Sjokoladesøl og God stemning i bukta

Sjokoladebitene drysset ned fra baksten og smeltet seg fast i dongeristoffet. Klærne mine så ikke ut, jeg så ut som om jeg hadde hatt et uhell, som om jeg ikke hadde rukket frem til toalettet før det var for sent. Bare mine foreldre og jeg visste sannheten, at jeg ikke klarte å spise sjokoladescones på en benk ved bukta uten å søle som et lite barn.

Etter en fredagsettermiddag på Søgne Gamle Prestegård og en kveld ved Høllen brygge, dro vi altså med scones og leskedrikker til paradisbukta for å slappe av i fredelige omgivelser og nyte vår siste lørdag sammen. Fra benken kunne vi skimte mennesker på båttur, de var så langt unna at de lignet små figurer i lekebåter, vi så dem suse forbi på det store blå vannet.

Jeg hadde et ønske om å bade, men vi badet ikke ved bukta, vi badet ikke før et par timer senere.

Værmeldingen lovet sol og klar himmel hele resten av dagen. En liten badetur like før middag hørtes derfor ut som en strålende idé. Vi kjørte tilbake til Airbnb-leiligheten, hvor jeg endelig fikk vrengt av meg mine tilgrisete kortbukser og skiftet til rene klær med badetøy under klærne.

Sammen med min mor spaserte jeg ned til Høllesanden med en pose full av nødvendigheter, det vil si, ei stor flaske vann, solkrem og solbriller. I posen lå også to store strandhåndklær, det ene en suvenir fra badeferie i Polen. Jeg gledet meg til å få litt farge på huden, en siste smak av sommerglød før høstens ankomst.

Det er morsomt hvordan jeg fortsatt, etter å ha bodd nærmere fire år i Sør-Frankrike, har denne trangen til å klore meg fast til hvert eneste sekund av enhver solskinnsdag, klamre meg til varmen og grue meg til mørkets fall. Jeg, som i skrivende stund, en sen septemberdag, sitter på egen terrasse og smører meg inn med faktor femti og nyter varmegradene.

Jeg har alltid elsket vår og sommer, og samtidig hatt et lunkent forhold til høst og vinter, spesielt førstnevnte, ettersom vinteren i det minste byr på juledekorasjoner, sjokoladekalender, grantrær med flotte julekuler og pent belyste sentrumsgater. Her i Toulouse rekker ikke høsten å bli ordentlig flerfarget, hos oss går løvbladene fra å være grønne til å farges brune omtrent umiddelbart. Landskapet endres fra å være fargerikt og frodig til å bli brunt og dødt på et blunk.

Vi var ikke de eneste som hadde tatt turen til Høllesanden på dette tidspunktet, vi var heller ikke de eneste som var kommet for å bade. Likevel var atmosfæren så fredelig, så behagelig, nesten som å være helt alene, bare vi to. Det kalde vannet nådde meg til knærne, mine føtter var godt plantet i den fløyelsmyke sanden. Mens jeg stod der med sand mellom tærne og tittet på vannet som glitret i sola, tenkte jeg tilbake på min siste søndag i Frankrike, to dager før jeg dro på ferie til Norge, da jeg sammen med Julien og to venninner dro på dagstur til Narbonne for å bade ved Middelhavskysten.

Jeg bestemte meg for å gjøre det samme som jeg gjorde den søndagen, senke kroppen ned i vannet og sette den bikinikledde rumpa i sanden. Jeg liker å la fiskene svømme nysgjerrig rundt meg mens jeg selv observerer både fisk og folk, jeg liker å være i ett med naturen. Vanntemperaturen på det norske sørland er selvfølgelig en helt annen enn den i Sør-Frankrike, men det gjorde meg ingenting. Det eneste som betydde noe for meg var å kunne nyte en vakker sommerdag sammen med mennesker jeg er glad i. Nyte været, naturen, le av alt og ingenting, være så fri som det går an å bli. Med eller uten sjokoladesøl på klærne.

Vi pakket bilen neste morgen og satte kursen hjemover mot Stavanger, men tok oss først en svipptur til Lindesnes Fyr før vi deretter dro til Flekkefjord for å spise lunsj. Mer om det i neste innlegg, i det som vil bli mitt siste reisebrev fra det månedslange besøket i Norge.

Kjærlighet, refleksjoner og Sørlandet

Den siste uka har vært hektisk her hjemme i Toulouse. Helgen gikk til å pakke tallerkener, glass og alt mulig annet ned i flytteesker, esker som sammen med alle våre møbler i går ble flyttet til vår nye adresse (140 meter fra den forrige). I dag må jeg prioritere vasking og rydding av både ny og gammel leilighet, noe jeg faktisk gruer meg mindre til enn gårsdagens flyttestyr.

Samtidig som alt dette pågår, har en halvhjertet bryllupsplanlegging (dialog med vigsler, dekoratør, catering m.fl) slukt den resterende fritiden.

