Å våkne opp i en dyrepark og mating av murmeldyr

Strålende fornøyd var jeg, der jeg våknet i hans armer, under dyna i en king-size i den koselige hytta, midt i hjertet av dyreparken. Å våkne opp i en zoologisk hage hadde jeg aldri sett for meg at jeg noensinne ville oppleve. En mandag morgen litt utenom det vanlige, med papegøyesang utenfor baderomsvinduet og utsikt mot sovende bjørner fra soverommet.

Han iført Harry Potter-pyjamas og jeg med en altfor stor t-skjorte med iskrem-motiv og shorts med mønster av vannmelon-skiver, vi satte oss ved bordet for å nyte dagens første måltid. Til frokost drakk vi kaffe og kakao fra en Tassimo-maskin, lik den jeg fikk i julegave en gang for flere år siden men knapt tok i bruk. Fra kjøleskapet hentet vi også frem ei flaske appelsinjuice, sammen med syltetøy, honning og yoghurt, og på kjøkkenbenken stod en kurv full av sjokolademuffins og brødskiver.

Før utsjekk fra hytta, benyttet vi denne unike muligheten til å vandre rundt i dyreparken allerede minutter før åpningstid. Mange av dyrene sov fortsatt, mens andre var godt i gang med å spise frokost. En av parkens ansatte lot oss få lov til å sitte sammen med de store maskottene til Parc Animalier des Pyrénées, parkens aller første dyr og deres nåværende logo, et dyr som det finnes mange av i Pyreneene.

Murmeldyr.

Vi fikk lov til å gi dem mat og klappe dem så mye vi bare ønsket!

Tidligere har jeg aldri tenkt på murmeldyr som søte, jeg har vel egentlig aldri hatt noen spesiell mening om dem i det hele tatt. Ikke før jeg satt der, i dyreparken med flere av dem på fanget, jeg klappet dem som et hvilket som helst husdyr og ga dem oppskårede grønnsaker direkte fra håndflaten min. Da hånda ble tom for mat, snuste de på huden, slikket håndflaten, og ventet tålmodig på mer mat.

Før hadde jeg lyst på hund eller katt, der og da fikk jeg lyst til å kjøpe meg en gård og fylle den med murmeldyr.

Også Julien koste seg der han matet de mange murmeldyrene som flokket seg rundt ham. Hadde det ikke vært for at klokka tikket og parken etter hvert begynte å bli full av barn som også ville se dem, ville vi nok ha blitt sittende der i timevis, begge to.

Vi forlot våre nye venner og gikk videre for å få et gjensyn med surikattene, og med de mange fargerike fuglene som bor i dyreparken, deriblant flamingoer og pelikaner og de morsomme skjestorkene med sine skje-lignende nebb og de flotte røde ibisfuglene. Til slutt besøkte vi parkens apekatter og de morsomme lemurene nok en gang, før tiden var inne for å levere tilbake hyttenøklene i dyreparkens resepsjon.

Før vi pakket den lille trillekofferten og låste døra etter oss, tittet vi ut vinduet og vinket farvel til nattens naboer, de store flotte brunbjørnene. Vi skrev en liten hilsen på fransk i gjesteboka. Merci pour cette nuit magnifique!

Etter vårt fine opphold i dyreparken, var det etter hvert tid for å vende våre neser hjemover i retning Toulouse. Før vi forlot Pyreneene, tok vi oss en liten tur innom Grottes de Médous for å avslutte vår spennende langhelg på samme måte som den startet, med guidet vandring blant stalagmitter og stalaktitter (denne gang i ei grotte med fotoforbud).

Nesten to uker er gått siden vi besøkte fjellene og rovfuglparken Donjon des Aigles, dyreparken Parc Animalier des Pyrénées og to av de mange ulike grottene i området.

I morgen reiser Julien og jeg tilbake til Pyreneene, sammen med tre av våre venner fra Toulouse. Ikke for å besøke dyreparken eller grotter, men for å dra på en åtte kilometers fjelltur med piknik på toppen av berget. Vi krysser fingrene for fint vær!

Romantisk overnatting i fransk dyrepark

Jeg hadde ventet på dette i flere måneder, på denne spennende opplevelsen, denne originale bursdagspresangen som min kjære ga meg i mai. En gave helt utenom det vanlige og en romantisk avslutning på vår siste kjærestetur før vi endelig blir mann og kone.

Endelig var dagen her, nøyaktig fire måneder etter fødselsdagen min. En nydelig overraskelse, han hadde reservert overnatting på en koselig lodge midt i hjertet av den spennende dyreparken Parc Animalier des Pyrénées, med en fire retters middag og neste dags frokost inkludert i oppholdet. 

