Romantisk overnatting i fransk dyrepark

Jeg hadde ventet på dette i flere måneder, på denne spennende opplevelsen, denne originale bursdagspresangen som min kjære ga meg i mai. En gave helt utenom det vanlige og en romantisk avslutning på vår siste kjærestetur før vi endelig blir mann og kone.

Endelig var dagen her, nøyaktig fire måneder etter fødselsdagen min. En nydelig overraskelse, han hadde reservert overnatting på en koselig lodge midt i hjertet av den spennende dyreparken Parc Animalier des Pyrénées, med en fire retters middag og neste dags frokost inkludert i oppholdet. 

Hytte

Ja, du leste riktig, overnatting på en luksuriøs hytte inne i selve dyreparken, midt blant alle dyrene. Bare tre slike hytter finnes i Parc Animalier des Pyrénées, en av dem med utsikt mot bjørnene og to ved ulvenes territorium. Prisen ligger på rundt tilsvarende 4000 kroner, og det er nødvendig å reservere fire eller fem måneder på forhånd, minimum.

En varmt dekorert hytte med store vinduer hvor vi gjennom hele oppholdet ville få anledning til å observere parkens brunbjørner fra morgen til kveld, også fra middagsbordet hvor vi skulle kose oss med sørfransk rødvin og spekemat, etterfulgt av salat med marinert artisjokk og soltørkede tomater, kyllingbryst med soppsaus og gratinerte poteter til hovedrett og panna cotta til dessert.

Bjørn

Både ved innsjekk og utsjekk ville vi kunne tilbringe så mye tid som vi bare ønsket sammen med dyrene, rikelig med tid til å traske rundt blant lemurer og bittesmå aper, tid til å observere ulike fuglearter, til å se på ulver og gauper og ikke minst våre naboer for natta, bjørnetrioen i dyreparken.

Ulv

Vi ankom parken rundt to timer etter åpningstid og fikk tildelt både brosjyre, minibar-meny og nøklene til lodgen. Under munnbindet smilte jeg lykkelig, der vi vandret rundt gjennom parken og tittet på alle dyrene. Tenk at vi nå skulle tilbringe natten her sammen med dem, en liten barndomsdrøm i oppfyllelse!

Gribb

Kvart på ett og fôringstid for gribbene. Parc Animalier des Pyrénées, Donjon des Aigles og flere andre parker i Frankrike, jobber med rehabilitering av skadde fugler. Nå skulle sju av fuglepasientene, gribbene, nyte et proteinrikt måltid foran et lite publikum.

En flokk med gribber som ikke bor i parken, svermet rundt som store sorte skygger på den klare blå himmelen.

Vi ble fortalt at disse fremmede gribbene var oppmerksomme på denne daglige fôringsrutinen i dyreparken, og så på det som en mulighet til å få i seg litt ekstra mat. Derfor ble det servert store nok mengder kjøtt til å mette alle sammen, både parkens fuglepasienter og besøkende gribber fra fjellene.

Gribber fôring

Ned fra himmelen stupte de, en etter en, hvert eneste kjøttstykke var borte på bare noen få minutter.

Fra parkens kafé kjøpte vi hver vår is, cookie dough fra Ben & Jerry’s, og satte oss ved et bord i skyggen av to store trær, en liten avkjølingspause før vi besøkte resten av dyreparken. Vi ble blant annet kjent med en gjeng søte solparakitter. En av dem bestemte seg for å sitte på hodet mitt og nektet å rikke seg derfra.

Solpsrski

Etter en hyggelig ettermiddag så vi begge frem til en romantisk aften, fortsatt i dyreparken men langt unna alle småbarnsfamiliene og alle ansatte som roper at det er forbudt å mate dyrene og for all del ikke klapp lemurene. I den sjarmerende lodgen var det kun oss to, ei flaske rødvin og rikelig med mat.

På nattbordet lå ei gjestebok full av lange tekster og små tegninger, tanker delt av tidligere gjester. Flere hadde, som meg, fått denne opplevelsen i bursdagsgave, andre var kommet hit for å feire bryllupsdagen på et litt annerledes vis.

Spekefat

Ferskt brød og lekker spekeskinke, parkens siste besøkende før stengetid kunne se oss gjennom lodgens vinduer, enkelte pekte til og med på oss. Også bjørnene kunne se oss, men de så ut til å være langt mindre nysgjerrige enn menneskene som spaserte forbi, og langt mer opptatt av å slappe av under trærne.

