Slottet, pizzaen og fascinerende mennesker i Poudenas

Siste søndag i august måned, nok et hyggelig minne fra forrige helg, de fineste øyeblikkene sammen med min Julien, han og jeg på besøk i nok en nydelig landsby før tiden var inne for å kjøre hjemover. Denne gang tok vi oss en tur til Poudenas, et nydelig lite sted i Lot-et-Garonne-departementet.

Blomsterdekor

En fredelig kjøretur førte oss til vår siste destinasjon, til Gélise-dalen, hvor det historiske slottet Château de Poudenas hviler på toppen av Poudenas og speider utover landsbyen med sine gamle sjarmerende steinhus bygget tett i tett, noen med lyseblå skodder, andre med røde, de fleste bygget oppover den bratte bakken som leder nysgjerrige besøkende opp til denne gasconske arkitekturskatten fra 1700-tallet.

Solbriller

I motsetning til de andre stedene som vi rakk å besøke i løpet av helgen, hadde vi aldri tidligere hørt om Poudenas. Der både Fourcès og Larressingle ble anbefalt av venner og kolleger som steder verdt å få med seg når man først befinner seg i området, har selv eksistensen til lille Poudenas vært et eneste stort spørsmål for de fleste som har lyttet til oss gjenfortelle helgens fine opplevelser.

Hadde det ikke vært for landsbyens pizzeria, Café Galerie, så ville heller ikke vi ha hørt om dette stedet. Med rumlende mage, etter en altfor lett (og kjedelig) frokost på Résidence Saskia, ble jeg sittende i en times tid med mobiltelefonen i hånda, der jeg letet etter et trivelig spisested i en av de mange gamle landsbyene i nærområdet, et koselig sted hvor han og jeg kunne nyte en siste lunsj sammen før hjemreise.

Et av spisestedene som fanget interessen min, var en liten familiedrevet pizzeria med en nydelig uteservering midt i en liten passasje, med drueranker hengende over steinhusets billedskjønne buer. Café Galerie, og pizzalunsj i romantiske omgivelser, slik ble vi fristet til å besøke den lille landsbyen Poudenas.

Sjarm

Vi parkerte bilen like ved passasjen hvor den lille pizzeriaen holdt til, og fulgte den bratte stien opp til slottet for å bli kjent med denne lokale turistattraksjonen, en liten bit av Frankrikes rike historie.

Poudenas slottet

Visitten ble riktig nok kortvarig, da slottsplassen var full av mennesker i pent tøy, sittende rundt runde dukkledde bord, dekorerte med vakre pastellfargede blomster. Om ett år vil dette være oss, sammen med våre kjære, dagen etter en vakker bryllupsfest skal vi nyte en fin søndagsbrunsj og mimre tilbake til seremonien, til måltidet, dansen og kjærligheten.

Slottsplassen

I Poudenas var det derimot ikke vår dag som stod i fokus, det var ikke oss som var blitt feiret, her hadde ikke vi noen annen rolle enn å holde oss på avstand, så diskré som mulig snike oss forbi for å ikke være til bry. Lang tid tok det derfor ikke før vi trasket nedover samme sti som vi nettopp hadde fulgt til slottet, forbi små steinhus og store blomsterpotter, i retning pizzeriaen som ifølge enkelte kommentarer på internett, lager så deilig pizza at den er verdt å reise selv helt fra Belgia for å få tak i.

Pizzeria

Ei smilende dame ledet oss til et lite rundt bord, serveringens eneste hvite bord, som hentet fra et loppemarked var alle bord og stoler ulike, en stilig og absolutt ikke tilfeldig mismatch. Hun ga oss hver vår pizzameny og spurte hva vi ønsket å drikke. Monaco (øl blandet med lemonade og grenadine-sirup) til meg, lettøl til ham.

En pizza med roquefort (blåmuggost), bacon, champignon og løk til meg, en med reblochon (hvitmuggost), løk, egg og poteter til Julien. Min ble servert med firkantet, tynn og knasende sprø bunn, hans klassisk rund med tykk og myk bunn.

Vi har observert at kvinner foretrekker pizzabunner som er croustillante, sprø som salte kjeks, kommenterte servitøren, mens menn liker bunnen best når den er fyldig og myk.

Selv om jeg i utgangspunktet ikke liker når ulike bransjer påpeker forskjeller mellom kvinner og menn og tilbyr ulike produkter deretter, kunne jeg ikke la være å bli begeistret over hvor rett hun hadde i nettopp vårt tilfelle. Jeg, som vanligvis alltid etterlater skorpene mine på fatet, jeg spiste opp hver millimeter av min firkantede roquefort-pizza, helt uten hjelp fra min kjære.