Hytte

Ja, du leste riktig, overnatting på en luksuriøs hytte inne i selve dyreparken, midt blant alle dyrene. Bare tre slike hytter finnes i Parc Animalier des Pyrénées, en av dem med utsikt mot bjørnene og to ved ulvenes territorium. Prisen ligger på rundt tilsvarende 4000 kroner, og det er nødvendig å reservere fire eller fem måneder på forhånd, minimum.

En varmt dekorert hytte med store vinduer hvor vi gjennom hele oppholdet ville få anledning til å observere parkens brunbjørner fra morgen til kveld, også fra middagsbordet hvor vi skulle kose oss med sørfransk rødvin og spekemat, etterfulgt av salat med marinert artisjokk og soltørkede tomater, kyllingbryst med soppsaus og gratinerte poteter til hovedrett og panna cotta til dessert.

Bjørn

Både ved innsjekk og utsjekk ville vi kunne tilbringe så mye tid som vi bare ønsket sammen med dyrene, rikelig med tid til å traske rundt blant lemurer og bittesmå aper, tid til å observere ulike fuglearter, til å se på ulver og gauper og ikke minst våre naboer for natta, bjørnetrioen i dyreparken.

Ulv

Vi ankom parken rundt to timer etter åpningstid og fikk tildelt både brosjyre, minibar-meny og nøklene til lodgen. Under munnbindet smilte jeg lykkelig, der vi vandret rundt gjennom parken og tittet på alle dyrene. Tenk at vi nå skulle tilbringe natten her sammen med dem, en liten barndomsdrøm i oppfyllelse!

Gribb

Kvart på ett og fôringstid for gribbene. Parc Animalier des Pyrénées, Donjon des Aigles og flere andre parker i Frankrike, jobber med rehabilitering av skadde fugler. Nå skulle sju av fuglepasientene, gribbene, nyte et proteinrikt måltid foran et lite publikum.

En flokk med gribber som ikke bor i parken, svermet rundt som store sorte skygger på den klare blå himmelen.

Vi ble fortalt at disse fremmede gribbene var oppmerksomme på denne daglige fôringsrutinen i dyreparken, og så på det som en mulighet til å få i seg litt ekstra mat. Derfor ble det servert store nok mengder kjøtt til å mette alle sammen, både parkens fuglepasienter og besøkende gribber fra fjellene.

Gribber fôring

Ned fra himmelen stupte de, en etter en, hvert eneste kjøttstykke var borte på bare noen få minutter.

Fra parkens kafé kjøpte vi hver vår is, cookie dough fra Ben & Jerry’s, og satte oss ved et bord i skyggen av to store trær, en liten avkjølingspause før vi besøkte resten av dyreparken. Vi ble blant annet kjent med en gjeng søte solparakitter. En av dem bestemte seg for å sitte på hodet mitt og nektet å rikke seg derfra.

Solpsrski

Etter en hyggelig ettermiddag så vi begge frem til en romantisk aften, fortsatt i dyreparken men langt unna alle småbarnsfamiliene og alle ansatte som roper at det er forbudt å mate dyrene og for all del ikke klapp lemurene. I den sjarmerende lodgen var det kun oss to, ei flaske rødvin og rikelig med mat.

På nattbordet lå ei gjestebok full av lange tekster og små tegninger, tanker delt av tidligere gjester. Flere hadde, som meg, fått denne opplevelsen i bursdagsgave, andre var kommet hit for å feire bryllupsdagen på et litt annerledes vis.

Spekefat

Ferskt brød og lekker spekeskinke, parkens siste besøkende før stengetid kunne se oss gjennom lodgens vinduer, enkelte pekte til og med på oss. Også bjørnene kunne se oss, men de så ut til å være langt mindre nysgjerrige enn menneskene som spaserte forbi, og langt mer opptatt av å slappe av under trærne.

Solparakitt

Lemur

Parakitt

Stor katt

Apekatter

Vaskebjørn

Surikatt

IMG_20200902_205859

Ape

Rovfuglparken Donjon des Aigles og italiensk gjestfrihet hos L’Angelus

Etter en liten fottur i Pyreneene og lunsj på baskisk restaurant i Lourdes, dro vi videre til de gamle slottsruinene som huser rovfuglparken Donjon des Aigles, en park som er like spennende for oss voksne som for barn.

