Hyenevalper og siste safari i Kruger Park

Søndag, siste dag i Kruger Park.

Vi spiser frokost rundt langbordet sammen med våre nye venner, en familie fra Belgia og et kjærestepar fra Tyskland, som vanlig er det müsli og yoghurt som serveres først, etterfulgt av ristet brød og speilegg, men i stedet for denne typiske kjøttdeigen som serveres til omtrent hver eneste frokost, får vi i dag smake pølser av impalakjøtt.

Allerede ikledd bikini og strandkimono, og en olashorts som etter hvert begynner å bli en smule møkkete, er jeg klar for å hoppe uti svømmebassenget, eller vannhullet som det kalles her, en aller siste gang før jeg imorgen må vinke farvel til Kruger Park og campen vår, Tented Adventures.

Jeg smører min kjære inn med solkrem, han gjengjelder tjenesten, med caps og solbriller beskytter jeg meg enda litt til, jeg gjemmer meg for de sterke solstrålene, jeg vil ikke bli brent. Like ovenfor vannhullet, opp en liten bakke, ligger enda et basseng, et grunnere og noe varmere, et hvor jeg blir sittende og plaske helt alene, mens de andre flokker til vannhullet, der hvor mange flere campinggjester, mennesker fra hele verden, også har valgt å tilbringe denne søndagsformiddagen.

To timer blir vi værende i dette paradiset, to timer hvor det å kunne kjøle ned våre varme kropper i deilig vann, under skyfri himmel, under skyggen av disse mange beskyttende trærne, er det eneste som betyr noe for oss. Akkurat nå er det ingen andre steder jeg heller ville vært enn nettopp her.

Etter hvert må vi likevel stige opp av vannet og komme oss videre med andre aktiviteter. Hendenes sviskehud røper at jeg har tilbrakt kanskje litt for lang tid under vann, vi har ikke lagt merke til hvordan tiden suser forbi, som en tornado suser den i full fart, vi stiger opp av vannet, skifter tøy og spaserer rolig bort til teltet hvor vi vil fortsette å unne oss selv noe ekstra, noe velfortjent, før vår aller siste safari står for tur. Vi åpner ei flaske Sør-Afrikansk rødvin, hvor mange flasker rødvin har dem egentlig kjøpt med seg, disse svigerforeldrene mine, undrer jeg. Oliven, eksotisk paté laget av impalakjøtt, en annen av struts, salte kjeks, vi feirer Afrika, vi feirer livet.

Videre drar vi på safari, vår aller siste, vi håper på å få sett løver denne gang, vi har fortsatt til gode å se en eneste en, leoparder har vi heller ikke sett. Safariguiden har satt som mål å lette etter nettopp disse dyrene for oss, han mener å ha hørt at en løvinne har blitt observert på en slette, seksti kilometer unna, vi krysser fingrene og håper hun fortsatt befinner seg på samme sted. Guiden setter løvinnen som førsteprioritet, og kjører målrettet i retning sletten hvor hun var observert sist. I full fart kjører vi forbi sebraer, impalaer og antiloper, nå er det kun løver som gjelder. En hel time kjører vi, før vi endelig stopper foran en slette, guiden gir oss hver vår kikkert og peker mot et stort mørkt tre som vi såvidt skimter langt i det fjerne. Løvinnen ligger i skyggen av treet, forteller han og peker på noe som fra lang avstand kun ser ut som en brun flekk. Med kikkert ser vi henne bedre, der hun ligger og speider utover sletten, avslappet men med våkent blikk.

Safarien fortsetter, vi ruller videre, vi kan ikke bli værende på samme sted for lenge, det siste vi ønsker er å stresse løvinnen, om hun i det hele tatt har sett oss.

Langs veien møter vi på landskilpadder, først én, noen kilometer unna ser vi enda en, og til slutt en tredje leopardskilpadde. Heldigvis er ingen av dem i ferd med å krysse veien, der de sakte beveger seg fremover, ellers ville vi nok blitt sittende en riktig god stund, i vente på å kunne kjøre videre.

Landskilpadde

Vi kjører videre, og får oss snart en hyggelig overraskelse. En hyenemamma med sine to små valper ligger og slapper av i en grøftekant, godt skjermet fra solen. Tidligere har jeg aldri sett på hyener som spesielt sjarmerende dyr, men disse nydelige små valpene har virkelig fått hjertet mitt til å smelte.

