Sykdom, bekymringer og små gleder som hjelper

Forrige ukes festligheter ble avsluttet med en herlig søndagsbrunsj i gode venners lag, sammen med Julien og to venninner, Amandine og Marie, på stamstedet Les Chimères i nabolaget vårt Saint Cyprien.

Kaffe, ferskpresset appelsinjuice, salte og søte godsaker fra den spennende buffeten, vi fikk reservert bord i lounge-delen av lokalet, store myke skinnstoler, en behagelig start på hviledagen.

Brunsj buffet

Spekemat, torskekrokett, croque monsieur, quiche Lorraine, stekte poteter, marinerte tomater og mozzarella, en deilig start på et hyggelig måltid. Som de fleste av våre venner, var også Marie og Amandine nysgjerrige på hvordan det står til med bryllupsplanleggingen, hva slags kjole jeg har planer om å kjøpe, hvordan ringene våre ser ut, hvordan vi ønsker å dekorere spisesalen og hagen til Château du Croisillat.

Pistasjekake, makroner og valnøttkake til dessert, vi pratet om reiser, om vår kommende bryllupsreise, om coronavirus og de potensielle farene ved å reise utenlands i nærmeste fremtid.

Pistasjekake

Søndag var en fin dag. Solfylt og hyggelig, vi tittet på blomster i den fineste blomsterbutikken i nærområdet, jeg burde ha kjøpt med meg en liten bukett, men håpet heller på å bli overrasket med blomster på kvinnedagen i stedet.

Blomsterbutikk

Mandagen startet med kraftig nedbør, regn og stormvind fra tidlig morgen til sent på kveldstid, fra mandag til fredag, det triste været gjenspeilet hvordan jeg følte meg på innsiden. I flere måneder hadde jeg gledet meg til å få besøk av min venninne Ursula fra London, i flere måneder hadde jeg sett frem til å vise henne byen jeg bor i, jeg hadde planlagt å ta henne med til et par av mine favorittrestauranter og noen av de mange fine butikkene i sentrum, vise henne det beste Toulouse har å by på av kultur og uteliv, og ta henne med til de flotteste parkene.

Tirsdag, like etter å ha blitt ferdig med en nødvendig hårstuss og farge av ettervekst hos frisøren på Les Doigts D’or D’Elodie, ringte Ursula meg. Etter planen skulle hun komme på torsdag, men så seg nødt til å avlyse turen på grunn av influensalignende symptomer, pustevansker og frykt for å ha blitt smittet av denne nye coronavirus-epidemien, et virusutbrudd som daglig, time for time, fyller alt som finnes av både tradisjonelle og sosiale medier for tiden. Skuffet og samtidig bekymret for hennes helse, ønsket jeg henne god bedring. Prat med legen og hold meg oppdatert, ba jeg henne.

Samme kveld ble jeg i tillegg oppringt av min mor. Min vanligvis ganske sprudlende mor var nå gravalvorlig i tonefallet, et kaldt grøss skjøt gjennom kroppen min. Din tante har fått dårlige nyheter fra gynekologen sin, sa hun innledningsvis. Med mistanke om eggstokkreft.

Ordet kreft lød som et ekkelt ekko i ørene mine, et motbydelig flashback tilbake til den gang da min norske tante ringte meg for å fortelle at min far var innlagt på sykehuset. Kreft. Også den gang var det denne grusomme sykdommen som rev familien og livsgleden i fillebiter. Bare tolv måneder senere var pappa borte for alltid.

Onsdag, jeg jobbet meg overdrevent hardt gjennom arbeidsdagen på kontoret, tre ganger hardere enn jeg ville gjort under normale omstendigheter, viktig var det å holde denne masken og smile til alle og enhver. Like etter klokka var bikket halv fire, kjempet jeg meg gjennom vind og store regnbyger, en ti minutters gåtur førte meg fra kontoret til bussholdeplassen, jeg ville hjem, jeg ville gjemme meg bort, forsvinne, være alene, gråte til lyden av stillhet.

Sushi

Torsdag, Julien spanderte sushi. Kvelden i forveien drakk vi et glass rødvin og spiste sjokolade mens vi så ukas episode av Top Chef, småting som dette gjorde det lettere å smile gjennom tårene, å ha Julien ved min side hjalp i det minste en smule på humøret. En smule var uansett bedre enn ingenting i det hele tatt.

