Gode gjerninger, fransk mat og kaos i Toulouse

Alarmen ringer, klokka er åtte, det er lørdag. Etter en fredagskveld på pub sammen med min kjære og hans kolleger, kan jeg ikke si at ideen om å stå opp tidlig på morgenkvisten frister noe særlig. Men, jeg har gaver å pakke inn og sende av sted, jeg må rekke å dra på postkontoret før det om fire timer stenger og holder stengt frem til mandag. En pakke skal sendes til Norge, til østlandet, til en leser og hennes barnebarn som fortjener å få en fin jul, på lik linje med alle andre, uten å måtte bekymre seg for hvorvidt økonomien strekker til. Alle barn fortjener å kunne glede seg til jul, pakke opp julegaver og kose seg med god mat i godt selskap sammen med familien.

Et trist syn møter meg der jeg på vei til postkontoret, spaserer gjennom Saint Cyprien, nabolaget jeg bor i, nabolaget som over flere uker har vært utsatt for hærverk, påsatte branner, store demonstrasjoner og kaos. Omtrent hvert eneste butikkvindu, hver eneste restaurant, banken min, forsikringsselskapet mitt, frisørsalongen jeg er trofast kunde hos, alle har fått vinduene knust og har nå treplater spikret over lokalene sine. Hele nabolaget er dekket i slike treplater, med notis skrevet i store bokstaver på lokalenes inngangsparti; “vi holder stengt inntil videre”.

Jeg leverer pakken på postkontoret, damen i skranken lover meg at denne vil komme tidsnok til Norge før den tjuefjerde desember. Videre tar jeg meg en liten tur innom et bakeri for å handle ferskt brød til frokosten som min kjære og jeg skal nyte sammen før vi deretter drar ut for å handle inn de aller siste julegavene på et lokalt kjøpesenter.

Kun et eneste bakeri i nabolaget holder i dag åpent, det eneste som ikke har blitt utsatt for hærverk, det eneste uten notis på døren, “vi holder stengt inntil videre”. Flere mennesker står på rekke og venter på å få handle brød, kaker og ferske croissanter, jeg stiller meg tålmodig bakerst i køen og forlater til slutt bakeriet med et deilig maisbrød under armen.

Utenfor bakeriet møter jeg en eldre mann som ber om hjelp til å finne veien til nærmeste metrostasjon, han går med mobilitetsstokk, han er blind. Selfølgelig gjør jeg det en hvilken som helst person ville gjort i samme situasjon, jeg følger ham til stasjonen slik at han ikke uvitende vandrer ut i trafikkerte gater eller går seg vill.

Vel hjemme sitter min bedre halvdel i sofakroken, iført sin blå pyjamasbukse og t-skjorte. Jeg dekker på frokostbordet; rykende ferskt maisbrød, kyllingpaté med koriander, diverse oster, servelat med pistasjebiter, salami med hasselnøttbiter, kaffe og appelsinjuice. Etter gårsdagens ubehageligheter på jobb, føles det ekstra godt å være nær min kjære, i mitt trygge hjem, i hans beskyttende armer.

IMG_20181216_123847

Iført lilla genserkjole og sorte støvletter i semsket skinn, føler jeg meg fin, klar for julegavehandel, klar for kjærestekveld på restaurant i nærområdet. Det skal bli deilig med et tre-retters måltid, fransk cuisine, lokal vin, romantiske omgivelser. Vi har reservert bord på et koselig spisested som heter Cépage Gourmand, like i nærheten av La Ramée, parken med den store innsjøen, der hvor vi i sommer dro på piknik, han og jeg.

Vi handler diverse godsaker fra en delikatessebutikk, gaver til mine foreldre, til min tante, til mine nære venner, champagne for å feire vår ferske forlovelse, denne gang skal begivenheten feires i Norge, ikke i Sør-Afrika, sammen med mine foreldre, ikke hans. Hurra for jula, for det nye året, for kjærligheten, for oss.

