Hjembyen til osten brie og små gleder på en lørdag

Nå er vi her, i barndomshjemmet til Julien, på utkanten av Paris, like utenfor byen Meaux som er hjemstedet til den verdenskjente osten brie.

Selv våkner jeg uthvilt og klar for å gripe dagen, min kjære derimot, starter dagen med influensalignende symptomer, en kjedelig overraskelse nå like før jul.

Selv om formen dessverre ikke er på topp, har han fortsatt lyst til å bli med til sentrum av Meaux for å handle diverse matvarer på det ukentlige bondemarkedet. Maisbrød, paté og ost, godsaker som skal nytes til frokost, kjøtt og grønnsaker til morgendagens middag, vi smaker pepperkaker som vi får lyst til å handle med oss, vi lar oss friste av markedshallens store utvalg av pålegg og brødbakst. Vi klarer likevel å beherske oss, kun det aller mest nødvendige får plass i handleposen for denne gang. 

Brie

Som forventet er osten brie den store stjernen på markedet i Meaux, oster så store som menneskehoder, om ikke enda større, tilbys hos samtlige osteselgere. Pain d’épices, fransk honningkake, tilbys så store som murstein til en rimelig pris, til glede for alle lokalbeboerne som tilbringer førjulstidens siste lørdag på julehandel.

Foreldrene til Julien har det siste halvåret fått seg en hyggelig liten vane, der de hver eneste lørdag tar seg en tur innom markedet i Meaux, en handletur som fører dem videre til den lille vinbaren Les Petits Bouchons, hvor et lite lunsjmåltid nytes over et stort glass vin og gode diskusjoner.

Skål

For første gang blir også Julien og jeg med på besøk til deres nye lille stamsted. Den hyggelige vinkelneren, som nå husker deres fornavn og hilser med kyss på kinnene, møter oss med et stort smil og spørsmål om hvilken type vin vi kunne tenke oss å smake. Tørr eller fyldig, sterk eller fruktig, rød, hvit eller rosé, hva med husets cocktail, han forteller at sesongens kreasjon består av ananasjuice, vanilje og champagne. Barracuda heter den, moren til Julien og jeg bestiller hver vår barracuda, våre menn går begge for en fruktig rødvin.

Sammen deler vi en fondue de Mont d’or, smeltet ost servert med oppskåret brød, babypoteter og diverse spekemat, et usunt men deilig vintermåltid som nytes godt i sosialt lag. Stilig er denne lokale vinbaren, som etter hvert fylles med sultne og tørste mennesker ved hvert eneste bord. Hadde vi bodd i Meaux, ville sannsynligvis også Julien og jeg ha kommet hit hver eneste lørdag etter en handletur på markedet.

Ostefondu

Etter å ha spist oss mett på spekemat, ost og poteter, spaserer vi videre i retning byens historiske landemerke, den gotiske Saint-Étienne katedralen som til vår skuffelse ser ut til å være delvis under konstruksjon.

Vis-à-vis den flotte katedralen ligger en nyåpnet polsk kolonial, overlykkelig blir jeg over å finne noe som minner meg om mamma, der jeg handler inn posesuppe (zurek) og Princessa-sjokolade og mimrer tilbake til alle påske-og sommerferiene jeg har tilbrakt i hjembyen til min mor, Krosno, og de større byene Kraków og Warszawa.

Katedralen

Videre fortsetter vi med et lite ærend to gater unna katedralen, vi handler kaffe fra et kaffebrenneri som også brygger sitt eget øl, noe jeg blir så nysgjerrig på at jeg like greit ender opp med å kjøpe meg en flaske imperial stout som jeg ser frem til å kose meg med i jula.

En liten kaffe på kaffebaren Lions Coffee før vi vender hjemover, to kafégjester sitter med hver sin kassegitar og spiller fin akustisk musikk, behagelige toner som skaper en varm atmosfære.