Vi var kommet for å se parkens fugleshow, hvor vi ble bedt om å være så stille som mulig og sitte helt i ro, for ikke å forstyrre eller stresse fuglene. Vi ble kjent med ulike fuglearter og deres egenskaper, en åtselgribb fikk blant annet demonstrere hvordan den bruker skarpe steiner som verktøy for å knuse strutseegg og forsyne seg.

Åtselgribb

En sekretærfugl løp rundt på gresset og trampet til slutt ihjel et lite bytte med sine kraftige spark. Hvordan den løp og hvordan den oppførte seg, fikk meg til å tenke på de langbente små krabatene i Jurassic Park. Dette må være noe av det nærmeste vi kommer dinosaurer i fugleriket.

Sekretærfugl

Fugletrenerne lot rovfuglene få flakse fritt blant publikum og høyt i sky. Flere av dem tok seg like gjerne en flytur langt, langt bort fra parken for å vende tilbake på et senere tidspunkt, når de selv skulle føle for det. De fleste av parkens ugler forlot slottsruinene til fordel for høye trær i nærområdet, hvor de ble sittende og observere resten av showet fra en behagelig avstand.

Ugler

Gribber, ørner, ugler, falker og papegøyer, både Julien og jeg knipset det ene fotografiet etter det andre, fine suvenirer som vi så frem til å ta med oss hjem. Gjerne skulle jeg også ha likt å tatt med meg en papegøye, men de har det nok bedre her i Pyreneene. Jeg unner ingen dyr det triste livet de ville fått her i vår trange leilighet i sentrum av Toulouse.

Etter fugleshowet dro vi tilbake til helgens Bed & Breakfast for å slappe av ved bassengkanten i et par timer, før kvelden ledet oss tilbake til Lourdes for å spise middag på en ekte napolitansk pizzeria.

L’Angelus, et familiedrevet spisested med italiensk live-musikk og åpent kjøkken. Vi ble ønsket velkommen av en smilende mannlig servitør med trang t-skjorte og muskuløse armer. Han introduserte seg selv som Luigi og plasserte to glass Lambrusco og et spekefat foran oss på bordet, aperitivo, huset spanderer.

Spekemat

Strålende fornøyde og imponerte over denne italienske gjestfriheten, smilte vi begge fra øre til øre der vi skålte med våre glass musserende rødt og studerte menyen, en enkel pizzameny med bare fem ulike varianter å velge mellom. Valget falt til slutt på Diavola og Ruccola, sammen med hvert vårt glass Chianti.

I stedet for to glass vin fikk vi ei hel flaske, huset spanderer resten, fikk vi beskjed om. Om Luigi var like generøs mot absolutt alle sine gjester, ville ikke restauranten overleve lenge. Med dårlig samvittighet hadde jeg bestemt meg allerede før pizzaen ble servert på bordet, for at jeg ville bestille også dessert og to glass Limoncello for å legge igjen litt ekstra penger hos denne italienske familien.

Pizza ruccola

Pizzaen kom, og smakte fantastisk godt med sin hjemmelagde tomatsaus og deilige bunn. Jeg hadde absolutt ikke plass til en søt avslutning, men ba likevel om å få se dessertmenyen. Vi fikk ingen meny, men dessert skulle vi få.

Limoncello var de dessverre utsolgt for, men Luigi kunne tilby farens hjemmelagde likør. Sammen med to glass likør fikk vi en dessert servert med to gafler foran oss på bordet. Vannbakkels med fyll av vaniljekrem, dekket med mørk sjokolade.

Profiteroles

Vi takket Luigi for gjestfriheten, måltidet og denne følelsen av å være tilbake i Italia, hvor min kjære og jeg feiret bursdagen min for to år siden, en romantisk kjærestetur som jeg så ofte lengter tilbake til. Spesielt i disse tider hvor det å reise utenlands er så fjernt, så vanskelig.

Etter en ettermiddag i rovfuglparken, dro vi neste dag videre til dyreparken Parc Animalier des Pyrénées, hvor vi overnattet i en romantisk lodge med utsikt mot parkens bjørner. Dette vil jeg selvsagt fortelle alt om senere!

Ugle

Fuglepark

Vinger

Fuglekrig

Ara

Sekretærfugl

 

 

På tur i Pyreneene og et lunsjmåltid som minnet om den gang da…

Vi våknet opp til helgens første lørdagsfrokost hos den bitre eieren av vårt utvalgte overnattingssted i Pyreneene. Etter å ha lyttet til hennes sure stemme fortelle sine “skrekkhistorier” om tidligere gjester og om barn som er forferdelige bare fordi de er, vel, barn, styrtet vi kaffen og appelsinjuicen og trykket i oss siste matbit før vi trakk oss unna. Av en eller annen grunn bestemte vi oss for å dra ut på en to timers fottur i skog og fjell, selv om ingen av oss hadde pakket riktig utstyr til denne helgeturen.

