Et fint lite gjensyn med Mirepoix

Junimånedens nest siste søndag.

Jeg sjekket værmeldingen for Mirepoix, deretter Stavanger. Tretti varmegrader både her hos oss og der hjemme hos mine foreldre. Å holde meg oppdatert på nyhetsbildet, været og norsk kulturliv har alltid vært viktig for meg, for å føle at jeg fortsatt har en fot innenfor det norske samfunnet.

Vi pakket sammen sakene og takket det trivelige britiske ekteparet, eierne av feriehuset, for et hyggelig opphold. Vårt lille paradis disse siste to dagene, i fredelige omgivelser med vin og grilling på terrassen, solskinn og bading i svømmebassenget.

Som en runde med Tetris, stablet vi de mange eskene fulle av vinflasker oppå hverandre inn i bilens bagasjerom, sammen med trillekofferter, kjølebag og suvenirer fra Carcassonne.

Søndag og avslutning på helgeturen, pakking og hjemreise, en siste ettermiddag med lek og moro før ei ny (og siste) arbeidsuke stod for tur.

Hjem skulle vi ikke riktig enda, ettermiddagen ønsket vi å tilbringe i Mirepoix, den sjarmerende byen hvor Julien og jeg feiret vår første kjærestetur etter endt karantene, og vårt første besøk på vinbar etter endt lockdown i mai.

Vi var så lykkelige den dagen, der vi vandret rundt og knipset bilder av byens idylliske sentrumsgater og den flotte markedsplassen, vi var så fornøyde der vi skålte med hvert vårt glass vin, ikledd sommerklær, ferietøy. Vi sendte et titalls bilder til hans foreldre, til mine foreldre, dere ville ha elsket denne byen, skrev vi.

Siden vi nå var på helgetur sammen med foreldrene til Julien, i et område ikke så altfor langt unna Mirepoix, så vi på dette som en fin mulighet til å ta dem med til de samme gatene, den samme vinbaren, slappe av med hvert vårt glass fruktig rødvin eller forfriskende hvitvin fra Ariège, sammen med lokalprodusert ost og spekemat fra Pyreneene.

Mirepoix uteli

I motsetning til mai måned og vår forrige tur til Mirepoix, holdt alt av kafeer og restauranter åpent denne gang. Sommerkledde mennesker nøt sine lunsjmåltid over fine diskusjoner på spisestedenes uteserveringer, mens servitører løp frem og tilbake der de tørket overflater, ryddet bort tomme fat og sjonglerte glass, karafler og dagens meny på sine serveringsbrett.

Vinbar

Vi satte oss ved et bord for fire på uteserveringen til vinbaren som tilhører hotellet La Maison des Consuls, hvor vi endelig fikk muligheten til å smake rødvin fra vingårdene i nærheten av feriehuset hvor vi nettopp hadde overnattet, vin med betegnelsen AOP Malpère. Lekker spekemat, deilige franske oster og ferske baguetter, kunne vi bedt om noe bedre?

Ost og spekemat

Måltidet kostet oss ikke mer enn tolv euro, et glass vin cirka tre eller fire. Jeg undrer hva jeg ville fått for en tilsvarende pris i Norge? Ville det i det hele tatt blitt ansett som sosialt akseptabelt å drikke vin en tidlig søndag ettermiddag?

Disse fem årene (og litt til) i Frankrike har nok preget mine normer og vaner i langt en større grad enn hva jeg tør å innrømme. Å si at jeg føler meg mer fransk enn norsk er ikke riktig, men jeg ville ha savnet mye, så altfor mye, om jeg en dag flyttet tilbake til norden.

Jeg ville ha savnet det behagelige klimaet her i det franske sørvest, jeg ville ha savnet å bo i et land hvor hver eneste region har sine egne kulinariske spesialiteter og egen matkultur, jeg ville ha savnet å handle vin direkte fra vingårdene, den personlige kontakten, vinsmaking og fine samtaler med vinbøndene. Jeg ville ha savnet å snakke fransk til daglig, småprate med servitører og handle varer fra markedshaller og ukentlige bondemarkeder.

Ikke minst ville jeg ha savnet disse mange romantiske helgeturene til små idylliske landsbyer og slott i nærområdet. Selvsagt savner jeg også mye fra mitt kjære hjemland, men på et helt annet vis. Jeg knytter Norge til nostalgi, til den jeg var og det jeg var glad i som barn og ungdom, mens Frankrike representerer mitt voksne jeg.