Kveldens mørke faller på, magesekken roper etter mat, vi setter oss ved det beste bordet for to, på kveldens utvalgte restaurant. Mitt måltid starter med en valnøtt, pære-og skogsopp terte, stedets veganske alternativ blant de fire forrettene vi kunne velge mellom. Jeg er så definitivt ikke veganer, det er hovedretten min, andefilet med søtpotet og karamelisert ananas, et godt bevis på, men jeg liker å spise balansert. Ikke for mye kjøtt, ikke for mye av noe som helst, en fin balanse, et variert kosthold. Vi avslutter måltidet med en britisk dessert med en fransk tvist, en Trifle, på fransk vis, servert med kandisert ananas, crumble og salt karamell.

ptr

Disse demonstrasjonene som vi trodde var over, er slettes ikke over, på radioen på vei hjem fra restauranten, hører vi om store ødeleggelser i diverse bydeler. Toulouse er vissnok den byen i Frankrike som har flest demonstranter i hele landet, sannsynligvis også flest casseurs (vandalister). Dette er absolutt ikke det Toulouse jeg kjenner til, til vanlig. Byens julemarked som jeg fortsatt ikke har fått besøke, er igjen stengt inntil videre. Bomstasjoner brenner. Bensinstasjoner blokkeres. Butikker blokkeres. Primark er vandalisert, og Amazon sine ansatte blokkeres fra å kjøre ut pakker til kunder som venter på julegavene dem har bestilt. På flyplassen er flere i streik, dessuten blokkeres også inngangen av sinte demonstranter. Gule vester, hundrevis av gule vester.

Bildene jeg tok i dag, ble som forrige helg, tatt foran juledekorasjoner på et kjøpesenter. Her er vi i det minste skjermet fra kaos. Her, hjemme og på disse restaurantene som ligger langt unna sentrum. Dagene telles ned, snart kommer jeg hjem til Norge for å feire jul. Snart kan jeg slappe av, og starte planleggingen av 2019 – et år jeg håper vil by på spennende utfordringer, nye muligheter og flere anledninger til å hjelpe mennesker, forhåpentligvis også dyr og et miljø i nød!

Juledeko

Advertisements

En liten julevise

I Toulouse er det ikke mye som minner om julestemning akkurat nå. De store demonstrasjonene ser heldigvis ut til å endelig være over, men med grå himmel og kjedelig regnvær, for ikke å snakke om min svært så nakne stue, totalt blottet for julepynt er den, ja da får jeg ikke akkurat lyst til å tre på meg nisselue og lage julegrøt mens jeg synger “Glade Jul” for full hals.

Men selv om stemningen fortsatt ikke er på plass, føler jeg meg likevel som verdens heldigste person. Jeg som har råd til å kunne kjøpe fine gaver til dem jeg er glad i, spise god mat og ta meg fri fra jobb for å kunne være sammen med familie og venner gjennom hele romjula. Heldigst av alt er jeg som får føle på de to viktigste tingene man trenger i jula; kjærlighet og trygghet.

I den anledning, for å dytte stemningen i gang, har jeg skriblet ned en mengde rim og laget meg en liten julevise.

Jula ringer inn, ikke helt enda, men om en liten uke og en halv, da er julekvelden her. Først må jeg få arbeidsuka overstått, deretter uka etter der. Neste fredag tar jeg siste fly til Amsterdam og videre til Stavanger og min mor, og før jeg vet ordet av det sitter jeg rundt stuebordet hjemme, der hvor foreldrene mine bor. Hektiske er disse ukene før jeg pakker arbeidet sammen og reiser hjem, deilig skal det bli å få litt gløgg, litt grøt og mammas gode varme klem.

Serinakaker har jeg bakt her på mitt kjøkken i Toulouse, norsk oppskrift med franske ingredienser, ja gjett om det blir kos!
Jeg tar dem med på jobb og lar kollegene få smake, jeg blar gjennom en kokebok, hva annet kan jeg bake? Jeg drømmer om krumkaker og havreflarn, slike gode minner fra da jeg var barn. Multekrem er min favoritt, kan man få tak i multer her? Nei, dette blir da vanskelig, jeg får lage krem med bringebær!

