Som Brigitte Bardot, elsker også vi Saint Tropez

“Jeg har reservert båtbilletter. Vi skal på dagstur til Saint Tropez”, jublet venninna mi på den andre enden av telefonen. Entusiastisk som hun er, hadde hun allerede planlagt hele helgen vår sammen, fra punkt til prikke, hele fire uker før jeg i det hele tatt var ankommet Cannes for å besøke henne.

Vi skulle på dagstur til Saint Tropez. En bitteliten by på den Franske Riviera, lokalisert mellom den like luksuriøse byen Cannes (mest kjent for sin prestisjetunge filmfestival) og havnebyen Toulon, som er kjent for sitt dyktige rugbylag.

Saint Tropez er vel kanskje mest kjent for å være den ultimate feriedestinasjon for kjendiser, jetsettere og statusjegere fra verdens mange kroker.

Jeg undret om det i det hele tatt var noe å finne på der, for oss vanlige dødelige som ikke eier yacht eller villa, og ikke ønsker å feste sammen med menn tjue år eldre enn oss selv…på deres yacht eller villa.

Brigitte Bardot bor i Saint Tropez. Hun må jo være over åtti år gammel nå, og er helt sikkert ferdig med champagnerus og rumpevrikking sammen med gamle menn på store båter. Hva er det som gjør at hun, 60-tallets franske pin-up yndling, fortsatt trives så godt i denne lille jetsetter-byen?

Svaret fikk jeg i dét båten ankom havna og min venninne og jeg måtte bli hentet ut av båten av mannskapet som ikke hadde tid til å vente på to fjollete damer som fortsatt stod ombord og tok bilder av hverandre for å forevige dette øyeblikket, denne utflukten, denne gjenforeningen vår.

Til min store glede har Saint Tropez denne sør-franske småbysjarmen som trollbinder og forfører meg, som en mann som vet nøyaktig hvilke ord han skal si, for å få hjertet til å banke raskere og kroppstemperaturen til å øke betraktelig.

Ja, jeg forelsker meg i steder. Og til min store forbauselse, forelsket jeg meg også i Saint Tropez. Men absolutt ikke på samme måte som det disse luksusjegerne gjør, nei, tvert imot.

Jeg har blitt forelsket i den ekte Saint Tropez. Bak fasaden. Bak glamouren. Det autentiske. Det varme. Den typisk franske småby-idyllen.

Venninna mi, som er fransk, hadde et stort ønske om å besøke Musée de la Gendarmerie et du Cinéma de Saint-Tropez (et museum dedikert til den franske film-franchisen Gendarmen i St. Tropez og øvrige filmer som omhandler byen). Bygningen som huser dette spennende muséet, ble konstruert i 1879 og ble brukt som politikammer helt til 2003, da politiet flyttet inn i et annet bygg. Med fin beliggenhet like i nærheten av båthavnen, var det ikke vanskelig å finne frem til muséet. Selv for meg og henne, som klarer å gå oss vill på de mest utenkelige steder!

gendarmen saint tropez

I tillegg til filmrekvisitter fra Gendarmen-filmene og diverse andre franske filmer, rommet muséet en fotoutstilling med flere ti-talls flotte bilder av glamorøse filmstjerner, artister og kunstnere fra 50 og 60-tallet, sammen med sine kjæledyr. Nydelige Brigitte Bardot var selvsagt godt representert, dyrevernsaktivist som hun jo alltid har vært.

fotoutstilling

Etter å ha beundret fotografier og filmrekvisitter på muséet, spaserte vi videre mot sentrumskjernen for å ta en tur innom det store lørdagsmarkedet på La Place des Lices.

blomstermarked

Blomster, lintøy, silkesjal, frukt, grønnsaker, store og små stråvesker, badetøy, hatter. Vi bladde gjennom diverse plagg som hang på stativene, prøvde et par bluser og ble til slutt stående og prate med selgerne som så gjerne ville selge sine varer.

marked saint tropez

De bittesmå kirsebærne som dannet et mønster på den hvite linblusen jeg holdt i hånda, var håndbroderte. Selgeren fortalte meg at det var hun selv som hadde brodert blusen. På en side, ønsket jeg å kjøpe den, søt som den var. På en annen side, kunne jeg se at den ville behøve en runde med strykejernet før hvert bruk…og dermed havne helt bakerst i klesskapet sammen med alt det andre jeg aldri gidder å stryke.