Hyenevalp

Akkurat som i går, får vi også i dag være vitne til neshorn som krysser veien, denne gang en mamma og sitt rundt tre år gamle barn. På vei mot et lite vannhull, møter de på et tredje neshorn, en hann, som forsiktig nærmer seg mammaen og barnet med usikre steg, igjen trekker han seg unna, og venter til den beskyttende nesehornmammaen lar ham få lov til å drikke vann sammen med henne og hennes barn.

Neshornfamilie

Vi kjører forbi en flokk med sebraer, blant disse ser vi også noen føll, våren er virkelig i luften her i Sør-Afrika, savannen kryr av søte små sjarmtroll, valper, føll, unge neshorn og elefanter, godt beskyttet av mødrene sine, av flokken sin.

Sebraføll

Nok en gang møter vi på en flokk med bøfler, de studerer oss med sine skumle blikk, jeg lurer på hva de tenker, der de observerer oss som sitter i bil og fotograferer hver eneste en av dem. En av dem bryr seg fint lite om oss, der den over flere minutter står lent inntil et tre og gnikker rumpa si mot en gren, den klør seg bak.

En gledelig overraskelse venter oss også helt til sist, like før safarien har nådd sin ende. Nok en gang får vi et gjensyn med geparder, ikke de samme som i går, disse brødrene holder til på et annet territorium. Nok en gang takker vi safariguiden for alt han har vist oss av spennende afrikansk dyreliv, for alle turene vi har fått være med på, langt inn i savannens rike.

Gepard

Vi avslutter kvelden med et nydelig måltid sammen med våre nye venner, vi deler historier fra livene våre hjemme, vi drikker vin og blir sittende under stjernehimmelen med tente lykter dekorativt plassert på bordet, vi prater og ler og legger hverandre til på Facebook.

Dagen derpå forlater vi Tented Adventures og Kruger Park.

Leiebilen vår ser dessverre ut til å ha andre planer, da den nekter å starte. Bilbatteriet er dødt, og vi har en fire timers biltur til Johannesburg foran oss, etterfulgt av en flytur til Cape Town, med andre ord; vi har ingen tid å miste. Heldigvis kommer safariguidene til unnsetning og hjelper oss med å vekke bilen tilbake til liv. Kjøreturen går på skinner, vi kommer frem til flyplassen god tid før avreise, vi leverer tilbake bilen og gir utleiefirmaet beskjed om batteriets tilstand, vi sjekker inn bagasjen, kjapt går vi gjennom sikkerhetskontrollen, vi venter, og venter, og…

…flyet viser seg å være to timer forsinket grunnet lyn og tordenvær.

Advertisements

Tid for safari: Første møte med Kruger Park

Torsdag, destinasjon Kruger Park,  Pretoriuskop, Camp Tented Adventures.

Etter å ha fylt opp den rumlende magesekken med typisk Sør-Afrikansk frokost, ristet brød med kjøttdeig og egg, vel, uten egg for min del, til dels kresen i matveien som jeg jo dessverre er, forlater vi Benoni og kjører den fire timer lange strekningen til Kruger Park, nasjonalparken hvor vi nå skal tilbringe de neste fire dagene, i telt, på safari. Telt med ordentlige senger og strømuttak, vel å merke.

Telt

Kjøreturen føles uendelig lang, med kilometer på kilometer hvor alt vi ser er tørt gress, nakne trær, og svært lite annet, vi kjører også forbi forskjellige småsteder hvor såkalte matchbox-hus holder til, bittesmå hus, fine men små, som ikke ser ut til å romme mer enn tretti kvadratmeter per hus. Vi kjører også forbi det som kalles townships, der hvor de fattigste av landets fattige bor, små samfunn, hvor mennesker bor uten strøm, uten vann, ofte uten ordentlige vegger og tak på disse skurene som fungerer som deres hjem.

Etter å ha sett oss ferdig med mesteparten av kjøreturen, før vi endelig forlater det moderne byliv til fordel for en mer primitiv tilværelse ute i naturen, besøker vi et stort kjøpesenter på utkanten av et sted som heter Nelspruit, Riverside Mall, for å handle klær til en rimeligere pris enn der hjemme i Europa. Min kjære blir tre poloskjorter rikere, jeg kjøper meg en ny shorts, det samme gjør også hans mor og hans far.

Glade og fornøyde, setter vi oss i bilen og kjører den siste strekningen som gjenstår for å komme frem til riktig del av Kruger Park, nasjonalparken som tross alt er blant verdens største, faktisk rommer parken et areal på størrelse med hele Nederland.