Jeg spør min kjære hvordan det går med ham, om han fortsatt føler seg syk, han nikker, medikamenter handles inn på apoteket før vi vender tilbake til hans barndomshjem. Alle krysser vi nå fingrene for at ingen blir syke til jul.

Vi besøker bondemarked og olivengårder i Provence

Mandag. Så tidlig som kvart på seks på morgenkvisten, våkner jeg av lyden av hanen som galer fra hønseburet i hagen. Da det føles umulig for meg å klare å sovne igjen, står jeg like greit opp, tar meg en kjapp dusj og slenger på meg dagens antrekk. På kjøkkenet blir jeg møtt av faren til Julien, heller ikke han klarer å sove til et normalt tidspunkt (til ferie å være), takket være dyrerikets egne alarmklokke; hanen i hagen. Litt etter litt våkner også resten av mitt reisefølge, min kjære og hans mor, to mennesker som begge er velsignet med tungt sovehjerte.

Vi spiser frokost ved det dukkledde utebordet som står plassert like ved inngangspartiet til sokkelleiligheten, med utsikt over hagen og sol i ansiktet. Planen for dagen er å besøke en lokal olivenoljeprodusent, Moulin à huile du Partégal, som ligger like utenfor landsbyen La Farlède, en tjue minutters kjøretur fra vårt lille krypinn i Le Pradet.

Bondemarked

Men først skal vi ta oss en liten tur til en landsby i nærområdet for å handle på et typisk marché provençal, vi skal til La Valette-du-Var for å handle på deres spennende bondemarked, et marked som arrangeres hver mandag. Deilige oliven og fersk frukt og grønt, nybakt brød og lokale oster, vi gleder oss til å fylle våre handleposer med lokale spesialiteter og ferske råvarer.

Å parkere bilen i denne lille landsbyen ender opp med å bli mer komplisert enn forventet, man skulle tro hele regionen hadde valgt å komme akkurat hit, akkurat nå. En selvfølge i juli og august, den store høysesongen, men en smule uforventet på en mandag midt i september. Positivt overrasket blir vi når vi ser hvor stort og variert markedet faktisk er, nå forstår vi hvorfor stedet er fullt av både fransktalende og engelsktalende turister på sensommerferie, store bondemarkeder à la Provence er jo en fantastisk kulturopplevelse! 

Et marked som fyller omtrent hele landsbyen, vi titter i boder som selger klær, andre selger kjøkkenredskaper, noen selger tekstiler til kjøkken og bad, vi kjøper cantaloupemeloner og tomater i ulike former og farger fra en syngende kar i godt humør, il est où le bonheur, il est où, synger han som Christophe Maé.

Oliven

Fra en annen bod kjøper vi sorte myke oliven i chillimarinade og grønne oliven marinert i hvitløk. Fra en tredje handler vi ost av sauemelk, og squashkroketter fra en fjerde. Vi kjøper med oss kornbrød og mandelterte fra en baker, før vi til slutt vender tilbake til bilen med våre handleposer, og kjører tilbake til huset på landet.

Senere på ettermiddagen kjører vi til Moulin à huile du Partégal, en vakker liten kjøretur forbi både vingårder og olivengårder, med utsikt mot vakkert fjellandskap i det fjerne.

Oliventrær

En guidet visitt hos den lille olivenoljeprodusenten som har vært i drift siden 1936, guiden forteller hvordan oljen tradisjonelt ble laget, ved bruk av møllsteiner som knuser olivenfrukten til en pasta, som deretter blir lagt på fiberplater, stablet oppå hverandre, og videre satt inn i en mekanisk presse.

Minikjole

Videre går vi til å smake på forskjellige sorter olivenolje, en blindtest, vi smaker olje laget på tradisjonelt vis, og olje laget på den moderne industrielle måten. Fire forskjellige olivenoljer, etterfulgt av ulike oljer med tilsatt aroma (krydder, urter, hvitløk). Til slutt smaker vi diverse andre produkter fra stedets samarbeidspartnere; vinaigrettes, tapenade, honning og syltetøy fra Provence-området.

