En romantisk kveld med Michelinstjerne-middag

Til jul ga jeg min kjære et ganske spesielt gavekort, en helaften med ni-retters middag og tilhørende vinpakke hos Sept, en moderne Michelinstjerne-restaurant i sentrum av Toulouse.

Med dette gavekortet reserverte vi et bord for to, vi hadde bestemt oss for den tjuesjette mars, da vi hadde store planer om å feire våre fem år som kjærester.

Men, i mars kom coronaen og samfunnet ble totalt nedstengt.

Ingen restaurantbesøk, ingen mulighet til å feire noen andre steder enn hjemme, gavekortet ble lagt på is.

I går kveld, åtte måneder etter jul, fikk Julien endelig tatt i bruk dette gavekortet som jo var en like stor glede for meg som for ham, en gave fra meg til oss begge. Den lille luksuriøse restauranten Sept ligger vis-à-vis den flotte basilikaen Saint-Sernin, et av byens mest kjente landemerker.

For anledningen pyntet jeg meg med rød kjole og røde pumps, han med hvit polo og marineblå shorts. En solfylt sommerkveld som vi med stor takknemlighet så frem til å nyte, med champagne til apéritif før et stjernevinnende ni-retters måltid ble servert.

Skåling og feiring

Vår første smakebit, kveldens første lille kunstverk, bestod av røkt Burrata-iskrem med vegetabilsk kull og olivenolje, en liten appetittvekker med en underlig gråfarge, fløyelsmyk konsistens og god kremet smak.

Burrata med vegetabilsk kull

Servitøren plasserte deretter et lite skrin foran oss på bordet, og åpnet nederste skuffe hvor to tarteletter med flamberte sardiner hvilte på en seng av linser. Personlig liker jeg ikke smaken av sardiner, men på restauranter som dette smaker jeg likevel absolutt alt i håp om at enhver ingrediens kan smake godt om den bare er tilberedt på et spennende vis, av noen som virkelig har peiling på mat, noe en stjernekokk selvfølgelig har.

I øverste skuffe lå fire tyntskårede skiver norsk fenalår, noe som selvfølgelig fikk meg til å smile og bryte ut “ja, fenalår kjenner jeg godt til”. Snikskrytende forklarte jeg at jeg er norsk, noe som fikk servitøren til å smile henrykt. Hun spurte meg om hun uttalte ordet riktig, det gjorde hun. Fenalår.

Fenalår

Fra sardiner (som dessverre fortsatt ikke falt i smak) og norsk spekemat til en vegetarisk smaksopplevelse. Sørfranske tomater tilberedt på flere ulike måter; confit, soltørket, marinert, fermentert, presset, skummet og servert sammen med en gin-basert Bloody Mary. Forfriskende, lett pikant og sommerlig!

Tomat på ulike måter

Kveldens neste smakebit forførte våre neser med sin intense duft av røkt timian. Tynne røkte skiver biff fra Kagoshima i Japan, biffbuljong med shiitake og laurbærblader og en baozi (dampet bolle) med fyll av stekt oksekinn. Saftig og mørt kjøtt i fin harmoni med sine røkte urter og shiitakesopp.

Japansk biff

Enda en fransk-asiatisk fusjon ble servert som neste smårett, japanske somen-nudler med kantarellsaus og ristede hasselnøtter, en saus så god og nudler så delikate at jeg gjerne kunne ha spist fire porsjoner til. Minst.

Nudler kantarellsaus

Fra kantareller og hasselnøtter beveget vi oss videre til havet, med flyndrefilet på hvite bønner, servert med russisk kaviar og mousse av Veuve Clicquot fra 1986.

Flyndre og kaviar

Vi fikk deretter servert kveldens første dessert, sorbet av rødbeter og vodka, servert med ferske røde og gule rødbeter, knasende karamell og crumble av mørk sjokolade. Rødbetenes jordaktige smak i kombinasjon med søt karamell og sjokolade ble litt for merkelig for meg, Julien var heller ikke overbegeistret. Dessverre.