Julemelodier spilles på høyt volum i stua, jeg pleier aldri å synge høyt, med mindre jeg er på drua. Til min forlovedes ergrelse synger jeg høylytt med. “Nå har vi vaska gølvet”, synger jeg surt og storkoser meg med det. Mitt gulv det må bli vasket, det burde jeg så absolutt få gjort, kanskje tar jeg det på søndag, hvem vet, kanskje glemmer jeg det bort. Stua er så varm og god, men vi mangler fortsatt juletre. Han sier “vi reiser jo til Norge snart, så hva skal vi med det?“

Forrige lørdag var det julebord på restaurant med arbeidsplassen min, tre retters middag, tropisk punsj og to beskjedne glass med vin. Sort kjole for anledningen og lårhøye støvletter på, jeg tok imot en gave, noe jeg ikke regnet med å få (sparkesykkel). Vi danset og vi pratet helt til stjernene tittet frem, med gaven under armen, dro jeg blid og takknemlig hjem.

Til helgen skal jeg på julemarked, men først på posten for å sende pakker, julegaver til folk i nød, jeg er ikke en person som bare snakker.

Tenk på andre før du tenker på deg selv, spesielt i denne høytiden. Ikke alle har noen å være sammen med, ekstra vondt gjør det i julestriden.
Husk å vise omtanke og dele det du kan, vi fortjener alle kjærlighet, hvert barn, hver kvinne og hver mann!

Og når det er sagt, har jeg gledelige nyheter å komme med. Forrige innlegg har jeg fått mange fine tilbakemeldinger på, og har nå kjøpt gaver til noen som kontaktet meg i håp om å få hjelp. Det gleder meg å kunne stille opp for noen, bidra med noe, gjøre en forskjell, vite at jeg med en liten brøkdel har bidratt til at noens barn vil få en fin julefeiring. Det er dette jula handler om. Kjærlighet og medmenneskelighet, varme og omtanke, en hjelpende hånd, en klem, dette trenger vi, alle og enhver, både store og små. Glem ikke det.

IMG_20181212_133810

Bildene er fra 2016, romjul-og nyttårsfeiring i Warszawa, Polen.

Jeg vil stille opp for noen som trenger hjelp i jula!

Jula nærmer seg med stormskritt, men her finnes bare stormvær. Og du, om du leser til siste avsnitt, om jula er en vond og vanskelig tid for deg, vit at jeg vil hjelpe deg.

Hverdagen min etter at jeg kom hjem fra Sør-Afrika for en og en halv uke siden, har vært alt annet enn hyggelig. Som mange sikkert har fått med seg, er Frankrike midt oppi hva mange velger å kalle en ny revolusjon, andre kaller det forstadiet til borgerkrig. Kall det hva du vil, vondt er det uansett, for oss som lever midt oppi det hele, vi som bor i sentrum av en av de mange byene som rammes av voldelige demonstrasjoner, dag etter dag, sinte mennesker som har fått nok av regjeringens måte å styre landet på, mennesker som har fått nok av å leve på sultegrensen mens politikere – og landets tidligere presidenter – bader i luksus og lever på millionlønn, uten knapt å løfte en finger.

Det hele startet da regjeringen ville øke bensinavgiften, noe som viste seg å være selve dråpen som skulle få begeret til å flyte over. Landet har vært rammet av både voldelige og mindre voldelige demonstrasjoner i tre uker nå, og fortsatt vet vi hverken når eller hvordan dette vil ende.

Hver dag tar jeg bussen til jobb tidlig på morgenkvisten, men jeg vet ikke om det vil være mulig for meg å komme meg hjem når arbeidsdagen er over. Demonstranter (studenter i disse tilfellene, ikke “Les Gilets Jaunes”-bevegelsen) har tidligere terrorisert passasjerer på diverse busser og satt fyr på søppelkasser plassert foran metrostasjonene for å blokkere og for å skremme, derfor tar transportselskapet ikke lenger noen sjanser og stenger like greit hele transportnettet så snart demonstrantene tar gatene. Nabolaget jeg bor i er totalt vandalisert. Glasskår, brent plast, nedbrente biler, plyndrede butikker, det hele minner om en krigssone. Jeg forlater kun leiligheten for å gå på jobb, eventuelt når jeg må komme meg ut for å handle mat. Tåregass og giftig røyk, voldelige sinte mennesker, lokale kjøpmenn og restauranteiere som har mistet alt, julemarkedet har stengt, dekorasjon har blitt revet ned, gatene brenner.

Jeg vil vekk herfra, jeg vil få alt dette på avstand.

På en annen side, denne situasjonen har gitt meg mer enn nok av tid til å tenke langt lengre enn til min egen nesetipp.