Solparakitt

Lemur

Parakitt

Stor katt

Apekatter

Vaskebjørn

Surikatt

IMG_20200902_205859

Ape

Helgetur til Pyreneene og Grottes de Bétharram

Etter en aktiv og innholdsrik langhelg i Pyreneene var det godt, men også en smule trist å komme hjem igjen til vår hverdag i Toulouse. Godt, fordi jeg nå får tid til å slappe av og tenke tilbake på alt det fine vi har opplevd. Trist, fordi jeg innser at det eneste som venter meg her hjemme er denne pausetilværelsen hvor alt jeg gjør er å tvinne tommeltotter. Jeg teller ned dager og timer til jeg endelig får bekreftet om jeg fra og med oktober får studere webdesign i Toulouse, eller om jeg vil måtte endre kurs og lage nye planer for fremtiden. Igjen.

Helgen i Pyreneene var et fint avbrekk fra nedtellingen og ventetiden, og en fin siste kjærestetur før vi offisielt blir gift på papiret i september. Vi startet fredagen med en guidet tur gjennom en underjordisk verden og all sin skjønnhet, blant tusenvis av stalagmitter, stalagtitter og andre formasjoner i en av Europas vakreste grotter, Grottes de Bétharram.

Europas vakreste huler

Før vi kunne sette i gang våre 2,8 kilometer med guidet grottevandring, ble vi transportert med shuttlebuss fra parkeringsområdet til billettluka og turens startpunkt. Grunnet Covid 19 var bruk av munnbind obligatorisk både på bussen og i grottene.

Shuttlebuss

Munnbind har de siste ukene blitt obligatorisk på flere og flere offentlige steder i Frankrike. Toulouse ble forrige uke den første byen i landet med munnbindplikt utendørs i hele sentrum og alle byens nabolag.

I tillegg til munnbind over nese og munn, varmet jeg overkroppen med en tykk vintergenser for å ikke fryse der nede i dypet, hvor temperaturen holder seg på 13 grader uansett årstid.

Hule grottes de Bétharram

80 meter under bakken, gjennom en utgravd passasje hvor turen startet i departementet Pyrénées-Atlantiques og fortsatte i Hautes-Pyrénées, mens vi vandret gjennom omgivelser som visuelt lignet mer på en fremmed planet enn på disse to sørfranske departementene.

Inkludert i grottebesøket var en liten gondoltur på den underjordiske elven som renner gjennom Grottes de Bétharram, etterfulgt av en overraskende gøyal togtur som ledet oss tilbake til lyset…og til severdighetens suvenirbutikk.

Togtur hule

En suvenirbutikk-og kafé i en nydelig Art-Déco bygning fra 1924, lokaler som visstnok kan leies ut til private arrangementer om ønskelig. Med et hode som ikke klarer å tenke på annet enn bryllup for tiden, er det vel ikke så rart at jeg skulle ende opp med å lure på om det allerede var blitt arrangert vielse i Grottes de Bétharram, etterfulgt av bryllupsfest i disse hvite lokalene.

Etter grottebesøket i Bétharram kjørte vi videre, klare for innsjekk på Bed & Breakfast, med et håp om å få tilbringe resten av ettermiddagen ved bassengkanten før kveldens restaurantmåltid skulle avslutte dagen.

Grotte Frankrike

Julien hadde reservert to netter hos en Maison d’Hôtes ved navn Beth Soureilh, ute på landet med utsikt mot fjellene, fin beliggenhet bare et steinkast unna det kristne pilgrimsstedet Lourdes.

Overnattingsstedet, og da spesifikt eieren, vil jeg fortelle mer om i neste innlegg. Jeg har mye på hjertet, og jeg skulle så inderlig ønske at det hele var en overdrivelse, at jeg overreagerte, men enkelte ting var langt ifra så idylliske som jeg hadde håpet de skulle være. Jeg er trist og oppgitt over et menneske som får betalt for å yte en service, for å jobbe i turistnæringen, for å være like hyggelig mot meg som hun var mot min forlovede…men så har det seg jo slik at jeg snakker fransk med en utenlandsk aksent, jeg ser absolutt ikke fransk ut, og på toppen av det hele er jeg arbeidsledig.

En lei opplevelse, mer det om senere…

Når det gjelder grottebesøk i Frankrike, vil jeg anbefale Grottes de Bétharram på det varmeste, sammen med to favoritter over 350 kilometer lenger nord, i Dordognedalen, den mindre kjente Grottes de Maxange og den svært populære Gouffre de Padirac.

Stalagmitt stalagtitt