Dessert rødbeter

Neste dessert kunne jeg derimot ha forsynt meg fra flere ganger, hadde muligheten vært der. En deilig mandelterte med matcha og sjokolade, en himmelsk avslutning på et nydelig måltid.

Mandelterte

Det vil si, avslutning før den definitive avslutningen, servert i det som lignet et smykkeskrin i velour, lå to sjokoladekuler med fyll av sjokolademousse og tørket chili.

Sjokoladekuler

Fint er det å kunne unne oss selv og hverandre slike spesielle matopplevelser fra tid til annen, både her i Toulouse og utenfor byen vår. Gjerne skulle jeg ha likt å besøke også noen av stjernerestaurantene der hjemme i Norge…om muligheten en dag byr seg (og coronaen gir seg).

Rød sommerkjole

En oppsummering av mitt 2019

Med gårsdagens tanker friskt i minne, tanker rundt året som kommer og alt jeg har å glede meg til, faller det naturlig å reflektere over året som har gått og alle minner som har blitt skapt de siste tolv månedene. Fine små øyeblikk sammen med familien, sammen med venner, sammen med min kommende ektemann, selv minner som bare er mine, kvalitetstid med meg selv, jeg mimrer og koser meg der jeg tenker på alt som har vært og alt som vil bli.

Tenk at det allerede har gått ett år siden forrige nyttårsfeiring, da Julien og jeg feiret en romantisk start på det nye året med fin middag og overnatting på slottet Château de Larroque.

Slottsvisitt

Store doser romantikk dominerte årets første måned, da vi bare en uke etter slottsbesøket krysset landegrensen for å tilbringe helgen på det nydelige spahotellet Sallés Hotel & Spa Cala del Pi ved strandkanten på Costa Brava. En hotellseng dekket med roseblader, dempet belysning og tente lys, ei flaske cava og sjokoladetrøfler i gave fra resepsjonen. Deilig var det å kunne slappe av i boblebad og svømmebasseng og ikke minst med en varm steinmassasje for to. Om jeg ikke allerede følte meg som en prinsesse fra før, så gjorde jeg det definitivt nå.

Roseblader seng

I januar nøt vi jo også en nydelig elleve-retters middag på Michelinstjerne-restauranten Sept, før vi forlot Toulouse til fordel for Castres for å kose oss med natt på suite på det stilige Hotel Renaissance, hvor vi også fikk sjokolade og gylne bobler servert på rommet.

Dessert

I februar dro vi på en liten biltur til Tarbes, hvor vi sammen med Julien sine foreldre reserverte et hus med innendørs boblebad via Airbnb. Til frokost handlet vi brød og ost fra et lokalt bondemarked, og hygget oss med middag på en franko-japansk fusionrestaurant i sentrum av Tarbes.

Stripete skjerf

I mars feiret han og jeg våre fire år som kjærester, nok en anledning benyttet til å dra på biltur, denne gang overnattet vi i Narbonne, en by like ved Middelhavets kyst og flotte vinområder. Vi spaserte langs strandkanten i Port-La-Nouvelle og besøkte havnebyen Gruissan, en sjarmerende liten perle som jeg ønsker å vende tilbake til ved en senere anledning.

Fiskebåter

I april dro jeg til Paris sammen med ei venninne for å feire hennes fødselsdag med en helaftens cabaret på det ikoniske Crazy Horse.

Venninner

April var også måneden da Julien og jeg startet jakten på det perfekte bryllupslokale. Vi besøkte tre nydelige og totalt forskjellige slott, Château du Croisillat, Château de Fajac la Relenque og Château de la Commanderie, førstnevnte ble vår endelige vinner, med sin eventyrlige sjarm og store uteområde, perfekt for en hageseremoni full av blomster og bohemske dekorasjoner.

Eventyrslottet

Samme måned kom mine foreldre på besøk til Toulouse for første gang, sammen med dem reiste jeg videre til Albi og videre nordøstover til det skjønne fjellandskapet i Aveyron, hvor vi blant annet forelsket oss i den historiske middelalderbyen Conques.

