Paris, Toulouse, altfor mye svigermor og dårlige naboer

Ett år og en måned er gått siden vi forlot kjærlighetens by, der hvor kjærligheten blomstret og jeg la på meg over ti kilo på to år, etter å ha livnært meg på kaker og romantikk. Nysgjerrig har jeg smakt meg frem, fra bydel til bydel, jeg har satt tennene mine i omtrent alt som er av franske spesialiteter fra torget, på restauranter og hos diverse konditorier, croissants, pain au chocolat og pain au raisin til frokost, makroner til snacks, tarte au citron meringuée og tarte tatin til dessert.

Makroner

Forelsket har jeg levd i en rosa tåke, høy på min romantiske forestilling av livet i kjærlighetens by, starten på mitt kapittel i La France, den gang fortsatt uoppmerksom på mye av det som etter hvert begynte å irriterte meg i Paris, altfor mange uhøflige og kalde mennesker, illeluktende metrostasjoner, bygninger uten heis, ekstremt mye lommetyveri, voldelige tyveriforsøk, skumle menn og trakassering på gaten.

Etter kakefesten var over, klarnet også tåken etter hvert. Forelsket i min kjære har jeg aldri sluttet å være, men Paris, forelskelsesfølelsen som jeg trodde jeg følte for selve byen, den forsvant rundt ett år etter min ankomst. Der hvor bildet en gang var uklart, der hvor den tykke tåken hadde ligget, der klarte til slutt denne klarheten å trenge gjennom. Et lys gikk opp for meg, et behov for forandring, ingen fremtid ventet meg her. Dette var ikke mitt hjem, dette var ikke min endelige skjebne.

Min kjære og jeg forlot Paris til fordel for Toulouse, industribyen med et sjarmerende sentrum bygget i rød teglstein. Et nytt liv ventet oss, nytt liv, ny jobb og ny livsstil, en avslappende façon de vivre  som man lever her i sørvestlandets behagelige klima, her hvor folket har rykte på seg for å være gjestfritt og imøtekommende.

Vi forlot hovedstadens høye levekostnader, og tok til takke med litt lavere lønninger, som til gjengjeld skulle vise seg å gi oss så mye mer tilbake. Lavere husleie for større leilighet, samt en rekke rimelige kulturtilbud og restaurantmenyer, joviale naboer og kolleger, dette kunne vi fint bli vandt til. Koselige kafeer og trendy cocktailbarer finnes det mange av, her i Toulouse. Spennende butikker likeså. Intime konsertlokaler og større arenaer har vi også. Idrettsarenaer ikke minst, Toulouse er jo blant annet kjent for sitt dyktige rugbylag!

Carmes

Dessverre må vi nå leve med det faktum at Toulouse er høyt elsket av blodtørstige mygg. Heldigvis for meg, er det min samboer, og ikke jeg, som har blitt myggens store buffet. Desverre må vi også leve med å måtte gå slalom på fortauet, for å ikke tråkke i rykende fersk hundebæsj. Dette er forsåvidt et problem som de fleste franske byer må leve med, kjipe hundeeiere som ikke plukker opp etter sine firbente. Ekstra ille er det dog her i denne byen, vil jeg tørre å påstå.

Vi takket farvel til mye rart, da vi flyttet fra den gule blokka i L’Hay les Roses, en banlieue syd for Paris, en liten busstur etter endestasjonen til den rosa metrolinjen, linje sju.

Deilig var det, å ta farvel med vår nabo, han i etasjen over, og hans grusomme rapmusikk som stadig ble spilt på høyt lydnivå med full bass på lyseste dagtid. Bedre var det ikke om natten, da han fikk hele bygningen til å riste i takt med kjærestens overdrevne hyling i senga. Hver eneste natt, med unntak av de nettene hvor sengekos ble erstattet med høylydt krangling og smelling med dørene. Den brutale kranglingen resulterte noen ganger i at selveste politiet kom og banket på døra. Jeg kan nesten vedde på at det var den gamle grinebiteren som bodde i samme etasje som oss, som ringte og klaget, gang på gang.

Denne naboen vil for øvrig heller ikke bli savnet, den sure gamle gubben og hans ekstremt agressive hund som løp rundt på gårdsplassen og skremte både barn og voksne, den hoppet på oss, den knurret og glefset etter oss, ofte satt eieren, grinebiteren selv, på trappa og observerte det hele, som en syk sadist satt han der og flirte, han så ut til å nyte synet av vettskremte barn som løp gråtende, med hans hund jagende etter seg.

