Da vi oppholdt oss på motsatt side av grensen

Vi våknet til en solfylt lille julaften, mild med blå himmel, ikke så mye som et eneste snøfnugg i sikte. Å feire julaften på hyttetur ønsker jeg fra nå av å gjøre hver eneste jul så lenge jeg lever, dette hadde jeg bestemt for der jeg lå under den tykke vinterdyna, klar til å stå opp og nyte en første frokost i den sjarmerende tømmerhytta som jeg skulle ønske vi eide selv.

Å investere i en ferieleilighet i en attraktiv storby eller ved sjøen bryr jeg meg ikke stort om, ikke med mindre jeg en dag blir så heldig at jeg kan få i både pose og sekk. Men ei koselig liten hytte, gjerne med peis, ja, det er en tanke som setter fart på de romantiske dagdrømmene om julefeiringer som denne, og fredelige påskeferier med smågodt på bordet og krimromaner i sofakroken.

En urealistisk tanke, akkurat nå som vi ikke engang eier en egen primærbolig. Men hvem vet hva som venter oss om ti år frem i tid.

Etter en god frokost og to kopper kaffe, dro vi på besøk til et sted som heter Puigcerdà.

Jeg aner ikke hvordan stedsnavnet uttales, enda mindre ante jeg at vi egentlig var pliktige til å ta med oss skriftlig bevis på å ha gjennomført hver vår Covid-19 test da vi denne desemberdagen, datoen før den store julekvelden, tok oss en ti minutters kjøretur fra Estavar som ligger på den franske siden av Catalonia, over til den lille spanske byen på motsatt side av grensen.

I forkant av vårt besøk av herr og fru Begot, mine svigerforeldre fra Paris, hadde jeg sørget for å teste meg og holdt meg deretter mye for meg selv for ikke å øke noen risiko, men jeg hadde likevel ikke pakket med meg noen form for dokumentasjon på dette da jeg med den limegrønne kofferten og sorte håndvesken dro på juleferie til Pyreneene.

Munnbind, derimot, har det siste året blitt prioritert i like stor grad som truser og sokker i bagasjen. Den nye normalen.

I Puigcerdà var de fleste butikker i ferd med å stenge for de neste ettermiddagstimene. Tid for siesta. Vi var uansett ikke kommet for å handle noen siste julegaver eller for å sitte på kafé, vi ville bare spasere rundt. Eventuelt handle med oss noen spanske dagligvarer, slik som den mortadellaen med oliven som vi liker så godt. Og turrón (spansk nougat). Jeg elsker turrón!

Vi spaserte rundt innsjøen i Schierbeckparken, og nøt den nydelige utsikten mot det vakre fjellandskapet i bakgrunnen. Like ved innsjøen lå noen flotte store hoteller som umiddelbart fanget vår oppmerksomhet, spennende arkitektur som skiller seg betraktelig ut fra de typiske steinhusene man gjerne forbinder med Pyreneene.

Etter cirka femti-seksti minutters tid, den tiden det tar å vandre gjennom en park og deretter en liten sentrumskjerne, titte i butikkvinduer, handle matvarer og spasere tilbake til bilen igjen, satte vi kursen hjemover i retning hytta.

Ved et veikryss hvor den ene veien skulle lede oss tilbake til Estavar og motsatt retning ledet til Barcelona, ble vi, og alle andre bilister, stoppet.

I etterpåklokskapens navn, følte jeg meg flau, der jeg satt i bilen med mobiltelefonen foran meg og fikk egen dumskap bekreftet. Jeg leste den ene artikkelen etter den andre som alle ga en klar beskrivelse av juletidens coronaregler for det franske og spanske Catalonia. Flau, fordi vi ikke var klar over reglene innført i Girona-provinsen før vi nå, på vei tilbake til Estavar, ble stoppet av en spansktalende politibetjent som gjorde oss oppmerksom på at vi uten dokumenterte testresultater ikke hadde lov til å oppholde oss på den spanske siden av grensen.

Julien, med sine middelmådige spanskkunnskaper fra videregående, stotret frem en unnskyldning på vegne av oss alle og ga beskjed om at vi nå uansett var på vei hjemover igjen og absolutt ikke hadde planer om å dra til Barcelona.

Ingen av oss sa et ord i løpet av den femten minutter lange kjøreturen. Vi skammet oss.

For å komme i bedre humør og lette på stemningen avsluttet vi derfor ettermiddagen over kakao og julekaker på hyttas balkong. Sola varmet fortsatt like godt som tidligere på formiddagen.

En natt på vingård i det franske sørvestland

Vi entrer søndagen og mai måneds siste dag, iført behagelig sommertøy og rikelig med solkrem. Varmende solskinn og deilig temperatur, ypperlig for en pinsehelg ute på landet med overnatting en amoureux på en vingård i Tarn-departementet her i det flotte Sørvest-Frankrike.

Bare 82 kilometer unna vårt hjem i Toulouse, en kjøretur på litt under en time. Vi er bortskjemte her på det franske sørvestland, vi er heldige, vi som bor så nært så mye vakkert. Enkelt er det å reise ut på romantiske små helgeturer, selv korte dagsturer, enkelt er det å kose seg på ferie i eget nærmiljø når nærmiljøet er fullt av historie, sjarm og, ikke minst, vinproduksjon av høy kvalitet til en rimelig pris.

Vi tilbringer som sagt siste del av langhelgen i landlig idyll, drueranker og kornåkre så langt øyet kan se. Julien og jeg har reservert en natt på en koselig liten hytte på tomten til en vingård ved navn Château Adélaïde, med pittoresk beliggenhet i grønne omgivelser på utkanten av Cahuzac-sur-Vère, en av mange gamle landsbyer i det kjente vindistriktet Gaillac.