Conques bilder

Tjuetredje mai fyller jeg år. Fjorårets feiring vil bli husket som nok en fantastisk bursdag takket være min kjære og hans evne til å planlegge de fineste overraskelser. Julien tok meg med på overraskelsestur til Baskerland, hvor han hadde reservert to netter i Biarritz og to netter i Hondarribia i Spania. En vakker solnedgang fra det beste utsiktspunktet i Biarritz, deilig baskisk tapas i San Sebastián og hyggelige dagsturer til blant annet Bayonne-skinkens hjemby ved samme navn, og den franske chiliens hjemsted Espelette.

Kjærlighet

I slutten av juni dro vi på Rammstein-konsert i Paris, og i juli lærte jeg å dressere gribb, hauk og ugler, en spennende opplevelse som jeg kommer til å huske resten av livet.

Gribb

I august reiste jeg til Danmark sammen med min mamma og stefar. Vi dro på tur med damplokomotiv, vi besøkte Frederiksdal vingård for å smake dansk kirsebærvin og tok oss en liten dagstur til Tyskland for å besøke en lokal sommerfuglpark, dra på middelaldermarked og spise middag på et tradisjonelt tysk vertshus.

Mor og datter

Etter å ha feriert sammen med mine foreldre, dro Julien og jeg på helgetur til ulike landsbyer i Gers for å endelig ta i bruk to gavekort på hotellovernattinger, gavekort som vi omtrent hadde glemt bort, før fristen var i ferd med å utløpe. Første overnatting utmerket seg, et sjarmerende hotell med koselige rom og stort svømmebasseng, deilig mat ble servert på hotellets restaurant, en kveld fylt med livemusikk og riktig god stemning.

Hotell Frankrike

September kom krypende, og en ferie sammen med Julien og hans foreldre på den Franske Riviera stod for tur. Vi startet ferien med to netter i Montpellier, byen vi begge har et veldig nært forhold til. Fra Montpellier kjørte vi videre sørøstover for å besøke provençale markeder og havnebyer ved Middelhavskysten. Olivengårder og vinsmaking, pittoresk fottur og bading i naturskjønne omgivelser på Porquerolles-øya, vi besøkte parfymehovedstaden Grasse og jetsetternes Monaco.

Båter Porquerolles

I oktober fikk vi vennebesøk fra Paris, en helg hvor vi tok våre venner med oss på dagstur til Albi, på vinsmaking i Gaillac, og en helaften med cocktails og tapas i Toulouse.

Venninner

I november tok vi oss et romantisk lite døgn på spahotell og hygget oss med et smakfullt måltid på en deilig meksikansk restaurant i Andorra, før vi i slutten av måneden dro til Berlin for å besøke byens mange julemarkeder før vi dro videre til Dresden og Striezelmarkt, verdens eldste julemarked.

Julefeiring smil

I dag er dagen før årets siste dag, nok et fint kapittel vil komme til en ende, de siste sider før starten på en like fin fortsettelse. For å feire dagen før den siste dagen, skal vi drikke rød musserende vin fra Gaillac og spise paien jeg laget i går kveld, pai med pesto, soltørkede tomater og Bayonne-skinke.

Vi brunsjer og drømmer oss bort i Les Baux-de-Provence

Søndagsblues, de treffer meg hardt. Spesielt etter å ha vært ute på reise i over en uke, denne dyrebare anledningen til å kunne utfolde meg kreativt hver eneste dag, muligheten til å fotografere sjarmerende småbygater og båthavner, vakkert landskap og fargerike små detaljer, alt det fine som fanger oppmerksomheten.

En uke med sol og blå himmel, vi har vært ute i frisk luft fra tidlig morgen til sent på kveldstid. Under vakker stjernehimmel i fredelige omgivelser, har jeg hver kveld kunnet unne meg et par timer foran tastaturet, latt fingrene danse over bokstavene og gjort tanker om til ord, der jeg har skildret alle mine reiseopplevelser, med et vinglass eller en kaffekopp i hånda, og en skål med oliven eller et par konfektbiter foran meg på bordet.

