Vingårder, rehabiliteringssenter for ville fugler – og tidenes frieri!

Fredag, vi besøker vingårder nær Franschhoek og Stellenbosch.

Ren idyll, denne vinruten, kjøreturen gjennom Franschhoek-dalen, videre mot byen Stellenbosch, vi skal på vinsmaking, vi skal besøke forskjellige vingårder og forhåpentligvis kjøpe med oss et par flasker i gave til våre kjære venner som vi skal overnatte hos i Cape Town.

Hsge

Resepsjonisten på hotellet vårt i Franschhoek har tipset oss om en vinprodusent ved navn Boschendal, deres vin er av ypperste kvalitet, sier hun, og vingården deres er aldeles nydelig. Notert på en lapp, og videre på GPS, neste stopp Boschendal.

Vel fremme ved riktig adresse, som viser seg å være et ganske så glamorøst vinhus, får vi beskjed om at det i dag ikke lenger er mulighet for en liten vinsmaking, da alle bord har blitt reservert til et privat arrangement. Vi får likevel lov til å besøke denne svært så luksuriøse vingården, ta så mange bilder vi bare ønsker, og spasere rundt på den store tomten.

Boschendal

Videre kjører vi til en annen vinprodusent og deres noe mindre, men like så vakre tomt, innvendig er dette vinhuset av det mer beskjedne slaget enn det forrige, mindre ekstravagant, og dette er nøyaktig hva vi ser etter, noe folkelig og hyggelig. Her, hos Zorgvliet, blir vi ønsket velkommen til en liten vinsmaking, vi får tildelt en vinliste og får blant disse velge oss tre forskjellige viner som vi ønsker å smake.

Vinsmaking

Vi velger å gå for tre røde; en merlot, en petit verdot og en pinotage, hvorav nummer to og tre er druearter som vi ikke kjenner til fra før, da dem ikke eksisterer i Frankrike. Merlot, derimot, er en klassiker som man finner spesielt mye av i Bordeaux. Absolutt ikke en personlig favoritt, men det er jo uansett fint å kunne smake en lokal merlot, en sørafrikansk variant.

Videre fortsetter vi den lille kjøreturen mot byen Stellenbosch, en siste vingård står for tur, Spier heter vinhuset, her skal vi smake på både rød- og hvitvin, sammen med diverse lokale oster, deretter skal vi besøke rehabiliteringssenteret for hovedsakelig ugler og ørner, men også andre ville fugler.

Tenk at en vingård kan tilby alt dette på ett og samme sted, jeg som elsker ugler mer enn alle dyr på jord, vel, delt førsteplass med haier og rokker, jeg som elsker ost like høyt som jeg elsker sjokolade, mine to store svakheter her i livet, jeg som elsker slike sjarmerende vindistrikt, synet av alle disse druerankene som står på rekke og rad, drueklaser som henger fra det grønne, som dekorasjon smykker de sine grønne planter, jeg elsker å besøke vingårder, den dagen jeg gifter meg vil jeg leie et slikt lokale, en sjarmerende liten vingård, jeg vil ha utsikt over drueranker og vakker natur, den dagen jeg gir mitt “ja” til mannen jeg elsker.

Ost

Vi smaker på to forskjellige typer hvitvin, den ene tørr med ettersmak av mineraler, den andre frisk og fruktig, vi går videre til rødvin, to faller i smak, fruktige og runde i smaken, de to andre er fortsatt litt for unge, for umodne, sammen med vinen smaker vi tre forskjellige typer ost, helt middelmådige sådan, samtlige svært milde i smaken i forhold til hva vi er vandt til der hjemme i Frankrike.

Vintønnee

En liten sti leder oss fra vinsmakingsrommet til rehabiliteringssenteret, vi betaler en liten inngangspris, pengene vil gå til driften av senteret, til å hjelpe de som hjelper fuglene, en god sak verdt å støtte.

Vi får lov til å hilse på de forskjellige ugleartene, aldri ville jeg trodd at jeg noensinne skulle få klappe ei ugle, aldri ville jeg trodd at jeg noensinne skulle få oppleve å være så nær dem som det jeg er nå. Jeg smiler fra øre til øre, vi er i Sør-Afrika, sola skinner og vi befinner oss i nydelig landskap, grønn natur og vindruer, jeg har i løpet av uken fått oppleve både hvalsafari og dykking med haier, i dag har jeg fått kose meg med vin og ost, og nå er jeg her, jeg får oppleve så mye som tidligere kun har eksistert på min uskrevne ønskeliste.

