Når det som før var lett i juletiden blir vondt og vanskelig nå

De fleste av landets julemarkeder, både de større turistmagnetene og de bittesmå som ikke rommer mer enn et titalls boder, har i år blitt avlyst grunnet pandemien. Likevel valgte Haute-Garonne, departementet jeg bor i, å la den lille forstaden Plaisance du Touch få lov til å arrangere sitt årlige to-dagers julemarked med om lag førti boder og servering av pølser og gløgg.

På en søndag som jo uansett var fri for planer, tok vi oss en liten tur til markedet for julestemningens skyld, for å kjøpe med oss noen håndlagde produkter, nyte smaken av vin chaud og lytte til julemusikk på fransk.

Samtidig som vi trasket rundt fra bod til bod på det eneste julemarkedet dette året har kunnet gi meg, ledet mine tanker meg tilbake til fjorårets desembermåned, til vinterkaldt snøvær, varm idyll og julestemning i Tyskland, i byene Berlin og Dresden. Tilbake til lukten av fersk bakst og varm sjokolade på tradisjonelle julemarkeder hvor den gode stemningen er som en varm og kjærlig klem, julemarkeder som ligner landsbyer hentet fra fortryllende eventyr, fortellinger som vekker nostalgien.

Jeg savner dette, ikke bare Berlin og Dresden, men denne fine tradisjonen som Julien og jeg har hatt de siste fem årene, med koselige helgeturer til steder hvor juledekorasjonene er så nydelige at jeg nesten må klype meg selv i armen for å være sikker på at alt sammen ikke bare er en illusjon, en vakker drøm.

Hadde jeg bare visst hva som ventet noen få måneder senere, ville jeg nok ha satt enda større pris på fjoråret. Kanskje ville jeg ha opplevd enda mer, utfordret meg selv, utnyttet hvert eneste sekund. For nå klyper jeg meg selv i armen med en bønn om at dette året, at nesten ingenting av det som har skjedd i år er virkelig, at pandemien bare har vært en vond drøm, et mareritt like urealistisk som monsteret under senga eller spøkelsene i boden.

En ting må jeg nemlig innrømme. Juletradisjonene B.C. (before corona), hvor store deler av juletiden ble tilbrakt på flotte arrangementer, helger hvor jeg hoppet rundt fra julemarked til julemarked for å handle gaver og spise kaker, de betyr så mye mer for meg enn bare den gleden, festligheten, som er synlig på overflaten.

Jeg er avhengig av denne distraksjonen, for jula har for meg vært en svært vanskelig tid disse siste seks årene. Det vil jeg tro at alle som har mistet noen kan kjenne seg igjen i.

Å sette ord på denne følelsen, den som i år er forsterket, følelsen jeg vanligvis ville ha gjort mine beste forsøk på å distrahere meg fra, er vanskelig, men ikke umulig.

Nå som jeg store deler av juletiden sitter innestengt med mine dypeste tanker, føler jeg meg fastlåst i fortiden, der jeg om og om igjen tenker tilbake på de mange julekveldene jeg som barn og tenåring fikk oppleve sammen med ham, min pappa.

Fortsatt den dag i dag, bærer jeg på en skyldfølelse, jeg føler meg egoistisk som ikke ønsket å besøke ham da jeg ble myndig og han solgte mitt barndomshjem for å flytte utenlands, langt unna Europa. Jeg følte meg forlatt den gang, uønsket til og med, og bitterheten ble til slutt en av flere grunner til at vi mistet kontakten med hverandre. Skjebnen ledet ham likevel tilbake til meg flere år senere, da han ble alvorlig syk og klar for å ta sine siste farvel.

Julien fikk aldri møtt pappaen min.

Min fars siste ord klinger som et fjernt ekko i mitt sinn, fortsatt den dag i dag.

“Jeg er stolt av deg”, sa han. Stemmen hans husker jeg like godt som om siste gang vi så hverandre hadde vært i går. Å vite at han sovnet inn i den tro at jeg var noe å være stolt over, gjorde og gjør fortsatt både godt og vondt på samme tid. Stolt kan man være av mennesker som har gjort noe bra, noe nyttig i samfunnet, og dem som gir alt de har for å gjøre verden til et bedre sted på et eller annet vis. Men jeg, hva har jeg bidratt med?

Det bittelille julemarkedet i Plaisance du Touch var, om ikke annet, et plaster på såret i en vanskelig tid hvor jeg savner mitt hjemland, min familie og dem som ikke lenger er blant oss.

Pakking og forberedelser til morgendagens reise

Tykke ullsokker og varme gensere, nye vintersko og store skjerf, flere sett med klær brettes pent og pakkes ned i den store kofferten som skal bli med Julien og meg på ferie til Berlin og Dresden.

Både flybilletter, togbilletter og overnatting har blitt reservert og betalt for flere måneder siden, vi gleder oss mer og mer jo nærmere vi kommer le jour-J og tid for avreise. En nedtelling til julestemning, en etterlengtet vinterferie, bare én dag gjenstår før vi reiser ut på juleeventyr til et land kjent for å elske alt som har med jul å gjøre, pepperkaker og gløgg, nisser og nøtteknekkere og dekorerte grantrær, bare i Berlin finner man over seksti julemarkeder og jeg gleder meg til å besøke flere av disse.