Toulouse

Trist for min samboer, men en seier for meg og mine egoistiske behov, var det å flytte langt unna mine kommende svigerforeldre. Ikke lenger ville jeg behøve å tilbringe hver eneste helg, fra fredag til søndag, ute på bygda, hos foreldrene til samboeren min, i noe som må være en av Frankrikes mest kjedelige landsbyer. Ikke lenger ville jeg behøve å, helg etter helg, måtte reservere meg fra å finne på (og dermed gå glipp av) ting som jeg selv ønsker å gjøre, sammen med mennesker som jeg selv ønsker å treffe, fordi samboeren min absolutt ville hjem til sin mamma, hvor da jeg måtte bli med, enten jeg ville eller ei. Tvang kalles vel dette. Helg etter helg ble jeg tvunget til å reise dit for å holde kjæresten min i hånda, og klistre på meg mitt aller største falske smil til tross for hvor kjedelig jeg faktisk hadde det og hvor ensomt det hele var for meg.

I etterpåklokskapens navn har det seg slik at han angrer på å ha isolert meg, som han selv valgte å kalle det. Han har beklaget, og skylder det hele på forelskelsesrus, stolthet, og med samme begrunnelse som hvorfor jeg er glad vi flyttet bort, en stor dose egoisme.

Disse helgene ute på landet, inneholdt svært ofte flotte familieselskap med hans tante og onkel, fetter og kusine, venner av hans foreldre og deres venners venner. Servert ble store fat med fingermat, grillmat om sommeren og store biffstykker og poteter på vinteren, punsj og champagne og flere støvete flasker Bordeaux, dyre viner eldre enn meg selv.

Jeg som er en introvert sliter med småprat, og slike store sammenkomster oppfordrer gjerne til mye av nettopp dette, småprat om jobb og været og et kunstig engasjement for hva enn det er den andre er i gang med å fortelle. Nikking, smiling og “mhm” lyder til svar.

Ved sidelinjen stod jeg, stille og ubekvem hver eneste gang. Jeg kjente jo ikke disse menneskene, jeg var jo ikke der av fri vilje engang. Småpraten gikk, til langt ut på natten.

Slik føler jeg det fortsatt i slike sammenkomster, det hele går som en plate på repeat, en evig repetisjon, hvordan går det på jobb, skal vi snart kjøpe bolig, savner jeg å bo i Norge, hvor kaldt er det i Norge nå.

Alene med min kommende svigermor er det andre, noe mer ubehagelige spørsmål som stilles, der vi sitter i fred og ro og prøver å ha en hyggelig stund rundt middagsbordet. Spørsmål som omhandler reproduksjon, ja, for når skal vi gi henne barnebarn, når skal vi kjøpe oss hus med stor hage (hvor hun kan komme for å plante blomster) på landet, som om barnebarn var en eiendel som hun har krav på å anskaffe seg, og hus på bygda er en institusjon som vi alle må flytte inn på, etter å ha nådd en viss alder.

Jeg vet ikke, svarer jeg, da. For jeg vet faktisk ikke når jeg vil være klar (både for huskjøp og barn) og ikke minst; hvorvidt jeg eller han i det hele tatt kan få barn eller ei. Hold kjeft om det barnemaset, kjefter min kommende svigerfar på sin kone. Han har for lengst sett seg lei på at hun stadig blander seg i andres privatliv. Og her har vi da oppskriften på en klein familiemiddag preget av stillhet og pirking i maten.

Ikke misforstå, ikke tro at jeg ikke liker foreldrene til samboeren min, for det gjør jeg så absolutt, men aller best liker jeg dem i små doser. Eller på ferie sammen med dem, langt langt unna deres habitat. Hver gang vi reiser sammen et sted, uansett hvor, virker det (nesten) som om kommende svigermor har glemt igjen håndboka for hvordan lage klein stemning, på hylla hjemme i stua. Mas blir erstattet med morro, og kjedelig småprat om jobb og vær blir erstattet med morsomme anekdoter og andre festligheter. Jeg undrer, er ferieversjonen av meg også mer interessant og gøyal og på alle måter bedre enn hverdagsversjonen?

Det er den garantert. Den-og nettversjonen.