IMG_20200601_175245

En romantisk séjour à deux hvor formiddagen har gått til å utforske to sjarmerende små landsbyer i nærområdet, Puycelsi og Castelnau-de-Montmiral, begge med velfortjent plass på den franske kåringen Les plus beaux villages de France (de vakreste landsbyene i Frankrike).

Jeg vil selvsagt fortelle mer og dele bilder fra begge stedene i senere innlegg.

Hytte

Den lille trehytta på vingården Château Adélaïde er utstyrt med kjøkkenkrok, dusj, toalett, dobbeltseng med myggnetting, kaffemaskin, vannkoker, brødrister, kjøleskap, møblert terrasse, kaffe, te og småkaker. Vi har på forhånd handlet med oss brød og tatt med ost, skinke og juice hjemmefra, et frokostmåltid som skal nytes på terrassen, en romslig terrasse som gir oss flott utsikt mot vingårdens egne drueranker, delvis skjult bak store trær.

Drueranker

Vi har endelig nådd de siste to dagene før landets restauranter og kafeer vil få lov til å åpne igjen etter å ha holdt stengt siden mars, de siste to dagene før vi vil få lov til å reise så langt vi ønsker innad i Frankrike, ting vi omtrent hadde glemt hvor høyt vi har savnet når vi uansett koser oss så mye som vi gjør nå.

Vi koser oss på oppdagelsesferd i det vakre Tarn-departementet med sine mange historiske landsbyer, flere av dem bygget i høyden på kalksteinstopper. Sakte kjører vi langs vindistriktets smale landeveier, forbi flere hektar med drueranker og store kornåkre. Vi spiser medbrakt mat og nyter den flotte utsikten, det drikkes forfriskende rosévin ute på den lille terrassen og lyttes til lyden av fuglesang mens vi spent ser frem til en liten vinsmaking avtalt for morgendagen, et must når vi jo tross alt overnatter på en vingård.

Vingård

Om tiden strekker til, vil vi kanskje også ta oss en liten tur innom en nydelig middelalderlandsby som ligger bare et lite steinkast unna helgens overnattingssted, Cordes-sur-Ciel, en landsby som vi allerede har vært i tidligere, den gang sammen med hans foreldre.

Rosévin

Jeg gleder meg til alt som morgendagen har å by på, og smiler der jeg tenker tilbake på stedene vi besøkte tidligere på dagen. Ettermiddagen blir til kveld og jeg nyter et hyggelig måltid sammen med min kjære, grilling av sitron-og timianmarinert svinekjøtt og hjemmelaget potetsalat. Til dessert spiser vi de franske småkakene som kalles madeleine, og drikker hver vår kopp sort kaffe med brunt sukker.

Kveldstimene suser forbi. Lenge blir vi sittende ute, vi utnytter den behagelige temperaturen og den flotte utsikten. Den varme solskinnsdagen blir etter hvert til kjølig kveld, jeg slenger derfor på meg en beigefarget knappegenser og nyter siste glimt av dagslys før himmelen farges rosa og mørket sniker seg på. Mørke nyanser legger seg over det grønne landskapet som et stort teppe, vinden uler høyere og høyere som et lydspor i harmoni med mørket. Jeg trekker meg tilbake, legger meg i det sorte sengetøyet med den sorte myggnettingen hengende over senga som et gotisk brudeslør.

Håndkle

I morgen vil vi våkne til en ny dag med flere fine muligheter, andre pinsedag, nok en fridag. Med vinsmaking og landsbybesøk på agendaen. Jeg vil pynte meg med kjole og hatt for anledningen.

Hytte

 

 

Juleferien er i gang – og stemningen er på topp!

Etter en altfor lang arbeidsdag og mangel på konsentrasjon gjennom hele arbeidstiden, kunne jeg endelig puste lettet ut og forlate kontoret, i det klokka slo seksten-tretti.

Ni dagers juleferie. Hele ni dager hvor jeg kan slappe av, fotografere, lage mat, skrive, være sosial, gå turer, sove lenge  – ja, gjøre alt som jeg virkelig elsker å gjøre, men aldri får tid til i de hektiske ukedagene. Hatten av for Julien, som har stått på og laget mat, vasket og gjort alt hjemme i leiligheten denne uka – mens jeg har vært så sliten at jeg knapt har orket å sitte oppreist, de få timene vi har fått sammen på kveldstid.

Julestrømpe, juletre, nisseluer og en hel drøss med julegaver er pakket og klare til å bli med oss på fjellet i morgen. For i morgen tidlig reiser vi jo til Pyreneene; fjellkjeden på grensen mellom Frankrike og Spania, for å feire denne nydelige høytiden på hyttetur langt unna leilighetskomplekser, byliv og regnvær.

Jeg gleder meg til å tilbringe tid sammen med min bedre halvdel og hans foreldre i den sjarmerende lille hytta vi har leid der oppe på fjellet. Med stemingen på topp, på et sted som ser ut som det kunne vært hentet fra et julekort, ser jeg frem til å bake kaker, drikke vin, spille kortspill og prate løst og fast om alt og ingenting. Får vi store mengder snø i gave av vår kjære moder jord, blir det snøballkrig og bygging av snømann utenfor hytta. Er ikke det en eneste stor klisjé? Selfølgelig er det det – men i jula er det lov å spille på klisjeer. Tradisjoner, idyll og kjærlighet er jo nettopp det jula betyr for meg.

Og du, hva betyr jula for deg?

(bildene er fra fjorårets julemarked i Køln i Tyskland, som jeg besøkte sammen med kjæresten min, foreldrene hans og øvrige familiemedlemmer)

julefeiring

julekuler

køln julemarked