Ugle

I følge kalenderen er dagen i dag den tjuetredje november, ikke tjuetredje mai, jeg har ikke bursdag før om et halvt år, men denne fantastiske dagen overgår hver eneste bursdagsfeiring jeg noen gang har hatt.

Hånd i hånd, spaserer vi, min kjære og jeg, forbi ugler, falker, videre forbi et par gribber, forbi noen ørner og tilbake til uglene igjen.

Ugle

Min kjære spør meg hvordan jeg har det, om jeg føler meg lykkelig, selfølgelig gjør jeg det, jubler jeg. Og med dét gir han meg de ordene jeg så lenge har drømt om å få høre;

“Vil du gifte deg med meg?”

Han tar opp en sort liten eske fra lomma si, en eske han visstnok har gått og bært på i to og en halv måned, han har ventet på det perfekte øyeblikk, han har ventet på et øyeblikk hvor vi er helt alene, bare ham og jeg, ute i naturen i vakre omgivelser. Her er vi ikke helt alene, men dager som denne, dager hvor absolutt alt er som en eneste stor drøm, det er dette som er det perfekte øyeblikk.

Pulsen øker, adrenalinet går i hundre, jeg blir så glad at jeg ikke engang registrerer hvordan ringen ser ut, før fingeren på min venstre hånd plutselig bærer den, denne originale asymmetriske diamantringen. I Frankrike er det venstre hånd som blir smykket med forlovelsesring, hånda som er nærmest hjertet.

Dette er nå den fineste dagen i hele mitt liv, Sør-Afrika vil fra den dag i dag ha en stor plass dypt i mitt hjerte.

Landet hvor mannen jeg elsker, fridde til meg.

Drueranker

Advertisements

På spennende hvalsafari i Gansbaai

Torsdag, hvalsafari i Gansbaai.

En aktivitet som i utgangspunktet var satt på agendaen for tirsdag, en opplevelse vi ikke kunne forlate Sør-Afrika uten å ha fått være med på, den planlagte hvalsafarien ble avlyst grunnet dårlige værforhold, vi klarte likevel å få plass på ny safari, flette den inn i torsdagens reiserute, en liten omvei før kjøreturen gjennom Sør-Afrikas nydelige vingårder og grønne landskap.

Klokka er sju. Vi spiser frokost på det koselige gjestehuset i Kapp Agulhas, der hvor vi i natt har sovet godt, sovnet til lyden av bølgeskvulp og måkeskrik, til den nydelige utsikten mot havet. Frokosten er en av de foreløpig beste jeg har hatt her i Sør-Afrika, den eldre damen som driver stedet serverer oss hjemmebakt brød, nystekte boller med kanel, rosiner og eplekompott, og den friske fruktsalaten får vi servert i en konkylie.

Før vi forlater frokostsalen for å sjekke ut, skriver vi en liten hilsen i hennes gjestebok. Vi takker for god service, deilig frokost og nydelig utsikt, vi kunne ikke bedt om en bedre start på denne spennende dagen som nå venter oss.

En time tar det oss å komme tilbake til Gansbaai, vi var jo her i går også, da vi dykket i bur med haier, min kjære og jeg. Fingrene krysses for at han ikke blir sjøsyk igjen, to dager på rad, to utflukter, hvilken uflaks ville da dette vært!

Denne gang er det byrået Ivanhoe Sea Safaris som skal ta oss med ut på tur, ut på havet for å speide etter hval, noe vi omtrent er hundre prosent garantert til å få se, lover guiden. Fra hvilken avstand, hvor mange og hvilken art,  gjenstår å se, vi gleder oss, vi stiger ombord den lille båten som skal frakte oss dit hvor hvalene holder til.

Det har vært en skikkelig babyboom blant hvaler i år, forteller guiden. Flere sørkapere har blitt observert i området sammen med sine små, forhåpentligvis vil også vi få muligheten til å se dem, i det minste et lite glimt av dem, i løpet av denne to timer lange båtturen.

På båten er vi en liten gruppe mennesker, ikke mer enn ti personer, hvorav tre er mine egne reisefølger, alle sitter klare med fotoapparat, noen har til og med tatt med seg enorme videokameraer, selv nøyer vi oss med speilreflekskameraet og vår lille GoPro.

