Vil jeg starte egen bedrift?

Tidlig på morgenkvisten våknet jeg urolig fra en merkelig drøm. Jeg drømte at min kjære opplevde det samme som meg, å miste jobben på grunn av coronakrisen. I denne drømmen fikk han samtidig tilbud om en ny ingeniørjobb, langt unna Toulouse.

I byen Stuttgart i nabolandet Tyskland.

Hadde dette hendt i det virkelige liv, ville jeg selvfølgelig ha flyttet dit, hvor som helst, sammen med ham. Om alt går etter planen skal vi jo gifte oss i år, love å være der for hverandre gjennom tykt og tynt. Gjennom arbeidsledighet og karriereendringer. Jeg ville derfor tatt utfordringen med et smil, lært meg tysk og integrert meg, selv om jeg i utgangspunktet ikke har lyst til å flytte fra Frankrike.

Det hele var heldigvis bare en drøm, og Julien jobber fortsatt som produksjonsingeniør hos Airbus. Inntil videre.

Denne underlige drømmen fikk meg til å tenke på en av de store franske TV-trendene de siste to årene. Dokumentarserier som følger mennesker på deres reise der de bytter karriere, selger boligen og alle sine eiendeler for å starte på nytt i et fremmed land. Noen av dem enslige, mens de aller fleste drar med seg mann eller kone og barn på flyttelasset.

Et stort flertall av disse menneskene reiser med en drøm om å starte en egen bedrift, bygge hotell ved strandkanten på Réunion-øya, lage møbler av resirkulert plast på Filippinene, åpne et crêperie på Costa Rica, lage sjokolademousse i Japan.

Det er beundringsverdig, synes jeg, hvordan enkelte tør å investere alt de eier og har i en lidenskap, en forretningsidé og en drøm om et lykkeligere liv i et fremmed land.

Selv gikk jeg svært forsiktig frem da jeg flyttet til Frankrike, jeg tok meg god tid til å lære språket og bli kjent med kulturen før jeg etter hvert fikk meg en tradisjonell kontorjobb. 

Jeg har aldri vært redd for å flytte på meg, reise alene og starte med blanke ark i andre land. I tillegg til Frankrike, har jeg jo tross alt tidligere bodd i både England og USA. Men å starte en egen bedrift har jeg alltid sett på som en like stor risiko som å gamble bort en stor sum penger på kasino.

Men med denne situasjonen jeg nå befinner meg i, hvor min tidligere arbeidsgiver vil gi meg økonomisk støtte både til kurs og bedriftsetablering, er det kanskje på tide at også jeg våger å ta noen større sjanser i livet? 

Jeg skal ikke nekte for at jeg har lekt med tanken på å drive egen bed&breakfast eller starte et lite foretak, guidede mat-og vinturer eller språkreiser for voksne, ideer har jeg hatt mange av opp gjennom årene, noen bedre enn andre.

Å starte et eget reisebyrå og arrangere turer til ulike franske landsbyer ville vært en drøm, men er dessverre altfor risikabelt nå i disse coronatider. Å åpne en kafé eller vinbar (med kunstutstilling, kulturkvelder og språkutveksling og intimkonserter) er en annen spennende tanke som jeg kanskje vil hente frem igjen om fem års tid, når vi forhåpentligvis er godt etablert med egen leilighet og stabil økonomi.

Mens jeg drømmer og grubler over fremtiden, nyter jeg en deilig lunsj på tesalongen Le Salon d’Eugénie i sentrum av Toulouse, naboen til den veganske restauranten Sovaga som jeg også varmt kan anbefale et besøk. Kakene deres er fantastisk gode!

Hos Eugénie startet jeg måltidet med en smakfull salat med bulgur, marinert squash, ferske tomater, marinert kål og crumble sammen med et glass iste.

Salat

Nå koser jeg meg med min søte lille avslutning, en hvit sjokolademousse og en kopp kaffe. Med en fremtid like uklar som ei tåkenatt, er det viktig å glede seg over alt som er enkelt og ukomplisert.

Hvit sjokolademousse

Hver onsdag og søndag koser jeg meg med disse dokumentarseriene om menneskene som gir slipp på det gamle for å følge sine drømmer.  Hver fredag og lørdag gleder jeg meg over å få tilbringe verdifull kjærestetid sammen med Julien. Vi drar på helgeturer, vi handler på bondemarkeder, vi hygger oss med fine restaurantbesøk og reiser ut på eventyr i nærområdet.

I morgen venter en ny lørdag og en ny kjærestetur. Julien og jeg vil igjen forlate storbyen til fordel for en romantisk overnatting ute på landet. Dette vil jeg fortelle alt om senere!