Vi kjøper med oss et par suvenirer, ei flaske olivenolje er en selvfølge, og tar oss en liten spasertur på olivengården, hvor vi fotograferer trærne og de mørke og lyse fruktene som henger fra greinene.

Oliven

Resten av ettermiddagen tilbringes i svømmebassenget, min kjære og jeg svømmer og kaster ball for å holde oss i form, et must når kvelden tross alt byr på grillmat og rosé, mandelterte og kaffe med likør.

Pannebånd

Suvenirer

Bondemarked og søndagskos i Moissac

Med uklart sinn og to sensitive trommehinner, våkner jeg, uforberedt på lyden av alarmen som minner meg om at klokka har bikket åtte. På en søndag. Første søndag etter å ha stilt klokka en time fram.

Jeg strekker mine slitne armer og bein mens jeg varmer meg under dyna. Og furter. Jeg snur meg mot Julien. Han sover fortsatt. Dypt og fredelig.

Magen rumler og halsen føles tørr. Jeg drømmer om det som venter meg i frokostrommet; et stykke baguette med ost og skinke, et stort glass ferskpresset appelsinjuice, og en rykende fersk pain au chocolat sammen med en deilig kopp kaffe…Ja, det er kanskje det eneste som er verdt å stå opp for, akkurat nå.

Deretter må vi forlate slottet, etter en fantastisk helg med oppvartning og luksus.

Det er på tide å komme oss hjemover…

Men først; en liten kjøretur til den lille byen Moissac for å handle mat på søndagsmarkedet.

Vi parkerer sentrumsnært, og trasker rolig forbi den vakre klosterkirken og stopper opp for å ta bilder ved kirkens pittoreske hage. Vakrere kunne omgivelsene bare blitt om de regnfylte skyene ble erstattet med klar, blå himmel og solskinn. I stedet poserer jeg med en gammel paraply i hånden og prøver å gjøre det beste ut av situasjonen.

Å passere andre besøkende på markedet og deres paraplyer, har blitt en ufrivillig dans. Her gjelder det å være først ut med å heve sin paraply høyt i sky, føre den til høyre eller venstre side, eller snu den opp-ned mens man åler seg forbi alle de andre handleglade, paraply-bærende menneskene på markedet i Moissac.

Vi handler tapenade (olivenpuré) og chili-marinerte oliven fra en hyggelig ung selger, og gleder oss til en liten søndags-apéro i forkant av kveldens måltid. Et glass rødvin sammen med ferske brødskiver smurt med tapenade, og noen smaksrike oliven å småspise på før middag, føles så utrolig riktig. Så deilig. Så nødvendig!

Hva skal vi spise til middag, egentlig? Vi vandrer rundt på markedet og leter etter fristelser. I teorien burde det jo være ganske enkelt å finne noe spennende å ta med seg hjem fra markedet….men enkelt er det absolutt ikke, når man jo tross alt får lyst til å spise absolutt alt man får øye på. Lekre oster, spekemat som lukter himmelsk, rykende ferske baguetter, saftig frukt og ferske grønnsaker som får selv den største kjøttelsker til å få lyst til å sette tennene i hver eneste råvare fra det grønne sortimentet.

Vi handler inn fullkornsbrød av maismel, spekeskinke og noen små grønnsaksterter som skal deles. Dessert blir det visst, også. En kurv med saftige jordbær i ulike størrelser og fasonger. Slik som ekte jordbær skal være.

Våre tøyposer er nå stappfulle av godsaker, akkurat som forventet. Søndags-blues er allerede glemt. Alt er bare solskinn nå. Selv om det regner. Selv om vi ikke lenger bor på slott, og må returnere tilbake til storbyen og hverdagens mange utfordringer.

Takk, Moissac.

En tur innom et stort og variert søndagsmarked varmer kropp og sjel.

moissac

blomstermarked

franske oster

spekepølser

delikatesse

oliven marked

moissac fransk

klosterkirke