Utsjekk fra villaen og etterlengtet venninnetid

Søndag, den trettende september. Jeg våknet til min første morgen som nygift, til våre siste timer i villaen, en siste mulighet til å ta en dukkert i svømmebassenget, en siste frokost sammen med våre venner fra Paris, før tiden var inne for dem alle å reise hjem igjen.

Alle, bortsett fra min venninne Laurène, hun som tidligere har bodd i London og Cannes. For tiden bor hun hjemme hos sin familie i Bretagne mens hun leter etter ny jobb i Sør-Frankrike, potensielt her i Toulouse. Med tanke på at hun ikke hadde noen forpliktelser ventende på seg hjemme, hastet det heller ikke å reise tilbake med det aller første. Tre dager ekstra kunne hun fint unne seg.

Siden vi ikke hadde sett hverandre på ett og et halvt år, var det dessuten viktig både for henne og meg å ta igjen all den tapte tiden og kose oss med etterlengtet venninneprat, cocktails og god mat.

Som et plaster på såret for at utdrikningslaget var blitt utsatt til neste år, overrasket hun meg med en fantastisk gave som skulle bli en fin avslutning på vår tid sammen. Hun hadde bestilt togbilletter til Montpellier og booket en helt spesiell fotoseanse for oss to. Jeg skulle endelig få leve ut Dita von Teese-drømmen for en dag, på en glamorøs Burlesque-fotoshoot hvor en ekte fransk Cabaret-stjerne skulle stå for både fotografering og styling, og kostymer var til utlån fra hennes eget show. Korsetter, sateng og fjær, glitter, glamour og røde lepper, jeg lot tankene vandre og smilte med stjerner i øynene der jeg gledet meg til vår lille Moulin Rouge-makeover.

De siste timene i villaen tilbrakte Laurène og jeg ved bassengkanten, sammen med Julien, min venninne Daniela og hennes samboer Thomas. Om jeg bare kunne bodd her for alltid, ville jeg ha tilbrakt hver eneste solskinnsdag her ute, iført bikini og solbriller og et eneste stort glis.

Heldige er paret som eier dette paradiset, byens store kaffegründere som i tillegg til villaen hvor vi feiret bryllupet, eier det store flotte nabohuset. Heldige var de, som ikke kunne møte oss hverken ved innsjekk eller utsjekk fordi de akkurat der og da var opptatt med å nyte livet på en yacht i Spania. Bare tanken på å eie flere franske villaer med svømmebasseng og en yacht i Spania er for meg helt surrealistisk, en fjern fantasi fra en helt annen verden.

Disse kaffegründerne eier nok alt de kunne ønsket seg og litt til, men de har ikke Laurène og Daniela, to nydelige kvinner som har stilt opp og vært en enorm støtte for meg gjennom hele coronasituasjonen, gjennom planleggingen av bryllupet og utsettelsen av både seremonien og bryllupsfesten. Mine venninner som hadde store planer for utdrikningslaget som i utgangspunktet skulle bli arrangert helgen før bryllupet.

Denne lille symbolske bryllupsfeiringen som vi nå fikk gjennomført ville ikke ha vært det samme uten dem. Der vi satt ved bassengkanten og pratet bort søndagsformiddagen, ble jeg rørt over hvor ivrige de begge nå var etter å planlegge et ordentlig utdrikningslag for meg til våren, det skulle bli elegant og stilfullt, det skulle involvere sofistikerte drinker og deilig mat. Sju måneder frem i tid, og jeg gledet meg allerede.

Etter hvert som tiden nærmet seg utsjekk, pakket vi sammen sakene og takket våre gjester nok en gang for at de valgte å komme. Laurène ble som nevnt med meg hjem og erstattet dermed min nye ektemann, som dro videre sørover til den lille kystbyen Collioure for å feriere sammen med sine foreldre i et par dager. Han ville gi oss kvinner litt kvalitetstid på tomannshånd.

Under normale omstendigheter ville jeg ansett det som svært unaturlig å ikke tilbringe mine første dager som nygift sammen med ektemannen min, men ettersom bryllupet har blitt delt i to og utdrikningslaget vil bli arrangert først etter bryllupet og brudekjolen ble kjøpt på internett og coronasituasjonen skaper utfordringer jeg tidligere aldri kunne ha forestilt meg, finnes det ikke lenger noe som heter unaturlig.

Laurène og jeg startet kvelden med en spasertur gjennom favorittparken min, Le Jardin Japonais, før jeg tok henne med til en restaurant jeg visste hun ville like, den latinamerikanske El Chivito, hvor vi bestilte hver vår pisco sour og en plateau découverte bestående av tortillachips og guacamole, sorte bønner, empanadas, arepas og salchipapa.