Uteservering

En dag i Mirepoix og tips til fremtidig reiserute

Etter å ha overnattet i jurt i den skjønne sørvestfranske naturen, tok vi oss en tretti minutters kjøretur videre sørover, over grensen fra vårt departement Haute-Garonne til Ariège og foten av fjellkjeden Pyreneene, en route til den nydelige lille byen Mirepoix.

Relativt ukjent for de fleste nordmenn, Mirepoix er en sørfransk perle som årlig tiltrekker seg både franske og internasjonale turister, flere av dem fra Storbritannia. Byen besøkes av mange som del av en lengre bilferie gjennom sørvestlandet, til verdensarvstedet Carcassonne (47 km sørvest for Mirepoix) og andre historiske småbyer.

Mirepoix bilder

Den lille middelalderbyen Mirepoix ble gjenoppbygd på 1200-tallet etter å ha blitt rasert av en flom, og er i dag en nasjonal kulturskatt med sitt flotte torg omkranset av sjarmerende små hus i bindingsverk og sin bevarte middelalderport.

Middelalderport

Med landegrensene fortsatt stengt, og restriksjoner som kun tillater oss som bor i Frankrike å reise innenfor 100 kilometers radius fra våre hjem, var både torget og alle de små sentrumsgatene omtrent folketomme da vi ankom Mirepoix. Med speilreflekskameraet i hendene, så jeg på dette som en gyllen mulighet til å fotografere de sjarmerende bygatene uten å være til bry for forbipasserende.

Fransk landsby

Vi parkerte like foran den gotiske Saint-Maurice katedralen, og spaserte videre til det historiske torget hvor flere av byens butikker og restauranter holder til. Overrasket ble vi begge, da vi så flere mennesker bestille hvert sitt glass vin fra en vinbar på torget. Flere bord stod plassert ute på torgplassen med flere meters avstand fra hverandre, alle stoler var fjernet for å respektere myndighetenes restriksjoner. Aldri vil man kunne nekte franskmenn å nyte et glass hvitvin eller rosé under solfylt himmel, det vil alltid finnes et smutthull.

Vinbar

Også vi ble forført av tanken på et første besøk på vinbar siden mars måned. Med solbriller og hatt, med nydelig vær og vakre omgivelser, begge var vi lykkeligere nå enn vi hadde vært på lenge. Jeg bestilte et glass fruktig hvitvin til ham og rosévin til meg, vi skålte for denne umiddelbare feriefølelsen, vi skålte for dette normale og bekymringsfrie øyeblikket, vi skålte for fremtiden, hva nå enn den ville bringe, livet begynner endelig å se lysere ut igjen.

IMG_20200526_150138_977

Torg

Avslutningsvis ønsker jeg å dele mitt personlige forslag til en fin reiserute med Carcassonne og Mirepoix på agendaen, en idé til neste år for dere som bor i Norge? 

Om du reiser fra Norge og ønsker å leie bil i Frankrike, fly til Toulouse og start turen herfra.

Ta gjerne en spasertur langs Canal du Midi og en tur til den nydelige parken Jardin Japonais, en tur innom Capitole er et must, basilikaen Saint-Sernin og Jakobs Kirke er også verdt et besøk, avslutt gjerne kvelden ved Quai de la Daurade for å få et glimt av den flotte utsikten mot Pont Neuf og kapellet som tilhører det gamle La Grave-sykehuset.

Fra Toulouse, kjør videre nordøstover til Gaillac for å besøke Saint Michel-klosteret som også huser byens turistkontor (Office du Tourisme – Accueil de Gaillac Abbaye) hvor man helt kostnadsfritt inviteres til en liten vinsmaking. Selv elsker jeg både rødvin og musserende fra Gaillac, rimelig er det også!

Fra Gaillac, kjør videre til middelalderlandsbyen Cordes-sur-Ciel, en nydelig liten landsby bygget i høyden over Cerou-dalen, kjent for sin gamle historie og sine mange festivaler og arrangementer på sommertid.

Videre anbefales verdensarvstedet Albi, byen kjent for den vakre Saint-Cécile katedralen. Besøk hagen til Berbie-palasset og museet Toulouse-Lautrec, gjerne også Le Jardin du Cloître Saint Salvi (klosterhagen i sentrum).

Fra Albi, kjør sørover til enda et av Frankrikes mange verdensarvsteder, til den historiske festningsbyen Carcassonne.

Og til slutt, fra Carcassonne til nydelige lille Mirepoix, og videre vest-eller sørover til Pyreneene om du ønsker deg lange fotturer og overnatting på fjellet, eller østover til strendene på utkanten av Narbonne og Perpignan om du foretrekker badestrender, havnekafeer og late dager i sola.