Sommerkjole

Advertisements

Madame Bovary, drømmer og sitronterte i Toulouse

Torsdag. Jeg stiger av metroen ved stasjonen Esquirol som på occitansk, regionens eget språk, betyr ekorn (écureuil på fransk). Hver eneste gate i sentrum av Toulouse er skiltet med gatenavn skrevet på både fransk og occitansk, en viktig del av byens historie og identitet.

En torsdagsettermiddag tilbrakt på et av mine favorittsteder i sentrum, jeg drikker te av fioler, mandler og karamell og nyter et stykke sitron-og marengsterte med speculoosbunn på tesalongen Madame Bovary, inspirert av den franske litteraturklassikeren ved samme navn.

Madame Bovary Frankrike

En roman skrevet av Gustave Flaubert, om en ulykkelig kvinnes stadige lengsel etter noe bedre og større, en kvinne gift med en mann hun aldri ville klare å elske. Forelsket var hun, i en mann hun aldri ville få, mest av alt var hun nok forelsket i ideen om å få oppleve ekte kjærlighet og romantikk som i fortellingene fra hennes store boksamling.

Madame Bovary er et stykke litteratur som i sin tid ble sett på med kritiske øyne, historien om en kontroversiell protagonist, vakre Emma Bovary, naiv og drømmende, lidenskapelig opptatt av litteratur, musikk og teater, historien om en sjarmerende ung kvinne som stadig drømte om noe større og bedre enn hva hennes liv kunne tilby, store drømmer om flotte ball og brennende kjærlighet, historien om en litteraturelskers illusjoner om at gresset stadig vil være grønnere på den andre siden.

Tesalong

Venninneparet som eier tesalongen Madame Bovary har gjort sitt ypperste for å gjenskape romanens univers. Antikke møbler, rosemalte serviser, bokhyller fulle av gamle bøker, lokalet fylles med klassisk musikk som spilles over anlegget, en atmosfære som gir gjestene følelsen av å reise tilbake i tid, tilbake til midten av 1800-tallet, hjem til Emma Bovary.

Ei jente med en enormt stor tursekk på ryggen, en slik jeg ville brukt om jeg en dag dro på interrail gjennom kontinentet (noe jeg håper jeg én dag vil få muligheten til å gjøre), spør meg på engelsk om hun kan sette seg ved bordet mitt. Selvsagt kan du det, svarer jeg, glad for å ikke lenger være alene. Forvirret titter hun på den franske menyen, jeg tilbyr å hjelpe henne med oversettelse til engelsk, hun takker nei, og bestiller en kopp Earl Grey.

Roman skjønnlitteratur

Jeg graver meg ned i romanen jeg for øyeblikket leser, “Little Fires Everywhere” av Celeste Ng. Moderne amerikansk skjønnlitteratur er noe jeg sjelden leser, sannsynligvis fordi jeg enda ikke har funnet historier som virkelig fenger meg, kanskje også fordi jeg i fortiden har sløst bort for mye tid på å lese Nicholas Sparks. Celeste Ng’s historie om den perfekte forstadsfasade og familiers mørke hemmeligheter er (som forventet) en roman full av klisjeer og stereotypi, men fin er den likevel.

Jeg spiser meg fornøyd på deilig tarte au citron meringuée, smaken av syrlig sitronkrem og kontrasten mellom knasende kjeksbunn og luftig marengs blandes i fin harmoni i munnen. Teen har en vidunderlig duft og smaker lett parfymert av fioler, blandet med søt karamell og mandler, jeg nyter hver eneste slurk.

Armbånd

Etter en stund pakker jeg bort “Little Fires Everywhere” og drikker opp siste slurk av teen. Nysgjerrig, tar jeg meg en liten tur innom den lille aksessoirbutikken Mademoiselle Nuage som ligger vegg i vegg med tesalongen. En ny ring, nye øredobber, jeg skulle gjerne ha kjøpt meg et nytt armbånd og smykke også, men med julaften bare to måneder unna er det nok like greit å heller ønske seg slike ting til jul.

Jeg trasker nedover til Quai de la Daurade. Den varme høstsola skinner lavt over Garonne-elven, lyset skaper silhuetter av kajakkpadlerne som beveger seg over vannet. Jeg nyter dette lille øyeblikket, den søte og syrlige smaken av sitronterte sitter fortsatt på tungen.

Pont Neuf høst

Smil

Miljøvennlig konsept, kunst ved elven og Madame Bovary

Lørdag.

God morgen, Frankrike. God morgen, Toulouse.