Californiarolls og algesalat, et hyggelig avbrekk fra hverdagsrutinene, på den populære sushirestauranten som ligger vegg i vegg med Les Chimères.

Vinmesse Toulouse

Fredag, sammen med våre venner Cindy og Johan, tilbrakte vi de sene ettermiddagstimene på en liten vinmesse arrangert i lokalene til ingeniørskolen i Toulouse. Julien og jeg kjøpte med oss noen flasker vin fra Languedoc og Corbières, fruktige viner som førte meg direkte tilbake til solskinn, flotte vingårder og sjarmerende landsbyer og middelalderslott. En lengsel etter bekymringsløse dager, et ønske om å rømme bort fra regnvær og triste tanker.

Tante Gosia. Jeg håper at denne mistanken om kreft nettopp bare er en tanke og ikke et faktum. Jeg håper disse regnværsdagene snart kan ta slutt, min familie har hatt nok av slike dager.

Advertisements

Med ei venninne som deg

Hun skal flytte. Endelig skal hun flytte!

Herregud, som jeg gleder meg til å endelig få venninna mi hjem igjen. Hun som jeg møtte da vi begge jobbet i Disney World (i Florida) sammen.

Hun som kom fra en liten landsby i Frankrike, med drømmer altfor store for et så lite sted.

Hun som endte opp med å flytte til London etter oppholdet i USA, for å følge drømmen om å jobbe i parfymebransjen. Den drømmen tar hun videre med seg tilbake til hjemlandet sitt, til en ny by med nye, spennende muligheter.

venninner

Tenk at det snart har gått fire år siden vi møttes for første gang. Det føles som en evighet siden, den første gangen vi møttes. Det føles som om jeg har kjent henne halve livet mitt og ikke kun i nesten fire år. Er det ikke utrolig hvordan tiden flyr?

Siden den gang, har vi begge fullført arbeidskontraktene våre hos Disney World og forlatt USA, reist og flyttet videre til andre spennende destinasjoner. Jeg endte opp i hennes hjemland, hun endte opp i landet som var det første landet jeg flyttet til da jeg først forlot Norge.

epcot jobb

Jeg endte opp med samboer, og en trang til å reise, fotografere og dokumentere reisene mine på reisebloggen min. Hun endte opp på et gøyalt kollektiv, med en spennende jobb og nye venner.

Likevel har vi klart å finne tid til å hverandre. Tid til å dra ut på Tiki-barer og salsaklubber (selv om jeg ikke kan danse salsa for fem øre). Tid til å dra på Bollywood-kino. Tid til å spise oss stappmett på meksikansk mat. Gå oss vill i sentrum. Dra på spontan-shopping. Le oss skakk ihjel av historier som starter med “husker du da vi…”

Hun har alltid vært der for meg, og jeg vet hun alltid kommer til å være der i fremtiden også. Tenk at vi har klart å holde såpass jevnlig kontakt til tross for travle hverdager og stor avstand. Er ikke det fantastisk?

I August reiste jeg for å besøke henne i London. Selvsagt dro vi på Tiki-bar. Selvsagt dro vi på Bollywood-kino. Selvsagt dro vi på shopping. Selvsagt spiste vi altfor mye meksikansk mat. I tillegg dro vi på spa, på afternoon tea – og på omvisning på Buckingham Palace!

Sammen med henne kjeder jeg meg aldri. Vi ler så hardt at vi begynner å grine av de aller mest trivielle ting – og enda mer ler vi av alt det merkelige som skjer når vi først drar ut for å finne på noe sprell. Ting går aldri som planlagt, og vi ender som oftest opp i helt bisarre situasjoner. Som i etterkant blir til tidenes morsomste historier (som ingen andre skjønner bæret av).

Neste gang sees vi her i Frankrike. Kanskje ikke i Toulouse hvor jeg skal bo, eller Paris hvor jeg bodde før. Ei heller i landsbyen hun kommer fra.

Men et sted i dette vakre landet skal vi klare å finne tid og mulighet til å se hverandre.

For det er det ekte venner gjør.

cocktailer