Avstanden mellom landsbygda utenfor Paris og vårt nye liv i Toulouse, trehundreogsøtti kilometer for å være mer presis, har gitt meg helgefriheten tilbake. Nå ser vi mine kommende svigers cirka hver tredje måned, rundt én ukes tid om gangen. Ikke for lenge, ikke for ofte. Akkurat passe. Selv mine egne foreldre blir for mye, om vi er for tett på hverandre over lengre tid.

I Toulouse måtte jeg vende meg til ekstremt varme somre og regntunge vintre, busser med avslått klimaanlegg, bussjåfører som hilser når jeg stiger på og vinker og sier au revoir når jeg stiger av. Jeg måtte vende meg til å bli stukket av mygg relativt ofte, og se på at min kjære blir stukket ti ganger mer enn meg. I vinter har vi måttet vende oss til med helg etter helg hvor de gule vestene demonstrerer og ødelegger, men det gjør de over hele landet, med unntak av på småbygdene, slik som der hvor kommende svigers holder til.

I den lille blokka vi bor i nå, har vi ingen grinebitere med hissig hund til nabo, ingen som spiller høy musikk eller vekker hele blokka med sine sengeaktiviteter. Vi forlot kjærlighetens by, der hvor kjærligheten først blomstret, den har vokst seg større nå, denne kjærligheten, her i en by hvor jeg trives så godt som jeg gjør.

En trivsel basert på mer enn å livnære seg på kaker og romantikk.

Toulouse

Advertisements

Blomsterbonanza og fransk romantikk

La oss prate om vår, idyll og hverdagsromantikk – og la oss alle si det med blomster!

Som nevnt i forrige innlegg (som også er en hyllest til vårens vakre farger), ble søndagen min tilbragt blant tusenvis av friske, deilige blomster i alle regnbuens farger og ulike fasonger her i Toulouse. Vanligvis er kommunens hage og drivhus stengt for besøkende, men holdt denne helgen åpent for alle som ønsket å tilbringe dagen i et hav av vakre blomster. En første og siste sjanse til å få et glimt av all skjønnheten, samlet på ett og samme sted.

Kommunens blomster har allerede denne uken forlatt hage og drivhus til fordel for å dekorere bybildet. Toulouse er definitivt en vakker by uansett sesong, men den klare blå himmelen og den fargerike naturen gir byen den lille ekstra wow-effekten som kan sammenlignes med den følelsen man får når man føler kjærlighet ved første blikk.

Det forklarer kanskje hvorfor jeg opplever våren som nyforelskelse, og vinteren som et bittersøtt farvel.

Apropos forelskelse.

Som mange andre kvinner, elsker også jeg å få en liten blomsterbukett i gave, fra tid til annen. Som mange andre kvinner, har også jeg en samboer som ikke akkurat overøser meg med blomster. Han er kanskje fransk, men han er absolutt ingen vandrende klisjé.

Jeg som jobber i et mannsdominert miljø (som jeg jo også har skrevet om tidligere), har de siste månedene observert mine kolleger og hørt på dem prate om sine kjære – som de fleste forresten omtaler som Madame og ikke ma femme (kona mi), ma copine (dama mi) eller ma chérie (min kjære). I de fleste tilfeller, ut fra samtaler på pauserommet å bedømme, ser det ut til at det er kvinnen som er sjef i hjemmet, både når det gjelder hvor de skal bo, hva slags bryllup de skal ha, hvordan hjemmet skal dekoreres, hvor de skal reise på ferie og hva som skal spises til middag (sistnevnte skjønner jeg, da det høres ut som det stort sett er fruene som står for kokkeleringen).

Hvor ofte disse mennene stiller opp med blomster, aner jeg ikke. Hvorvidt kvinner noen gang kjøper blomster til menn, i stedet for omvendt, aner jeg heller ikke. Det jeg derimot har fått med meg, er at det er merkelig om jeg spanderer fin middag på mannen på restaurant. Servitørene henvender seg stadig til ham og overser meg fullstendig når det kommer til betalingen. De gangene det er min tur til å betale (annenhver gang) sniker jeg bankkortet mitt diskret i hans retning og lar ham late som at det er han som tar regninga.