Jeg hang den tilbake og kom med en delvis usann unnskyldning til selgeren; mannen min klager over at jeg allerede har for mange bluser.

Mannen min. Hvorfor sa jeg det? Vi er jo ikke gift. Vi er ikke engang forlovet. Jeg sier mye rart når jeg blir nervøs og stresset over mennesker som stirrer på meg og venter på at jeg skal ta en beslutning. Men, sagt er sagt og gjort er gjort. At jeg eier altfor mange bluser er for øvrig sant.

Jeg kjøpte til slutt et pudderrosa sjal med beige prikker, eller polka dots som det også kalles, fra en annen selger på markedet. Altfor mange sjal eier jeg også, men “mannen min” bryr seg ikke like mye om det.

Etter å fått tilfredsstilt handlelysten på markedet, var det tid for å fylle magesekken med et godt lunsjmåltid og slukke tørsten med en cocktail (og vann).

venninnetid

Vi fant en trivelig liten tapas restaurant som heter El Mas, og bestilte fem forskjellige småretter hos den smilende servitøren med tykt skjegg og store tatoveringer. Husets cocktail (champagne-basert) til meg og mojito til min venninne.

tapas

Jeg elsker å spise småretter som kan deles i sosialt fellesskap. Smake litt her, smake litt der, si seg enige eller uenige om hvilke retter som smaker best. På bordet fikk vi servert patatas bravas, kjøttboller, marinerte grillspyd, kroketter med skinke og grillet chilli med havsalt. Alt smakte vidunderlig, og cocktailen likeså.

tapasretter

Etter endt måltid vandret vi gjennom de mange små fine gatene i Saint Tropez, og stoppet opp inn i mellom for å ta bilder eller ta en nysgjerrig titt innom diverse boutiques her og der.

En liten pause tok vi også ved vannkanten, hvor vi satte oss ned for å kjøle ned tærne og føle bølgene komme sakte mot oss, før de langsomt trakk seg tilbake igjen. Da vi minst forventet det, raste en kraftig bølge i land og sprutet vann på klærne våre. Med over tretti varmegrader i luften, gjorde det meg ingenting å få litt vann på kjolekanten.

plasking

Klokka tikket, og vi ville snart bli nødt til å stige ombord på båten igjen. Min venninne ønsket å kjøpe seg en liten suvenir først.

Vi tok oss en tur innom et lite atelier, for å se på diverse malerier som hun hadde fattet interesse for, og kanskje ønsket å kjøpe.

Kunstneren var en eldre herre med bustete skjegg, bustete hår og brun hatt. Han så snill ut, og snill var han. Hans malerier gikk for det meste i samme tema; kvinner og menn i het omfavnelse, dyr og landskap, og la belle tropezienne Brigitte Bardot.

Min venninne ønsket å kjøpe to portrettmalerier av Brigitte Bardot. Jeg undret om hun kanskje hadde latt seg inspirere av de flotte fotografiene på muséets fotoutstilling. Kunstneren pakket maleriene inn i et hefte for å beskytte dem, og ønsket oss en riktig god tur tilbake til Cannes.

Like før ombordstigning oppdaget jeg at jeg hadde mistet båtbilletten min. Heldigvis slapp jeg å lide noen konsekvenser av det, da mannskapet kjente oss igjen umiddelbart.