Gul topp

Tønne

Handlegate

 

 

Vi skal på kjærestetur til landlige omgivelser

Like utenfor Toulouse, på toppen av høyden, med nydelig utsikt mot både bebyggelse, landbruk og naturen i nærområdet, ligger en av Frankrikes rikeste kommuner, Vieille-Toulouse, et rolig villastrøk fullt av moderne arkitektboliger, sjarmerende sørfranske hus med store hager og elegante châteaux med svømmebasseng og egne tennisbaner. Noen av hjemmene er inngjerdede bak store detaljerte inngangsporter, like fascinerende som villaene de beskytter.

Panoramabilde

I tillegg til å huse byens mest velstående innbyggere, er Vieille-Toulouse kjent for sin vakre panoramautsikt hvor man i det fjerne får et glimt av sentrum. Forrige lørdag skulle vi egentlig ta oss en lang spasertur gjennom Le Parc du Confluent, en stor park sør for Toulouse, hvor elvene Garonne og Ariège løper sammen. Til vår store skuffelse holdt parken stengt, og vi så oss derfor nødt til å finne noe annet å gjøre. Vi endte dermed opp med å kjøre tre kilometer videre, til Vieille-Toulouse for å nyte den fine panoramautsikten.

Olaja

Min samboer og jeg elsker å kjøre rundt på oppdagelsesferd i nærområdet sammen, til utsiktspunkt og gamle slott, til små landsbyer og mystiske grotter og flott natur. Det gjør oss derfor ingenting å bli værende i Occitanie hele sommeren for å støtte den lokale økonomien og reiselivsnæringen i det franske sørvestland.

Vårt felles mål om å hjelpe den lokale reiselivsbransjen på et ansvarlig vis starter allerede i morgen, på Kristi Himmelfartsdag.

Vi har reservert en natt i en mongolsk jurt langt ute på landet, i retning Pyreneene, hvor vi vil nyte stillheten og medbrakt mat og drikke i skjønn natur.

Deretter vil vi kjøre videre til den historiske byen Mirepoix, hvor vi vil ta oss god tid til å spasere rundt og titte på alle de flotte bindingsverkhusene i byens lille sentrum.

Jeg gleder meg, jeg gleder meg helt vanvittig, aller mest ser jeg frem til å sove i en jurt, et nomadetelt, noe jeg aldri har gjort tidligere. Naturen har jeg dessuten lengtet desperat etter den siste tiden, derfor gleder det meg stort å endelig kunne omfavne den igjen.

Dagens lunsjtid gikk til å sitte på balkongen og diskutere morgendagens aktiviteter sammen med min kjære. Vi spiste hver vår poke bowl og pratet om hvilken vin vi skal pakke med oss, hva vi skal kokkelere på det lille kjøkkenet i jurten (pasta), om vi vil få behov for badetøy, hvor viktig det er å huske solkrem og myggspray.

Poke no

Videre pratet vi om sommermånedene som venter oss, jeg har lyst til å besøke lavendelgården La Ferme de Lacontal og litteraturlandsbyen Montolieu, jeg har lyst til å overnatte i en vindmølle eller en tretopphytte, i ei grotte eller i en sjarmerende liten husbåt, jeg ser frem til å besøke ulike vingårder og handle ost og oliven fra ulike bondemarkeder, deilig er det å vite at absolutt alt dette og mye mer finnes innenfor hundre kilometers radius fra vårt hjem i Toulouse.

Etter å ha kost meg med spennende smaker av ris, alger, chilimarinert kylling, avocado, koriander og peanøtter, ble jeg sittende og tenke, drømme, med det bredeste smilet om munnen og sommerfugler i magen, tittet jeg på bildene fra reservasjonen, jeg scrollet gjennom annonsen, jeg zoomet, om og om igjen leste jeg beskrivelsen av jurten, jeg studerte kartet, Gibel heter kommunen, hvorfor reserverte vi bare en natt, hvorfor ikke to, eller tre. Hjertet banket raskere, jeg kunne kjenne eventyrlysten blomstre i meg som en forelskelse.

Som med panoramautsikten i Vieille-Toulouse og nomadetelt i skogen, ser jeg nå frem til å skape mange flere minner innad i regionen sammen med min Julien. Overnattinger, dagsturer, late dager med piknik i naturen, skogsturer, gøyale utendørsaktiviteter og etter hvert restaurantbesøk og vinkvelder på bar, vi gleder oss til å bli enda bedre kjent med Occitanie, vi ser frem til en rekke fine opplevelser i nærområdet.

Kjæresteselfie