Etter måltidet vandret vi gjennom sentrumsgatene og videre til Place du Capitole. Vi beundret byens belysning under den sorte nattehimmelen, og diskuterte jobb og karriere. Et vanskelig tema i denne usikre nåtiden hvor selv det å holde motet oppe for fremtiden har vært en eneste stor utfordring.

Hvor er vi om et halvt år? Hvor er vi om en måned?

Ingen vet. Derfor er det viktigere nå enn noensinne å verdsette hver eneste dag og hvert eneste menneske som klarer å få oss til å smile, til å le, hvert menneske som gir oss en varm og god følelse i hjertet og som ikke krever noe som helst tilbake annet enn gjensidig respekt og kjærlighet.

Resten får vi bare ta som det kommer.

Hvordan få seg nye nære venner som voksen i et fremmed land?

Søndag. Min kommende svigermor og jeg bestemte oss for å tilbringe dagen blant blomster og trær, promenere gjennom den blomsterrike parken Jardin des Plantes, det nydelige været var ypperlig for utendørsaktiviteter.

Hvilke typer aktiviteter vi kunne finne på for dagen var riktig nok ganske begrenset, med tanke på at hun tross alt brakk håndleddet for noen uker siden. Ingen minigolf, ingen sykkeltur. Et besøk i parken og en tur innom en fin kafé eller en salon de thé falt som et naturlig valg og en bedre plan for denne solfylte søndagsettermiddagen.

Blomsterp

Samtidig som vi damer dro ut på spasertur, dro min kjære og hans far på fotballkamp, stort var behovet for litt etterlengtet kvalitetstid mellom far og sønn. Forståelig. Behovet er like stort for meg å tilbringe tid sammen med min egen mor, eller i det minste en morsfigur, heldigvis har jeg derfor henne, min kommende svigermor. Fint, da også jeg har behov for å prate om alt som samboeren min ikke bryr seg om, les trucs des filles, som han kaller det. Jenteting.

Bambus

Apropos jenteting, er det noe jeg savner fra tiden da jeg bodde i Oslo og året da jeg jobbet i USA, er det de nære søsterlige båndene jeg knyttet, vennskapene som ble formet, alle de fine stundene hvor vi skapte gode minner sammen, flere av dem morsomme og noe klønete, minner vi senere kunne le av over en kaffe, en cocktail eller et hyggelig måltid.

Her i Toulouse har jeg også venninner, men ingen nære bånd, ikke slik som før. Er det fordi jeg nå har nådd en alder hvor jevnaldrende enten befinner seg i babytåken, eller er så opptatt med karrieren at de knapt har tid til å ta en liten pust i bakken, eller er på evig reisefot med selvrealisering i fokus?

Eller er det fordi det er vanskelig som utlending å bli ordentlig kjent på et dypere nivå med andre kvinner her i Frankrike, slik som det jo alltid har vært vanskelig for min polske mor å få seg norske venninner i Stavanger?

Ei av mine beste venninner er faktisk fransk (og bor i Cannes), men vi møttes da vi begge jobbet i USA, hvor vi begge var utlendinger og dermed erfarte flere av de samme utfordringene, langt unna vårt felles kontinent, Europa. De andre venninnene jeg har som bor i Frankrike, kommer opprinnelig fra Kina og Bulgaria (og bor i Paris), i tillegg til to venninner som har vokst opp med to ulike kulturer hjemme, den ene portugisisk, den andre vietnamesisk.

Alle har vi vokst opp med, eller hatt erfaring med, å bli sett på som annerledes, brukt tid og energi på å svare på uendelig mange spørsmål fra menneskene rundt oss, tid og energi brukt på å bryte ned stereotypier, forklare hvorfor vi gjør som vi gjør, hvorfor vi er som vi er. Noe ufrivillig blir vi tildelt rollen ambassadør foran potensiell venn.

Gjerne ønsker jeg å bli kjent med flere som oss, her i Toulouse. Gjerne ønsker jeg også å bli kjent med de som har bodd hele sitt liv her i Frankrike, de som ikke kjenner til annet enn det franske…om de ønsker å åpne hjertet for vennskap med oss som er annerledes. Vi som snakker språket med grammatiske feil, vi som har andre matvaner enn de som er herfra, vi som har vokst opp med tradisjoner som ikke eksisterer her til lands.

Min kommende svigermor forstår godt hvordan det føles å være fremmed i Frankrike. Selv etter trettifem år i landet, vil hun aldri legge skjul på at hun først og fremst er tysk, berliner. Et flertall av hennes venninner i Frankrike har samme bakgrunn som henne selv, utenlandske kvinner som kom til landet for å være sammen med sine franske menn. Venninner har hun mange av, nære venninner, flere av dem tidligere kolleger. Hun bekymrer seg derfor hvorvidt hun vil klare å stifte nye nære vennskap, om de ender opp med å selge huset og flytte nærmere oss.