Vi var jo tross alt de to fjollete damene som måtte bli hentet ut av båten, fem timer tidligere.

saint tropez bilder

le jardin saint tropez

el mas restaurant

globe saint tropez

fin butikk

silke

stranden saint tropez

busk

love butikk

strand saint tropez

kunst

Filmrekvisitter fra Gendarmen i St. Tropez

skrivemaskin

smal gate

klær marked

champagnecocktail

Advertisements

Mygg og menn, kompromiss og en tur innom badebyen Canet-en-Roussillon

En fortsettelse på gjenfortellingen av helgen i Perpignan, oppholdet på La Mamounière (chambre d’hôtes) og dagsturen til Collioure.

På omtrent nøyaktig samme tidspunkt som forrige morgenstund, lå jeg atter en gang våken med lukkede øyne og lyttet til fuglesang – denne gang med kun en liten flik av den tynne sommerdyna dekkende over min bare hud. Hadde jeg sovet omtrent blottet for dyne hele natten? Var det kanskje derfor mitt høyre ben nå var blitt offer for en rekke myggstikk som jeg garantert ikke hadde før jeg la meg til å sove? Min kropp blir til en vandrende buffé hver eneste sommer for disse irriterende blodsugerne. Jeg med mitt sukkersøte blod…jeg som dessuten er allergisk mot nettopp myggstikk.

Jeg tittet på de mange opphovnede stikkene, men lot være å røre dem. Om noen få dager ville det lekke væske ut av disse. Om en uke ville de alle bli forvandlet til blåmerker. “Slutt å klø, la dem være i fred “, blir jeg fortalt, støtt og stadig. Jeg rører dem aldri.

Jeg listet meg ut av sengen og inn på badet. Min kjære sov fortsatt. Vi skulle snart spise frokost – en siste frokost på bed and breakfast, før tiden var inne for å pakke sakene og sjekke ut. Jeg ville ikke dra. Ikke enda. Helgen var jo såvidt begynt, og allerede nå var den nesten over igjen?

I tillegg skulle jeg snart tilbringe hele tre timer av denne solfylte søndagen til å se på amerikansk fotball. Ja, av alle ting så skulle jeg nå se på finalekampen mellom to franske lag i andre divisjon i amerikansk fotball. Julien spilte nemlig på laget til Paris i hele fem år, og ble derfor invitert til å se sine tidligere lagkamerater spille kamp på bortebane her i Sør-Frankrike. Jeg skjønner absolutt ingenting av denne sporten og synes det hele er dørgende kjedelig, men hva gjør man vel ikke for en kjæreste som trenger selskap på tribunen?

Som et kompromiss og et lite plaster på såret, tok ham meg med ut på eventyr for å besøke den populære badebyen Canet-en-Roussillon på formiddagen.

Etter å ha spist en stor og god frokost sammen med et eldre ektepar fra Belgia som bodde på samme overnattingssted som oss, var vi klare for å erobre dagen. Etter tre store kopper kaffe var jeg nå også passe opplagt til å holde meg våken gjennom hele kampen.

Canet-en-Roussillon er en by jeg først fikk høre om et par dager før vi tok turen dit. Julien og jeg hadde sett tv-serien  “Cauchemar en cuisine” (den franske versjonen av “Hellstrøm rydder opp”), hvor siste episode omhandlet en restaurant i nettopp denne byen. Restauranten heter Truc Much (tidligere Le Madrid) og ligger like ovenfor den vakre sandstranden i Canet. En restaurant som var i ferd med å gå konkurs, og en restaurant-eier som ofret alt han hadde for å følge drømmen sin, har nå blitt en solskinnshistorie av et tapas-sted.

Byen er for øvrig en populær feriedestinasjon for badeglade franskmenn. Deilige hvite sandstrender, utsikt mot Pyreneene, herlig middelhavsklima. Cocktailbarer, tapas og sjømat. Ferieleiligheter i forskjellige prisklasser, havn full av båter, vannscootere på rekke og rad som venter på å bli leid ut til dem som ønsker litt fart og spenning.