Heldig er jeg, som har et trygt hjem hvor jeg kan gjemme meg, når det stormer som verst ute i gatene. Ikke bor jeg i et hjem hvor dem som skal beskytte meg, måtte det være samboer eller foreldre, er selve hovedårsaken til min utrygghet. Ikke bor jeg i et krigsherjet land hvor bomber kan slippes over mitt, mine venners eller min families hjem et hvilket som helst tidspunkt.

Heldig er jeg, som har råd til å ta buss til jobb, og har noen som kan hente meg om bussen ikke kommer. Ikke må jeg gå flere mil til fots, i mangel på et bedre alternativ. Ikke må jeg velge bort å handle mat, for å få råd til å kjøpe månedskort.

Heldig er jeg, som har råd til å kjøpe julegaver. Heldig er jeg, som har en familie, venner og en samboer å tilbringe juletiden sammen med. Ikke blir jeg sittende alene på det som for mange er årets mest ensomme dag. Ikke må jeg beklage til dem jeg er glad i, beklage for at jeg ikke har råd til å gi dem gaver, i år som i fjor.

Med det ønsker jeg å si til deg som leser, om du skulle være en av de ensomme, en av de utrygge, en av dem som ikke har råd; er det noe JEG kan gjøre for å hjelpe deg?

Om det så skulle være å bistå med julegaver, ta en kaffe sammen, hva som helst, ta kontakt.

I år skal jeg feire jul i Stavanger. Om du skulle trenge noe, er jeg kun et par tastetrykk unna.

Juleselfie

#Throwback Torsdag: Jul i Paris!

Å feire jul i Paris er virkelig en magisk opplevelse. Store, vakre juletrær pryder de kjente varehusene, mens de godt belyste handlegatene sjarmerer deg i senk med sine klassiske, fine julelys som står i stil med hvordan Paris ønsker å bli representert; sofistikert, sjarmerende – og et sted for håpløse romantikere som drømmer om å møte den store kjærligheten nettopp her, nettopp nå, som et siste juleønske.

jula

I år rakk jeg såvidt å beundre det nydelige vindusdisplayet til Printemps og Galeries Lafayette, før Julien og jeg pakket alle sakene våre ned i kartonger og flyttet videre sørover (les mer om det her).

I fjor nøt jeg synet av de luksuriøse magasinene sine juledisplay, om og om igjen. Hos Bon Marché finner man til og med julepynt som smaker like bra som de ser ut.

julekaker

En gang i tiden var det nettopp jeg som var denne håpløse romantikeren med et eneste juleønske; å møte min sjelevenn, mannen i mitt liv. En gang i tiden var det nettopp jeg som drømte om glamour og magi. En fin tanke. Idéen om en annerledes jul i en by som ikke kan sammenlignes med noen andre!

I fjor, som året før, har jeg fått føle på nettopp denne magien. Hånd i hånd spaserte vi gjennom gatene i Paris og nøt julestemningen på høyt nivå, Julien og jeg. Paris vil aldri bli så fint som nå. Jula skaper noe som omtrent føles…overnaturlig, gjør den ikke?

For er det en tid på året hvor jeg virkelig ønsker å tro på magi – og kanskje trenger å tro på mirakler, så er det nettopp denne tiden av året.

Nå er det jo dessuten et mirakel i seg selv å kunne skape så mye glede, og en så utrolig varm og god atmosfære i den mørkeste og kaldeste årstiden av dem alle!

karusell

Har du tenkt å ta deg en weekend-tur til Paris like før jul?

For å komme i riktig god julestemning, bør du sjekke ut juledekorasjonen til….

  • Printemps (helt fantastisk vindusdisplay – samt nydelig utsikt over byen fra kaféen på takterrassen. Ja, du kan se Eiffeltårnet derfra!)
  • Galeries Lafayette (nydelig vindusdisplay – samt vakre julekuler, glitter, glamour og et “juletre” som strekker seg fra første etasje og opp til toppen av magasinet. Ta rulletrappene, ta med kamera – og kos deg!)
  • Le Bon Marché (kreative juletrær og forslag til alternativ julepynt – la deg inspirere av de mange dekorte juletrærne som pryder de forskjellige avdelingene, og kjøp gjerne en fin liten julekule som en suvenir fra Paris)

lafayette

juletre

julepynt kjøpesenter

juletid