Firkantpizza

Etter å ha spist oss mett, ble Julien nødt til å kjøre til nabolandsbyen for å ta ut penger fra en minibank, da spisestedet (til vår store skuffelse) ikke kunne ta imot kortbetaling. Der jeg satte meg ved baren for å vente, fikk jeg selskap av servitørdamens ektemann.

Han lurte på hvor vi kom fra, vi var jo ikke fra Poudenas, det var sikkert og visst, alle kjente jo alle her i bygda. Jeg kommer fra Norge, men bor i Toulouse, sa jeg stolt. Han fortalte meg at han og kona lenge hadde hatt et ønske om å reise til Norge, de ville se nordlys og fjell og fjorder og bo i et av disse røde trehusene ved vannet, slike små hytter som alle franskmenn har sett bilder av når det først reklameres for Norge i det store utland. Videre fortalte han at de lenge hadde bodd i USA, i New York City, lenge hadde de også jobbet i cruisebransjen og reist Karibien rundt, men grunnet helseproblemer i familien ble dette eventyrlystne paret dessverre nødt til å reise tilbake til Frankrike.

Jeg spurte ham om han kunne tenke seg å flytte tilbake igjen, eller flytte videre til et annet sted. Det lar seg desverre ikke gjøre, mumlet han, tydelig skuffet. Mitt siste spørsmål, før Julien dukket opp med kontanter i hånda; du som er så bereist, du som har så mange spennende historier å dele, hvor ville du anbefalt oss å reise på bryllupsreise til vinteren neste år?

Han ba meg utdype hvilke interesser vi har, hva vi ønsker å oppleve. Romantikk, vakker natur, rikt dyreliv og spennende kulturopplevelser, sa jeg drømmende. Costa Rica, fikk jeg til svar. Uten tvil, Costa Rica.

Bryllupsreisen er fortsatt lenge til, men dagdrømmene har allerede tatt meg med til en rekke ulike destinasjoner. Langt bort til eksotiske reisemål, men også til flere slike idylliske småsteder her i Frankrike, steder hvor fremmede mennesker smiler og slår av en prat med slike som meg som kommer langveisfra.

Utsikt

Slott

Smil

Advertisements

Kjølig vær og varme mennesker i landsbyen Estaing

Selv om en uke nå har gått siden jeg kom hjem fra min fine påskeferie sammen med familien, velger jeg å skrive om det som om det skulle vært i dag. Jeg liker det best slik.

Torsdag, vi våkner opp i vårt lille eventyrhus, det idylliske steinhuset som ligger godt gjemt i den skjønne franske naturen, det grønne distriktet Aveyron.

I dag skal vi på dagstur til en liten landsby i nærområdet, mine foreldre og jeg. Til vår store skuffelse, har temperaturen snudd. Kjølig vind, tolv grader og kraftig regnvær venter oss nå. Paraplyen må frem, langbukser på, genser og jakke, aller helst ønsker jeg å krype tilbake under dyna eller slenge meg på sofaen, rulle meg så godt inn i et pledd at jeg til slutt ligner en burrito, og bli liggende der resten av dagen. Å lytte til lyden av regndråper som treffer vinduene, til lyden av vinden som uler utenfor veggene, mens jeg selv sitter godt pakket inn i ullpledd med en kopp te i hånda, ullsokker på beina, dette er hvordan jeg foretrekker å tilbringe slike regnværsdager.

Men vi er jo på ferie, vi hadde jo som ønske å bli kjent med nærområdet, besøke sjarmerende småsteder, gjøre hyggelige aktiviteter sammen. Dårlig vær skal da ikke stoppe oss!

Jeg løper ut døra, friske vindpust blåser meg i ansiktet, regnet pøser ned, min sorte paraply holder jeg beskyttende over mitt hode. Ut døra, ned en skråning, inn i den varme bilen, vi kjører den femten minutter lille kjøreturen til landsbyen Estaing, et navn som står på listen over de vakreste landsbyene i Frankrike, en liste som for øvrig er vanvittig lang.

Estaing landsby

Været skuffer meg. Jeg liker ikke å ta bilder i regnvær, jeg liker ikke å se på himmelen når den er så grå og trist som nå. Vi parkerer bilen og finner frem paraplyene våre, det frister lite å traske rundt i små brosteinbelagte gater i en bitteliten landsby nå som alt er vått, men vi gjør det likevel.

IMG_20190503_165911_681

Landsbyen er omtrent folketom. Turistene vil strømme til først om to måneder, og den lille lokalbefolkningen har nok valgt å holde seg innendørs mens regnværet herjer.