Vel fremme blir vi møtt av bevæpnede sikkerhetsvakter, vi fyller ut dokumenter og blir henvist videre til en resepsjon hvor vi får utdelt kart, brosjyrer og nødvendige dokumenter.

Impalaer

Vi kjører videre, i retning Pretoriuskop, området vi skal overnatte i. Vårt første møte med det afrikanske dyreriket, får vi allerede her, langs veien der hvor biler ferdes, allerede her blir vi møtt av giraffer og impalaer. Vi stopper bilen, vi fotograferer disse vakre skapningene og beundrer dem, selv ignorerer de oss totalt og koser seg for seg selv, i sitt naturlige habitat.

Vi ankommer Pretoriuskop og Tented Adventures, hilser på de hyggelige safariguidene som jobber på campen, de gir oss alt vi behøver å vite av praktisk informasjon, som for eksempel hvor vi finner felles-dusjene og toalettene, hvor kjøkkenet er, videre viser de oss hvor vi skal sove disse neste fire nettene. Olivengrønne telt med parkettgulv og store senger, strøm, og myggnett. Foreldrene til min kjære virker skuffet, høyere glamping-faktor hadde de sett for seg, bedre felles bad, større telt, kjøleskap. Jeg, for min del, hadde på forhånd vært på den mer pessimistiske siden, og så heller for meg noe verre, mindre telt, mindre seng, ingen strøm, møkkete dusj, og festivaltoaletter. Dermed ble jeg heller positivt overrasket over fasilitetene som er, det vil si, bortsett fra det faktum at campen ikke tilbyr WiFi, og dermed isolerer oss alle fra omverdenen (jeg bruker derfor mye tid på å loggføre dag for dag i notisbok).

WiFi finner vi til vår store begeistring i en burgersjappe like i nærheten, den passer ikke inn her på denne rustikke campen, men her er den, og den har WiFi. Jeg bestiller en peanøttmilkshake og sender en liten beskjed til min mor, hun må jo få vite at alt står bra til med sin eneste datter, barnet hennes som har blitt lurt med til Afrika av den smågale, eller eventyrlystne, kjæresten sin.

Milkshake

Vi sitter ute, jeg legger merke til en rampete ape som er ute på tokt, vi sitter vis-à-vis en suvenirbutikk som selger sebraskinn som henger til pynt og flagrer i vinden, som om den gjør en liten dans, hver gang denne varme afrika-vinden sniker seg på. Burgersjappa er omkranset av store trær med nydelige røde blomster, blomster som sprer pollen og dessverre setter i gang denne fæle pollenallergien min, den tørker ut mine øyne og får nesen til å renne som en foss. Jeg føler meg uggen, og drikker derfor opp milkshaken i full fart for å komme meg vekk så kjapt som bare mulig, tilbake til teltet for å hente øyedråper og blåse nesen.

Apekatt

Franskmenn, som jo min kjære og hans familie er, liker gjerne å starte, eller fortsette, ferien med et glass vin og noe godt å sette tennene i, langhelgen på safaricamp er ingen unntak. Vi henter campingstoler, plasserer dem like utenfor teltet, åpner ei flaske Sør-Afrikansk rødvin og skåler over grønne oliven og en pakke med pretzelsnacks og dipp. Vi nyter så godt vi kan, denne lille aperitiffen vår, før vi setter oss ved bordet for å spise middag sammen med de andre fjorten campinggjestene.

Piknik

Gjestene er som Sør-Afrika selv; en god blanding av nasjonaliteter og kulturer. En høylytt brasiliansk mann og hans kone skiller seg godt ut, der de begge underholder oss alle med sine morsomme anekdoter, alle oss noe mer tilbakeholdne europeere. Av besøkende fra vårt kontinent, har vi det unge kjæresteparet fra Italia, paret fra Nederland, og enda flere franskmenn, fra Toulouse av alle steder, byen som også jeg og min kjære bor i.

Vi får servert grillet kyllinglår, salat og diverse grønnsaker, sammen med deilig Sør-Afrikansk rødvin. Jeg dropper desserten, iskrem, det blir for mye, jeg er mett og fornøyd.

Safariguiden lurer på om vi ønsker å bli med på tur tidlig på morgenkvisten, så tidlig som klokka fire, jeg ønsker å si nei, jeg orket ikke å stå opp lenge før selv sola velger å titte frem.

Men nei blir til ja, vi drar på morgendagens første safari.

Toalett Kruger Park

Campinghytter

Toalett og felles bad