Bølgene er langt mindre hissige i dag enn i går, til tider dukker det opp noen enorme bølgekast som vugger båten kraftig frem og tilbake, men disse er bare barnemat i forhold til gårsdagens opplevelse, dette kan min kjære skrive under på.

Som guiden hadde lovet oss, får vi se hval, ikke bare én, ikke bare to, men flere. Mor og barn, får vi også se. De er alle av arten sørkaper, også kalt sørlig retthval, og kan bli mellom 14-18 meter lange, med en vekt mellom 36 og 73 tonn, derfor er det viktig for vår egen sikkerhet at båten holder en viss avstand fra disse enorme skapningene, et byks, et hopp, holder vi oss for nært vil vi risikere å sette oss selv i fare, kantre båten og falle uti.

Hvalsafari

Min kjære står klar med fotoapparat og stor objektiv, han knipser i vei, samtidig filmer jeg så godt jeg kan med vår lille GoPro. Hvalene danser for oss, vifter med sine enorme haler, hopper opp av vannet med all sin kraft, med et digert plask forsvinner de igjen ned i vannet.

Med våkent blikk, følger vi med på hvalene og deres bevegelser, fra side til side, flytter vi oss for å få flest mulig bilder fra best mulig vinkel, det er vanskelig, så utrolig vanskelig å få klare tydelige bilder av disse vakre mystiske vesenene, men fantastisk gøy er det likevel, denne jakten på det perfekte foto, dette ønsket om å se dem på nært hold.

Hval

Disse to timene suser forbi, vi må returnere til Gansbaai. En siste overraskelse møter oss på vei dit, en månefisk svømmer mot oss. Den er fascinerende, ikke visste jeg at disse kunne bli såpass store, en del av havets store mystikk er dem, en verden vi vet så lite om, en verden jeg håper på jeg vil få anledning til å lære enda mer om, på personlig hold, som den spennende dykkingen i bur med haier, som denne fantastiske hvalsafarien.

Månegi

Hval

Hyenevalper og siste safari i Kruger Park

Søndag, siste dag i Kruger Park.

Vi spiser frokost rundt langbordet sammen med våre nye venner, en familie fra Belgia og et kjærestepar fra Tyskland, som vanlig er det müsli og yoghurt som serveres først, etterfulgt av ristet brød og speilegg, men i stedet for denne typiske kjøttdeigen som serveres til omtrent hver eneste frokost, får vi i dag smake pølser av impalakjøtt.

Allerede ikledd bikini og strandkimono, og en olashorts som etter hvert begynner å bli en smule møkkete, er jeg klar for å hoppe uti svømmebassenget, eller vannhullet som det kalles her, en aller siste gang før jeg imorgen må vinke farvel til Kruger Park og campen vår, Tented Adventures.

Jeg smører min kjære inn med solkrem, han gjengjelder tjenesten, med caps og solbriller beskytter jeg meg enda litt til, jeg gjemmer meg for de sterke solstrålene, jeg vil ikke bli brent. Like ovenfor vannhullet, opp en liten bakke, ligger enda et basseng, et grunnere og noe varmere, et hvor jeg blir sittende og plaske helt alene, mens de andre flokker til vannhullet, der hvor mange flere campinggjester, mennesker fra hele verden, også har valgt å tilbringe denne søndagsformiddagen.

To timer blir vi værende i dette paradiset, to timer hvor det å kunne kjøle ned våre varme kropper i deilig vann, under skyfri himmel, under skyggen av disse mange beskyttende trærne, er det eneste som betyr noe for oss. Akkurat nå er det ingen andre steder jeg heller ville vært enn nettopp her.

Etter hvert må vi likevel stige opp av vannet og komme oss videre med andre aktiviteter. Hendenes sviskehud røper at jeg har tilbrakt kanskje litt for lang tid under vann, vi har ikke lagt merke til hvordan tiden suser forbi, som en tornado suser den i full fart, vi stiger opp av vannet, skifter tøy og spaserer rolig bort til teltet hvor vi vil fortsette å unne oss selv noe ekstra, noe velfortjent, før vår aller siste safari står for tur. Vi åpner ei flaske Sør-Afrikansk rødvin, hvor mange flasker rødvin har dem egentlig kjøpt med seg, disse svigerforeldrene mine, undrer jeg. Oliven, eksotisk paté laget av impalakjøtt, en annen av struts, salte kjeks, vi feirer Afrika, vi feirer livet.