Akkurat som i Collioure, blåste det også ganske heftig i Canet. Kanskje til og med verre. Denne gang slapp jeg heldigvis å risikere å blotte trusa mi for hele omverdenen, da jeg var ikledd jumpsuit og ikke svingskjørt!

Tiden flyr når man har det morro, og snegler seg forbi når man kjeder seg som verst. På tribunen ble jeg sittende uten mitt kjære følge, da han heller var mer opptatt av å løpe rundt og fotografere sine tidligere lagkamerater i full action på fotballbanen. Alene satt jeg. Med en pils i den ene hånda og en pose chips i den andre. Helt til kampen var over. Hvorfor kunne han ikke bare latt meg bli igjen i Canet-en-Roussillon, og heller kommet tilbake for å hente meg?

Mannfolk og mygg, irriterende begge deler.

canet frankrike

sandstrand

forblåst

båthavn

pyreneene utsikt

jumpsuit kort

 

Pittoresk sjarm så langt du ser: dagstur til nydelige Collioure

Klokka var såvidt bikket åtte. Med lukkede øyne lå jeg under dyna og lyttet til lyden av fuglene som kvitret i vakker allsang. En melodi som skaper sommerstemning og gir en riktig god gledesfølelse over å åpne disse trøtte øynene og strekke både armer og bein som et første møte med dagen som står for tur – selv så tidlig som klokka åtte på en lørdag.

Jeg plasserte mine nakne føtter på det kalde gulvet og listet meg inn på badet, for å ikke vekke min kjære som fortsatt sov, stille og fredelig på motsatt siden av sengen. Etter en behagelig nattesøvn på La Mamounière – bed&breakfast, eller chambre d’hôtes som det jo heter på fransk, var jeg opplagt og klar til å dra på dagstur til den sjarmerende byen Collioure.

En tjue minutters kjøretur, og vips så var vi på plass.

båter collioure

Den gamle, historiske fiskerbyen Collioure ligger ved Middelhavets kyst, like ved grensen til Spania, og er en del av franske Katalonia. Byen har lang historie med erobring og gjenerobring mellom Spania og Frankrike,  og det er vel kanskje ikke så rart at begge land ønsket å føle eierskap til byen – så vakkert som Collioure tross alt er. Byen har kun tre tusen innbyggere men tiltrekker seg hundrevis av besøkende hver eneste dag, spesielt nå på sommeren, hvor været er ypperlig for soling og bading på stranda.

strand collioure

Selv nøyet vi oss med utepils i skyggen av en parasol, mens vi tittet på mennesker og livet rundt oss, og lyttet til lyden av gatemusikanter, måkeskrik og bølgeskvulp.

“Ta bilder av meg”, ba jeg Julien, og la speilrefleksen i hendene hans. Han hadde ikke noe valg nå.

Kledd i havblått skjørt, matchet jeg omgivelsene og ville ikke la muligheten gå fra meg. Moder jord forsøkte derimot så hardt hun bare kunne å spolere denne lille fotoseansen vår. Med sine sterke vindkast, forsøkte hun å løfte skjørtet mitt så langt det lot seg gjøre, og bustet like greit til håret mitt såpass mye at jeg nå minnet om et fargeløst lykketroll. Både skjørt og hår flagret til alle kanter, og jeg ble stående på stedet hvil, med en hånd foran og en hånd bak – akkurat som Marilyn Monroe, men i en tragikomisk utgave.

vindkast

Vi vandret videre langs strandpromenaden og nøt finværet, til tross for sterk vind og skjørt som ikke ville slutte å danse vertikalt. Julien fikk øye på noen toppløse damer på stranden, og stirret. Da jeg tok ham i å stirre, ble han flau og unnskyldte seg umiddelbart. Han ville uansett innom en bar for å se fotballkamp på TV, så da ble vi like greit sittende der i et par timers tid. Jeg med en brus, han med en øl, langt unna avkledde kvinner på stranden.