Jeg har nemlig fått nok av spøkefulle servitører som spør meg om jeg inviterte ham ut på middag for å si unnskyld for noe jeg har gjort. Som om jeg hadde hatt en affære med han sjarmerende kollegaen med skjegg,  eller kastet meg hemningsløst over den kjekke naboen min eller Dr. Love – som jeg og ei venninne liker å kalle legen vår, fordi han er så sexy. Nei, slike tanker forblir nettopp bare det; tanker.

Og derfor foretrekker jeg heller å putte bankkortet mitt i lomma til min kjære, hviske pinkoden min i øret hans, krysse fingrene for at han aldri kommer til å misbruke det – og late som ingenting, der jeg sitter på restaurant og betaler uten å vise at det er jeg som betaler.

Jeg kunne jo kanskje dratt på meg voksenbuksa og kjøpt ham en bukett med blomster også, til forandring?

Og med dét; her er bilder fra søndagens blomsterbonanza;

pilotbriller

fargerike blomster

rosa blomster

oransje blomster

trær

planter

trillebår

blomst

utenfor arrangementet ble det solgt blomster til inspirasjon og glede for besøkende.

utsalg blomster

den lille gåturen fra metrostasjonen til arrangementet er forresten også ganske ålreit, visuelt sett.

garonne elven

 

 

 

Å være dama til en franskmann – Hva har jeg lært?

Fascinasjonen, fantasien, drømmen om å bli forført av en heit franskmann som virkelig har skjønt hvordan man skal behandle damer (både på soverommet og på romantisk date), den har hengt ved meg siden lenge før skjebnen bestemte seg for å føre Julien og meg sammen.

Men, det er stor forskjell på drøm og virkelighet, som vi alle vet. Etter å ha tilbrakt over to år i Frankrike sammen med en franskmann, er det flere ting som ikke stemmer over ens med det bildet jeg hadde i hodet. Samtidig er det likevel enkelte ting som gjør at jeg er sjeleglad over å ha en franskmann i mitt liv – og kunne aldri gått tilbake et liv uten en stor dose frankofili i bildet.

Så hva har jeg da lært fra å observere min franskmann – og andre franskmenn (over 25 år) generelt?

  1. De er romantiske uten å være klar over det. Noen sier det med blomster, andre med sjokolade. Noen med gaver, andre med hjemmelaget middag eller dessert. De googler ikke “hvordan være romantisk” eller “hvordan øke sjansene for sengekos”. Kjæresten min er ikke engang klar over at han er romantisk, når han er det. I følge venninner, er ikke kjærestene deres klar over det heller. De er bare seg selv, gjør koselige små ting for å få sin kjære i godt humør, og de er ikke flau over å vise den utkårede at de har en myk side. Men for all del, ikke si noe til kompisgjengen!
  2. De er åpne om at de ser på og lyster etter andre damer – men det betyr ikke at de er oftere utro enn andre nasjonaliteter. Det handler mer om at det ligger i deres natur å være åpne om å prate om absolutt alt, totalt uten filter. Dessuten er det mange som liker å se kjæresten bli småsjalu. Det skaper spenning. For dem. For meg (og de fleste andre kvinner) skaper det intet mer enn irritasjon.
  3. De er ikke nødvendigvis flinke til å kokkelere. Unntaket er om du dater en profesjonell kokk eller en hobbykokk. Jeg håpet på å finne meg en type som kunne diske opp en helt perfekt soufflé og en nydelig crème brûlée – men alt jeg fikk var en fyr som aller helst inviterer meg med på restaurant eller kjøper takeaway-sushi hver gang jeg spør om han kan lage middag.
  4. Det franske språk er poetisk og vakkert…helt til man forstår hva dem faktisk sier. “Putain de merde” og “Quel fils de pute” er alt annet enn vakkert ut når man skjønner hva det betyr. Hvis du noen gang sitter på i bil med en franskmann, vil du dessuten legge merke til et heftig temperament bak rattet – og en stor sannsynlighet for at nettopp disse glosene blir flittig tatt i bruk.
  5. De setter pris på god mat og vin. Å leve sammen med en franskmann er kvalifikasjon nok i seg selv til å søke jobb på vinmonopolet. Takket være både kjæresten, familien hans og kompisgjengen, har jeg lært nøyaktig hvilke druer man finner i hvilke viner fra hvilke deler av landet. Og nabolandene. Jeg har lært hvilke årstall som var bra og dårlige vin-år, og hvilken vin som passer til hvilken mat. Og når man først er inne på mat, så har jeg blitt kjent med matretter jeg ellers aldri hadde hørt om, samt lært meg å bli langt mindre kresen og langt mer sofistikert i matveien enn det jeg var før. Man kan vel kanskje gå så langt å si at jeg har lært meg å bli en dannet pike. Hvem skulle tro det var mulig?
  6. De setter pris på det lille under. Frankrike er et av landene i verden som er på topp når det gjelder salg av sexy undertøy – og det er ikke uten grunn. Menn elsker å kjøpe elegant blondeundertøy til sin kjære, og kvinner elsker å overraske mannen med lekre truser, strømper og hofteholdere. Matchende BH eller korsett. Det er slike detaljer som holder lidenskapen i live, her i Frankrike.
  7. Humor er roten til alt godt. Her i Frankrike har de et ordtak som sier “Une femme qui rit est à moitié dans ton lit” som oversatt betyr “En kvinne som ler, er allerede halvveis i senga di”. Så om mannen min finner på å se på andre damer, ikke strekker til på kjøkkenet og spyr ut drøssevis av stygge ord mens han kjører bil, så er han i det minste en mester på å distrahere meg ved å gjøre romantiske småting, handle fine truser og få meg til å bryte ut i latterkrampe til enhver tid. 