Jeg ser frem til å drømme meg bort i en ambiance féerique, til å vandre fra marked til marked, noen av dem er store turistattraksjoner, jeg gleder meg til å varme hendene på en kopp kakao, på rødvinsgløgg, varm eplecider med kanel eller eggepunsj med muskat. Koselig vil det bli å titte i forskjellige boder, på håndlagde gaver, kanskje vil jeg kjøpe meg et par ulltøfler eller en varm koftejakke som kan bli med meg videre på reise til polske fjell og vinterlandskap i slutten av januar, til Zakopane hvor vi vil feire bursdagen til min kjære.

Julekuler

Uvant blir det å hente frem det varmeste tøyet som nå har ligget helt innerst i skapet i ett års tid, men nødvendig vil det være å pakke meg inn i dunjakke, tre på meg et par hansker, dra strikkelua over hodet, og surre mitt aller tykkeste skjerf rundt halsen når vi tross alt skal tilbringe flere timer utendørs i kjølig desembervær på de juledekorerte markedene i Berlin og Dresden. Rart blir det å fylle kofferten med gensere så tykke at jeg knapt får plass til noe annet, og ullsokker som ikke har sett dagens lys siden jeg ferierte i Norge i fjor vinter.

I morgen reiser min kjære og jeg, tre netter på hotell i Berlin før vi tar tog videre sørover til Dresden, en by jeg tidligere bare har fått et kjapt glimt av fra togvinduet en gang for lenge siden, da jeg var på togreise gjennom Tyskland sammen med min mor.

Til min store overraskelse fikk jeg ikke den reaksjonen jeg hadde forventet, da jeg først nevnte for henne at Julien og jeg har planer om å besøke Dresden. Som om det var et ferskt minne fra nyere tid, husker jeg den varme følelsen jeg satt med på toget den gangen, de store øynene som kikket ut vinduet på en vakker by som bare et øyeblikk senere ville forsvinne i det fjerne, denne følelsen var jeg til min store skuffelse alene om. Hvorfor akkurat Dresden, spurte hun skeptisk, hva er det som er verdt å finne på der, da?

Jeg gleder meg til å fotografere all den vakre arkitekturen, gamle slott, byens store palass og flotte katedral. Som med Berlin, gleder jeg meg til å besøke de lokale julemarkedene og smake lokale spesialiteter fra delstaten Sachsen.

Nisser

Mitt tredje besøk i Berlin vil forhåpentligvis bli min første hyggelige tur til byen, etter en første tur hvor jeg reiste med turbuss fra Norge som 10-åring sammen med mine foreldre, og kastet opp bananmilkshake (som jeg aldri har rørt siden) over hele bussen, og deretter en ny tur for fire år siden, hvor en heftig familiekrangel brøt ut og tårene rant uten stopp fra dag to til feriens ende. Jeg krysser fingrene for mindre dramatikk og sykdom, og håper på den fineste førjulsferien noensinne. Kjærlighet, god helse (som nå) og ekte julestemning er alt jeg ønsker meg for ferieturen vår.

Smil

Gave til dem som har alt?

Mens vi vandret gjennom sentrum i den lille franske byen Meaux (der hvor osten brie kommer fra) og tittet inn i butikkvinduer før vi tok turen videre på kafé, gikk det opp for meg at jeg ikke aner hva jeg skal kjøpe i julegave til hverken Julien, foreldrene hans, foreldrene mine, eller venninnene mine.

Vanligvis kjøper ikke Julien og jeg gave til hverandre til hverken jul eller bursdag. Helt siden starten av forholdet har vi vært klare på at vi heller ønsker å overraske hverandre med opplevelser, fremfor materielle goder.

Derfor inviterte jeg ham på helgtur til København som julegave for to år siden, og ifjor tok vi turen til Trondheim etter å ha feiret jul med foreldrene mine i Stavanger.

Samtidig fikk jeg langhelg på spa og middag på fin restaurant i gave for to år siden, og billetter til Moulin Rouge og middag på restauranten til en av de franske “Top Chef”-dommerne ifjor.

I år blir alt gjort litt annerledes.

Med nye jobber som skal startes i, og ny leilighet som skal flyttes inn i, kan vi ikke ta oss ekstra fridager for å reise på ferie. Men det stopper oss likevel ikke fra å kunne lage fantastiske planer for romjula (da vi uansett har et par dager fri) !

Julaften skal nemlig feires på fjellet, i en koselig hytte i Pyreneene (fjellkjeden på grensen mellom Frankrike og Spania). Med en stor mulighet for snø, kunne vi ikke funnet et bedre sted for å virkelig komme i julestemning. En times kjøretur, så er vi der. Nyttårsaften skal også feires utenbys.

Rettere sagt, utenlands. Tre-fire timer med bil, så er vi nemlig i Spania. Sangria og fyrverkeri, dette blir gøy!

…Men tilbake til disse julegavene.

Her sitter jeg og slurper i meg en overpriset kaffe latte med sukkerfri karamellsirup og undrer meg over disse luksusproblemene vi har, her i det gode i-land.

Hva gir man til alle disse priveligerte familiemedlemmene og vennene som allerede har alt de trenger, alt de ikke trenger, og alt det som faller et sted i mellom?

marc jacobs klokke

kaffedrikker

bølgete hår