utekafé

Etter oppholdet i sportsbaren, spaserte vi videre til fyrtårnet og nøt den nydelige utsikten over byen som en grande finale før vi endelig måtte tilbake til bilen og forlate fiskerby-idyll og middelhavssjarm.

fyr

forblåst

slott

landskap

båt

klart vann og kråkeboller

kråkeboller

sommerferie

collioure view

blått

frankrike

fargerikt

blomstervegg

idyll

sjarme

sommerskjørt

Fotball i trynet og vind i håret: Dagstur til Perpignan

Jeg gir opp, tenkte jeg, der jeg beskyttet det ømme ansiktet mitt med venstrehånda og ikke klarte å få frem ett eneste ord. Gutter i tiårs-alderen flokket seg rundt meg, forskrekket og bekymret, alle som én.

At en knallhard fotball skulle bli sparket midt i ansiktet mitt, var vel egentlig det siste jeg så for meg da jeg trasket gjennom gårdsplassen til Palais des rois de Majorque (palasset til kongene av Mallorca) like før stengetid. Men her stod jeg, med et rødt øye, hovent øyeparti og en følelse av at livet håner meg for alt det er verdt.

Dagen før vi reiste på helgetur hadde vi forresten innbrudd i bilen. Knust bilrute og frastjålet matboks, piknikbestikk og caps. Av alle ting.

Nå skulle vi kose oss i Perpignan, og få både jobb og innbrudd og alle andre frustrasjoner på avstand.

Jeg kunne heldigvis trøste meg med at Julien hadde reservert to netter på en helt fantastisk bed&breakfast (La Mamounière), på utkanten av Perpignan. Eieren, en hyggelig eldre dame, tilbydde oss en utmerket frokost, et fantastisk svømmebasseng og mange gode tips til spennende dagsturer i nærområdet. Alt dette (og litt til) skal jeg komme tilbake til i senere innlegg.

kaktus bilde

Før jeg ble truffet av en ball i trynet, rakk heldigvis min kjære å ta noen brukbare bilder av meg, mens vi vandret gjennom byens mange smale gater og tittet på både kaktus-blomsterbed, blomster, palmetrær og frittvoksende kaktuser. Alt dette er noe jeg synes er kjempespennende, jeg som tross alt ikke er vandt til å se kaktuser i sitt naturlige habitat (vel, med unntak av det året jeg bodde i USA). Vi møtte dessuten også på mange små, søte kattepuser som sannsynligvis bodde i nabolaget.

kattepuser

Noen av byens høydepunkter, samt de største landemerkene i byen er palasset til kongene av Mallorca (hvor jeg fikk ball i fjeset) og Castillet– et tårn som ble bygget på slutten av 1300-tallet, som nå huser kunstutstillinger og, ifølge myter; spøkelser.

castillet

Etter ball i fjes, vandret vi langsomt mot restauranten hvor vi allerede hadde reservert bord på forhånd (Le Boudoir), etter å ha lest en hel mengde positive anmeldelser og sett flere ti-talls appetittvekkende bilder. At vi omtrent skulle være de eneste gjestene i restauranten den kvelden, var dermed en rimelig stor overraskelse. Hvor ble det av alle sammen?

Maten smakte helt nydelig, akkurat som forventet. Crème Brûlée av parmesan, soltørkede tomater og spekeskinke til forrett, hvit fisk i kremet saus med sitrongress til hovedrett, og en sjokoladedessert i forskjellige konsistenser (Entremet au chocolat) som en søt avslutning på et herlig måltid.

fransk sjokoladedessert

Mens Julien var livredd for at jeg skulle ende opp med å våkne opp med blåveis neste morgen, var min store bekymring å ikke få nok tid til både utflukt, petanque og bading i svømmebassenget neste dag. I flere uker hadde jeg nå gledet meg til en spennende dagstur til den lille vakre byen Collioure – og dagstur kan man jo dra på, selv med hovent fjes!

gatelangs

perpignan frankrike

majorca palasset

perpignan by

perpignan kirke

palmer

påmalte bygg

rumpe statue