(siden Julien helst vil være anonym, legger jeg kun ut bilder av oss der han er delvis gjemt bak fuskepels)

fuskepels

 

 

Han vet nøyaktig hva jeg liker…

Torsdag. Siste kveld i Toulouse. Siste mulighet til å kose oss fullt ut og glemme alt som ventet oss på stedet vi midlertidig kaller for “hjemme”, med mennesker som synes synd på oss fordi alle prosjektene våre er satt på vent.

Ei flaske rødvin (eller to) gjør underverker for sjelen (men kanskje ikke for kroppen) når man har behov for et effektivt anti-stress middel. Det samme gjør god mat.

smiler

Det er så fint å tilbringe tid sammen, bare oss to.

Ingen mas, ingen svigers, ingen forpliktelser – kun en sort himmel, byens vakre belysning, god vin og deilig mat.

Mandag kveld, da vi ankom Toulouse, handlet vi inn ei flaske rødvin og dagligvarer. Deretter la jeg meg på sofaen i dvalemodus, og lot min kjære Julien stå for kokkeleringen på kjøkkenet.

Spaghetti bolognaise, versjon fiks-ferdig-gå.
Jeg kunne ikke la være å flire da maten ble servert. Hele situasjonen; ny leilighet, super-enkel middag, rødvin, jeg som ligger på sofaen som en slapp potetsekk, og ser på at han lager mat…Alt dette minnet meg om en sådan stereotypisk klein første date, hvor gutten prøver hardt å imponere jenta, og inviterer henne på middag hjemme hos seg. For å deretter virkelig slå på stortromma ved å servere (billig) rødvin på daten. Eneste som manglet var “Netflix and chill”.

Eventuelt bytte ut rødvin med pils, og spaghetti med Grandoisa.

Nå trenger ikke Julien å rigge til Netflix for å garantere at det blir action i heimen, uansett. Dessuten, spaghetti er digg. Det samme er Grandiosa (men det sier jeg ikke høyt).

Torsdag kveld ble det selvsagt også action. Men denne gang servert med en svær dose romantikk (og bedre vin).

skål

En koselig restaurant i et grotte-lokale (La Cave au Cassoulet) med røde mursteinsvegger og varm atmosfære. Restauranten minnet meg om et utrolig sjarmerende spisested som jeg besøkte i Praha, for tre år tilbake.

Og Praha, det er jo faktisk byen hvor jeg og Julien møttes for første gang. Derfor vekket dette en nostalgi i meg. Jeg lengter tilbake til Praha. Og jeg gledet meg over å være i Toulouse.

Julien liker å vekke liv i gode minner, gjenskape dem, og få hver eneste date til å føles ut som om den er en av våre første. Selv etter snart tre år som kjærester, to og et halvt år som samboere.

Helt siden den dagen han sendte meg en eske konfekt i posten, fra Frankrike til Norge, har det vært soleklart for meg at dette er en kar som vil gå langt for å holde liv i kjærligheten.

Og det gjør han.

Med og uten vin.

Med og uten mat.

Med og uten “Netflix and chill”.

forrett

hovedrett

broen