Endelig har jeg i dag noen timer til overs, timer med fred fra stress rundt overtakelsen av det som er mitt første leilighetskjøp. Jeg benytter denne stunden til å skru tiden fire uker tilbake.

Tilbake til norsk sørlandsidyll og familietid, tilbake til bilreisen, bensinstasjonskaffe og smågodt. Jeg satt ved siden av min stefar i bilen, min mor lot meg få sitte foran slik at jeg fikk en bedre utsikt mot det sørlandske landskapet, jeg som til vanlig bor så langt unna at jeg nesten føler meg som en turist i eget hjemland. Som en ekte turist, tittet jeg ut bilvinduet med stor entusiasme, fra turens start til ende, jeg ville ikke gå glipp av noe som helst.

Etter en natt i Kristiansand og to i Mandal, skulle vi videre til en siste destinasjon. Vi var på vei mot Søgne og kjørte videre til Høllen, forbi både moderne funkishus og tradisjonell trehusbebyggelse, opp til toppen av en bratt bakke, en smal vei hvor bjørnebær vokser vilt. Vi hentet nøklene til det som skulle bli vårt hjem de neste tre nettene, en Airbnb-leilighet i en moderne generasjonsbolig.

Fra leilighetens terrasse fikk vi gleden av å kose oss med en helt fantastisk utsikt mot Høllefjorden, en utsikt vi sørget for å nyte så godt som mulig, både før og etter middag. Mens jeg hvilte beina ute i sola og filosoferte for meg selv, gikk det opp for meg at denne pandemien har forandret meg mer enn jeg først hadde antatt. Det har jeg vel kanskje nevnt tidligere, jeg har i hvert fall tenkt mye på det den siste tiden.

Først og fremst bearbeidet jeg jo egen frustrasjon og sorg ved å utfolde meg kreativt, jeg skrev ferdig et manus til det som kunne blitt en roman, men sannsynligvis aldri blir annet enn et “takk, men nei, takk” fra forlagene. Og det går faktisk helt fint,for jeg brettet jo opp ermene umiddelbart etter første og andre refusjon og har allerede skrevet ferdig halvparten av første utkast til et nytt manus som omhandler et helt annet tema.

Da jeg var på ferie i Norge prioriterte jeg riktig nok familie over tastaturtid. Det har snart gått en måned siden jeg sjekket inn på flyet fra Sola til Amsterdam og deretter et neste fly til Toulouse, men i en periode hvor alt er stress, trenger jeg denne tidsreisen, denne gode følelsen av å kunne se tilbake på mine fine opplevelser og hvordan alt som har hendt har formet meg til å bli en bedre person.

Tilbake til det jeg var inne på, da jeg satt ute på den sørlandske terrassen med et glass iskaffe foran meg på bordet og en noe solbrent nese dekket med sminke, da jeg viftet bort veps og tittet på passerende båter, tilbake til den solfylte ettermiddagen og mine indre monologer og konklusjoner. Ja, selvfølgelig drømte jeg meg bort til en fiktiv fremtid hvor jeg får betalt for å skrive bøker, det gjør jeg jo hver dag. Men jeg reflekterte også over alle de andre positive lærdommene og egenskapene som jeg sitter igjen med i etterkant av denne forferdelige pandemien. Alt som ikke har med kreativ skriving å gjøre.

Krisen har gjort meg både mer sensitiv, ydmyk og utvilsomt mer oppmerksom på omgivelsene og menneskene rundt meg. Den toårige lengselen etter Norge ga meg en følelse av å være utsultet, jeg ville derfor inhalere den norske sommeren så godt som mulig og ikke overse en eneste detalj. Ingenting var viktigere for meg enn å gi mine foreldre all min kjærlighet og takknemlighet, alt jeg hadde gått glipp av de siste to årene. Jeg vil garantert beholde den samme iveren og være like mye tilstede, mobilen i lomma og ikke i hånda, når jeg i jula (forhåpentligvis) vender tilbake til familiens hjem.

Det gleder meg å tenke tilbake på hvor godt vi nøt våre siste tre dager med feriekos og ekte sommervær, vår siste kvalitetstid sammen før to dager bestående av mathandel, pakking og andre forberedelser i forkant av hjemreisen som ventet meg i slutten av august. Vår første aften i Høllen gikk til å glede min stefar med det som for oss alle var en uventet overraskelse, et stort biltreff ble nemlig arrangert den kvelden, like ved den sjarmerende lille brygga. Han som elsker både moderne sportsbiler og gamle veteranbiler var i den syvende himmel. En fryd for både min mor og meg, å se hans øyne lyse opp, se ham studere hver eneste bil og peke ut sine favoritter, som om han var et lite barn i en leketøysbutikk.

Etter å ha sett de mange bilene som var kommet utelukkende for å bli beundret, tok vi oss en liten spasertur under den fredelige kveldshimmelen.

Små gleder, fine overraskelser og gode nyheter har det vært lite av de siste årene, viktig er det derfor å få øyeblikkene til å vare så lenge som mulig når de først dukker opp. Og ikke minst, være glad på vegne av andre, smile når livet smiler til de man er glad i.