I går kveld, allerede før klokka var bikket ti, la jeg hodet på puta og våknet ikke igjen før halv åtte på morgenkvisten. Etter å ha kjempet meg gjennom en vanvittig slitsom arbeidsuke, var det deilig å kunne lukke øynene og vite at de neste to døgn, vil det nå være totalt opp til meg selv hvordan jeg ønsker å forme mine dager. Ingen behov for å være lenket til en kontorstol foran en dataskjerm, ingen anrop å besvare, ingen kolleger å forholde seg til. Det eneste jeg ønsker å gjøre nå, er å tilbringe morgenstunden ute på balkongen iført pyjamas, før jeg ikler meg en av de fineste kjolene jeg har tatt meg bryet med å stryke, før jeg til slutt løper ut døra for å kjenne på frihet og frisk luft.

Jeg spaserer i retning sentrum, forbi det fineste huset i nabolaget, et lite hus på stor tomt, med en nydelig hage med fargerike blomster og et stort svømmebasseng. Tomten er inngjerdet og for det meste skjult bak hagens busker, men gjennom flere sprekker ser jeg likevel alt. Jeg føler meg som en voyeur, der jeg sniktitter inn i hagen til en fremmed. En smule skamfull, trasker jeg videre. En tanke streifer meg, det er noe underlig over denne unormale men likevel svært vanlige oppførselen. Hvorfor er vi mennesker så nysgjerrige på hvordan andre lever?

Med sakte steg, krysser jeg byens vakreste bro, historiske Pont Neuf. Til min store glede, er det ikoniske røde-og hvite pariserhjulet tilbake på plass. I år som i fjor sommer, hjulet gjør det allerede sjarmerende bybildet enda vakrere, og jeg gleder meg til å ta en nærmere titt ved en senere anledning.

Kunst fr

Ved Quai de la Daurade, står malerier og innrammede tegninger på utstilling langs hele muren mot Garonne-elven, samtlige klare for salg. At Frankrike er et land for kunstnere, har det aldri vært noen tvil om, med sine pittoreske landsbyer, idyllisk landskap og storbyer fulle av spennende arkitektur. Om vi bare hadde tatt oss tid til å dekorere leiligheten ordentlig, ville jeg ha investert i flere malerier fra lokale kunstnere.

IMG_20190713_140706_824

Jeg spaserer forbi en av byens nyeste tesalonger, Madame Bovary, oppkalt etter den franske litteraturklassikeren av Gustave Flaubert. En hyllest til romanen, tesalongen er en gjenskapelse av protagonistens lille verden. Hit må jeg komme for å spise lunsj en dag, drømmer jeg. Madame Bovary er jo tross alt en av mine favorittromaner, denne sørgelige historien om kvinnen som lever sammen med en mann hun ikke elsker, og drømmer seg bort i litteratur, festligheter og oppmerksomhet fra andre menn.

Videre vandrer jeg langs de smale sidegatene, nysgjerrig på en butikk som heter Slow Concept, hvor absolutt alle varer er håndlaget av resirkulert materiale. Nydelige smykker og armbånd, nyttig og mindre nyttig kjøkkenutstyr og stilig dekorasjon til hjemmet. Jeg har lyst på alt, absolutt alt, spesielt Toulouse-plakatene og bordlampene med kartmotiv.

IMG_20190713_141432_328

Jeg setter meg ved et av utebordene på kafeen Mademoiselle Yummy, hvor jeg spiser banoffee og drikker iste, mens jeg veksler mellom å se på mennesker som passerer forbi og notere i agendaen. Ferieplaner og bryllupsrelaterte møter, bilsalg og konsertdatoer, kun når alt er skrevet ned både på papir og digitalt, kan jeg senke skuldrene og slappe ordentlig av.

Banoffee

Før jeg spaserer hjemover for å slappe litt av sammen med min kjære, før han tar meg med ut på restaurant for å spise sushi, tar jeg en tur innom et supermarked for å handle inn god mat til søndagens feiring av den franske nasjonaldagen. Vi skal smøre tapenade på salte kjeks og nyte god vin ute på balkongen, han skal lage quiche med chorizopølse og paprika.

Papirpose eller plastpose, spør gutten i kassen på Monoprix. Med miljøvern i bakhodet, velger jeg førstnevnte. Få minutter etter å ha gått ut døra, ryker posens håndtak, og jeg tar metro hjem med en delvis revnet pose i armene. Nå skal det bli deilig med kjærestetid og sushi (eller, kylling-og vegetarmaki i mitt tilfelle).

Sushi

Polksfit