Vi har lyst til å besøke landsbyens store severdighet, middelalderslottet Château d’Estaing, men til vår store skuffelse holder slottet stengt grunnet renovering.

IMG_20190503_165751_437

Åpen for besøk er derimot Saint-Fleuret kirken, vi tar en liten tur innom for å søke ly fra regnet, før vi vandrer videre for å få sett resten av landsbyen.

Kirke

Til slutt ender vi likevel opp med å gjemme oss fra regnværet, på en lokal restaurant. Mine foreldre viser skepsis og misnøye, de er ikke sultne, de vil på kaffebar, men en ting må de skjønne, i gamle franske landsbyer finnes ikke kaffebarer. Skulle man være heldig vil man kanskje finne en salon de thé, en tesalong, men her i Estaing finnes selv ikke dette. Valget står mellom restaurant og pub, jeg er dessuten sulten.

IMG_20190503_170742_398

Etter litt om og men, ender vi til min store glede opp på restauranten jeg ønsket å besøke. Den heter Chez mon père (hos faren min), et koselig lite spisested hvor vi blir møtt med varme smil. Her finnes ingen meny, både kokken og servitøren står ved bardisken, de forteller oss at dagens rett er torsk med pannestekte poteter. Jeg informerer dem om mine foreldres ønske om å bare drikke kaffe, videre forteller jeg at jeg selv er småsulten, kokken foreslår å lage en fin salat til meg, en med poteter, linser, coleslaw, frisk salat, tomater. Det høres fint ut.

Chez Mon Pere

Min mor har lyst til å spise noe likevel, noe søtt. Dagens bakverk er en nystekt pæreterte, servitøren anbefaler den på det varmeste. Han lurer på hvor vi kommer fra, da han hører meg prate et språk han ikke forstår, sammen med mine foreldre. Vi er fra Norge, sier jeg stolt, og utelater dermed å nevne at min mor er polsk, min stefar engelsk og at jeg selv bor her i Frankrike. Men du snakker så godt fransk, sier han forbauset. Jeg forteller videre at jeg bor i Toulouse, og at mine foreldre er i Frankrike på påskeferie for å tilbringe tid sammen med meg.

En av mine kolleger har nylig feriert i Norge, hun har venner der, sier servitøren. Hun har fortalt oss mye fint om deres vakre land, nordlys og fjorder, hun har til og med lært seg litt norsk underveis på reisen. Hun hadde elsket å møte dere, dessverre jobber hun ikke i dag.

Jeg blir stående ved bardisken, jeg diskuterer med servitøren, vi prater om norsk natur, han har lyst til å dra på backpacking gjennom Skandinavia. Vi får servert kaffe, min mor får sin terte og jeg får min salat. Kaffen smaker bedre her enn på kaffebaren i Rodez, sier min stefar. Terten smaker fantastisk, sier min mor. Salaten min er også god. Blandet med linsene kjenner jeg smaken av mynte, potetene er stekt sammen med hvitløk og persille, alt smaker ferskt og godt.

Under måltidet får vårt bord besøk av en fremmed kvinne. Hun introduserer seg, hun er servitørens kollega, norgesvennen som ikke skulle jobbe i dag.

Min kollega fortalte meg at vår lille restaurant har fått besøk fra Norge, hvilken gledelig nyhet! Selvsagt ville jeg da komme innom for å slå av en prat med dere, og du snakker fransk, det er jo helt fantastisk.

Hun forteller oss om hennes tur til Tromsø, byen hvor hennes vennepar holder til. Hun forteller om reisen videre til Lofoten, om hundekjøring og nordlys, om sjarmerende trehus og god sjømat. Det gjør meg glad å høre hvor mye hun elsker mitt hjemland, et savn vekkes i meg, jeg som jo aldri har sett nordlys eller fått være med på hundekjøring. Hun forteller at hun om to måneder skal reise tilbake for å oppleve norsk sommer, hun er forelsket i Norge.

Restaurant Frankrike

En svært sjelden gang hender det at min mor spiser opp maten sin, og fra husets pæreterte gjenstår nå bare smuler og litt skorpe. Min stefar har spist opp brødet som ble servert sammen med min salat. Med tanke på at ingen av dem var sultne i utgangspunktet, er jeg imponert over hvor mye de har spist.

Ute regner det fortsatt kraftig, men her på spisestedet Chez mon père, finnes en varme så god som en kjærlig klem.

Kirke

Hus landsby

Bro

Saint-Fleuret

IMG_20190503_170848_890

Estaing