Videre drar vi på safari, vår aller siste, vi håper på å få sett løver denne gang, vi har fortsatt til gode å se en eneste en, leoparder har vi heller ikke sett. Safariguiden har satt som mål å lette etter nettopp disse dyrene for oss, han mener å ha hørt at en løvinne har blitt observert på en slette, seksti kilometer unna, vi krysser fingrene og håper hun fortsatt befinner seg på samme sted. Guiden setter løvinnen som førsteprioritet, og kjører målrettet i retning sletten hvor hun var observert sist. I full fart kjører vi forbi sebraer, impalaer og antiloper, nå er det kun løver som gjelder. En hel time kjører vi, før vi endelig stopper foran en slette, guiden gir oss hver vår kikkert og peker mot et stort mørkt tre som vi såvidt skimter langt i det fjerne. Løvinnen ligger i skyggen av treet, forteller han og peker på noe som fra lang avstand kun ser ut som en brun flekk. Med kikkert ser vi henne bedre, der hun ligger og speider utover sletten, avslappet men med våkent blikk.

Safarien fortsetter, vi ruller videre, vi kan ikke bli værende på samme sted for lenge, det siste vi ønsker er å stresse løvinnen, om hun i det hele tatt har sett oss.

Langs veien møter vi på landskilpadder, først én, noen kilometer unna ser vi enda en, og til slutt en tredje leopardskilpadde. Heldigvis er ingen av dem i ferd med å krysse veien, der de sakte beveger seg fremover, ellers ville vi nok blitt sittende en riktig god stund, i vente på å kunne kjøre videre.

Landskilpadde

Vi kjører videre, og får oss snart en hyggelig overraskelse. En hyenemamma med sine to små valper ligger og slapper av i en grøftekant, godt skjermet fra solen. Tidligere har jeg aldri sett på hyener som spesielt sjarmerende dyr, men disse nydelige små valpene har virkelig fått hjertet mitt til å smelte.

Hyenevalp

Akkurat som i går, får vi også i dag være vitne til neshorn som krysser veien, denne gang en mamma og sitt rundt tre år gamle barn. På vei mot et lite vannhull, møter de på et tredje neshorn, en hann, som forsiktig nærmer seg mammaen og barnet med usikre steg, igjen trekker han seg unna, og venter til den beskyttende nesehornmammaen lar ham få lov til å drikke vann sammen med henne og hennes barn.

Neshornfamilie

Vi kjører forbi en flokk med sebraer, blant disse ser vi også noen føll, våren er virkelig i luften her i Sør-Afrika, savannen kryr av søte små sjarmtroll, valper, føll, unge neshorn og elefanter, godt beskyttet av mødrene sine, av flokken sin.

Sebraføll

Nok en gang møter vi på en flokk med bøfler, de studerer oss med sine skumle blikk, jeg lurer på hva de tenker, der de observerer oss som sitter i bil og fotograferer hver eneste en av dem. En av dem bryr seg fint lite om oss, der den over flere minutter står lent inntil et tre og gnikker rumpa si mot en gren, den klør seg bak.

En gledelig overraskelse venter oss også helt til sist, like før safarien har nådd sin ende. Nok en gang får vi et gjensyn med geparder, ikke de samme som i går, disse brødrene holder til på et annet territorium. Nok en gang takker vi safariguiden for alt han har vist oss av spennende afrikansk dyreliv, for alle turene vi har fått være med på, langt inn i savannens rike.

Gepard

Vi avslutter kvelden med et nydelig måltid sammen med våre nye venner, vi deler historier fra livene våre hjemme, vi drikker vin og blir sittende under stjernehimmelen med tente lykter dekorativt plassert på bordet, vi prater og ler og legger hverandre til på Facebook.

Dagen derpå forlater vi Tented Adventures og Kruger Park.

Leiebilen vår ser dessverre ut til å ha andre planer, da den nekter å starte. Bilbatteriet er dødt, og vi har en fire timers biltur til Johannesburg foran oss, etterfulgt av en flytur til Cape Town, med andre ord; vi har ingen tid å miste. Heldigvis kommer safariguidene til unnsetning og hjelper oss med å vekke bilen tilbake til liv. Kjøreturen går på skinner, vi kommer frem til flyplassen god tid før avreise, vi leverer tilbake bilen og gir utleiefirmaet beskjed om batteriets tilstand, vi sjekker inn bagasjen, kjapt går vi gjennom sikkerhetskontrollen, vi venter, og venter, og…

…flyet viser seg å være to timer forsinket grunnet lyn og tordenvær.