Fjell

Søndag, vi forlater leiligheten i Grasse, og kjører vestover i retning Occitanie, vår region, hjem til vårt kjære Toulouse, byen vi kaller vårt hjem. Et siste besøk blir det likevel tid til, planen er en kjøretur på en og en halv time for å deretter tilbringe de tidlige ettermiddagstimene i den provençale middelalderlandsbyen Les Baux-de-Provence, en av Frankrikes mange flotte landsbyer som har fått plass på listen Les plus beaux villages de France (Frankrikes vakreste landsbyer).

Buffet

Men først skal vi spise brunsj. I nærheten av Les Baux-de-Provence, i en annen landsby som heter Maussane-les-Alpilles, ligger Aux Ateliers, en koselig restaurant som tilbyr en av de mest spennende brunsjbuffetene jeg noensinne har forsynt meg fra.

Store fat med franske oster, spekemat, sjømat og patéer, et fantastisk utvalg av salater, pastasalat med pesto, tunfisksalat, asiatisk salat med kylling i karamellsaus, sesammarinert biff med nudelsalat, couscoussalat, potetsalat, paella, småretter og fingermat, miniburgere, kylling panert i kornblanding, fylte champignoner og paprika, innbakte retter som crumble med squash og feta, crumble med tomat og mozzarella, et enormt utvalg av fristende desserter, sitronterte, flan, makroner, moelleux au chocolat, île flottante, crème caramel, crème brûlée, sjokolademousse, listen er lang, øynene store og magesekken altfor liten.

Dessertbuffet

Jeg nyter alle de ulike smakene, en behagelig start på en ettermiddag hvor jeg aller helst vil glemme alt som har med hjemreise og morgendagens rutiner å gjøre. En siste pistasjemakron og en liten kopp kaffe, før vi setter kursen mot Les Baux-de-Provence, en flittig besøkt turistperle, historisk og eventyrlig sjarmerende er den, denne lille landsbyen med skjermet beliggenhet midt i hjertet av Alpilles-fjellkjeden.

IMG_20190926_205446

En landsby med en rik kulturarv, full av historiske monumenter som den lille kirken, slottet, rådhuset, diverse hus, landsbyens kapeller. Les Baux-de-Provence er et sted fullt av spennende små gater og middelalderarkitektur, lett er det derfor å forstå hvorfor nettopp denne landsbyen besøkes av rundt en og en halv million turister årlig!

Kirke Provence

I bittelille Les Baux-de-Provence finner man dessuten hele to Michelinstjerne-restauranter, L’Oustau de Baumanière med sine to stjerner og L’Aupiho med én stjerne. Ikke siden den gang jeg inviterte min kjære med ut på stjernerestaurant for å feire bursdagen hans i januar, har jeg følt på denne Michelin-magien, en kunstnerisk form for matopplevelse helt utenom det vanlige. Tankene vandrer, jeg drømmer meg bort til en romantisk aften her i disse idylliske omgivelsene i Provence, om et kulinarisk fyrverkeri, over et par glass deilig lokal vin. Jeg seiler av sted på en provençal lavendel-lilla sky med disse dagdrømmene mine, jeg som akkurat har spist en kjempestor brunsj.

Vi spaserer gjennom de historiske gatene i lille Les Baux-de-Provence, jeg lar handlelysten ta kontroll over meg, der jeg nysgjerrig titter innom de mange små butikkene hvor lokale produkter og håndlagde varer selges. Forelsket blir jeg, i en liten boutique som selger håndlagde aksessoirer av naturlige materialer, jeg får lyst til å kjøpe absolutt alt, men begrenser meg til to små suvenirer, et armbånd og et smykke.

Landsby

Vi nyter utsikten mot fjellene en siste gang, før vi setter oss i bilen og vinker farvel til vakre Provence. For denne gang.

Fransk sjarm

Trapper idyll

Kirken innvendig

Bouti

Landsbyidyll

Trappetrinn idyllisk

IMG_20190926_205516