Heldigvis tilbyr Toulouse, som de fleste storbyer, en rekke sosiale arrangementer som kvelder med språkutveksling, internasjonale kulturkvelder, vinsmaking, kokkekurs, aktiviteter jeg burde ha meldt meg på, hadde jeg ikke vært så vanvittig ubekvem i situasjoner hvor jeg alene møter en rekke mennesker jeg ikke kjenner.

Jasminte

Sammen med Lydia, som snart vil bli min svigermor, drakk jeg jasminte og spiste brownie på uteserveringen til tesalongen som tilhører Naturhistoriske Museum i Toulouse, en bortgjemt oase ved Jardin des Plantes.

Blomster

Vi spaserte deretter rolig gjennom den flotte parken, hvor de fleste planter var i full blomst, friske og fargesterke, allerede nå i februar måned. Vil disse skjønne blomstene leve lengre eller dø innen våren er her, undret jeg, og håpet på førstnevnte, men hva vet vel jeg, lite kan jeg om botanikk.

Sweet Home Cafe

Tiden gikk, vi hygget oss med hver vår latte på kaffebaren Sweet Home Cafe, et av mine stamsteder, sittende helt til stengetid, tidsnok til å få et glimt av solnedgangen der vi trasket fredelig hjemover etter en koselig dag hvor prat om les trucs des filles stod i fokus.

Solnedgang

 

Med ei venninne som deg

Hun skal flytte. Endelig skal hun flytte!

Herregud, som jeg gleder meg til å endelig få venninna mi hjem igjen. Hun som jeg møtte da vi begge jobbet i Disney World (i Florida) sammen.

Hun som kom fra en liten landsby i Frankrike, med drømmer altfor store for et så lite sted.

Hun som endte opp med å flytte til London etter oppholdet i USA, for å følge drømmen om å jobbe i parfymebransjen. Den drømmen tar hun videre med seg tilbake til hjemlandet sitt, til en ny by med nye, spennende muligheter.

venninner

Tenk at det snart har gått fire år siden vi møttes for første gang. Det føles som en evighet siden, den første gangen vi møttes. Det føles som om jeg har kjent henne halve livet mitt og ikke kun i nesten fire år. Er det ikke utrolig hvordan tiden flyr?

Siden den gang, har vi begge fullført arbeidskontraktene våre hos Disney World og forlatt USA, reist og flyttet videre til andre spennende destinasjoner. Jeg endte opp i hennes hjemland, hun endte opp i landet som var det første landet jeg flyttet til da jeg først forlot Norge.

epcot jobb

Jeg endte opp med samboer, og en trang til å reise, fotografere og dokumentere reisene mine på reisebloggen min. Hun endte opp på et gøyalt kollektiv, med en spennende jobb og nye venner.

Likevel har vi klart å finne tid til å hverandre. Tid til å dra ut på Tiki-barer og salsaklubber (selv om jeg ikke kan danse salsa for fem øre). Tid til å dra på Bollywood-kino. Tid til å spise oss stappmett på meksikansk mat. Gå oss vill i sentrum. Dra på spontan-shopping. Le oss skakk ihjel av historier som starter med “husker du da vi…”

Hun har alltid vært der for meg, og jeg vet hun alltid kommer til å være der i fremtiden også. Tenk at vi har klart å holde såpass jevnlig kontakt til tross for travle hverdager og stor avstand. Er ikke det fantastisk?

I August reiste jeg for å besøke henne i London. Selvsagt dro vi på Tiki-bar. Selvsagt dro vi på Bollywood-kino. Selvsagt dro vi på shopping. Selvsagt spiste vi altfor mye meksikansk mat. I tillegg dro vi på spa, på afternoon tea – og på omvisning på Buckingham Palace!

Sammen med henne kjeder jeg meg aldri. Vi ler så hardt at vi begynner å grine av de aller mest trivielle ting – og enda mer ler vi av alt det merkelige som skjer når vi først drar ut for å finne på noe sprell. Ting går aldri som planlagt, og vi ender som oftest opp i helt bisarre situasjoner. Som i etterkant blir til tidenes morsomste historier (som ingen andre skjønner bæret av).

Neste gang sees vi her i Frankrike. Kanskje ikke i Toulouse hvor jeg skal bo, eller Paris hvor jeg bodde før. Ei heller i landsbyen hun kommer fra.

Men et sted i dette vakre landet skal vi klare å finne tid og mulighet til å se hverandre.

For det er det ekte venner gjør.

cocktailer