I stedet for å være godt skodd med fjellsko, gjorde vi nøyaktig samme tabbe som alle de fjollete turistene som i år erstattet all-inclusive og paraplydrinker med skog og mark på innenlandsferie. Vi dro ut på tur iført bare shorts, t-skjorte, tynn genser og Nike-sko.

Busker fjell

I mangel på riktig turutstyr hadde vi i det minste lest oss noenlunde kloke på lokal terrenginformasjon, og valgte til slutt å følge et av områdets enkleste turløyper (tilpasset nybegynnere, småbarn og mennesker med dårlig helse). Opp bratte bakker, langs grussti og stabilt terreng, mellom enorme mengder ormeblader og bjørnebærbusker, opp i høyden gikk vi, for å nyte den fine utsikten over Pyreneene.

Ormeblader

Lyden av kubjeller kunne høres i det fjerne, og dyrene kunne vi såvidt skimte der de beitet i fjellene, langt unna den smale turstien vår. Bortsett fra kyrne kunne vi ikke se et eneste levende vesen, med unntak av noen tykke slimete brunsnegler som sakte beveget seg bortover det våte gresset, fuktig etter en regnfull natt.

Tøysete, spurte jeg Julien om han kunne spist dem, han som er fransk og tross alt er glad i hvitløksmarinerte escargots (snegler med hus). Æsj, brunsnegler kunne jeg aldri rørt, aldri, sa han med en grimase som uttrykket vemmelse på høyt nivå. Også jeg ble kvalm av min egen spøk, der jeg observerte de store brune sneglene snegle seg forbi.

Magesekken begynte etter hvert å rumle. Siden vi befant oss bare et lite steinkast unna Lourdes, kjørte vi etter endt fottur ned til byen for å spise lunsj på restaurant (ikke snegler). Vi hadde i utgangspunktet sett frem til å besøke den ikoniske Helligdommen Notre Dame de Lourdes, men kunne ikke vært mer uheldige med timingen, da området var stengt for vedlikeholdsarbeid.

Sultne som vi var, etter to timer på tur, trasket vi rundt fra gate til gate, på jakt etter et spisested med gode anmeldelser, greit prisnivå og mat som ikke serveres med pommes frites og sidesalat. Restaurantvalget falt til slutt på den baskiske Piment Rouge, hvor tørket chili pyntet vegger og tak, og dekorasjoner i Baskerlandets farger, rødt og grønt, prydet lokalet.

En servitør ledet oss til et bord hvor vi ble sittende og mimre tilbake til fjorårets fine ferietur til franske Bayonne og spanske San Sebastian, nydelige Baskerland med sine flotte strender, deilige mat og sjarmerende røde og grønne hus.

Å reise tilbake til San Sebastian virker som en fjern drøm i disse tider hvor det å krysse landegrensene er alt annet enn fornuftig, noe som gjør savnet etter pinchos og baskisk cider enda større.

En karaffel med sørvestfransk rødvin ble servert foran oss på bordet. Fra menyen valgte Julien en risotto med blekksprut, selv bestilte jeg svinekjake med rødvinssaus og tagliatelle. Til dessert delte vi et stykke Gâteau Basque, mandelmelbasert kake med deilig vaniljekrem.

Svinekjake

Jeg minnet Julien om da vi i fjor feiret fødselsdagen min i Bayonne og kjøpte Gâteau Basque fra et pâtisserie i sentrum. Et kakestykke med vaniljekrem, et annet med fyll av kirsebær og krem. At vi den dagen klarte å spise både en fyldig frokost, etterfulgt av et lunsjmåltid på tapasbar og to kakestykker fra konditoriet, og til slutt et fire-retters måltid på en fin restaurant i Biarritz, alt sammen på én og samme dag, er meg et under.

Gâteau Basque

Etter å ha spist oss fornøyde på lunsj og kake, spaserte vi gjennom gatene i Lourdes og tilbake til bilen. Vi fortsatte ettermiddagen i rovfuglparken Donjon des Aigles, i ruinene av et gammelt middelalderslott. Vi var kommet for å se parkens spennende fugleshow, og vi ble definitivt ikke skuffet!

Mer om det i neste innlegg.

Corrur

 

Eventyrlig sjarm på fransk herregård i landsbyen Tillac

I det store landlige departementet Gers, ligger en bitteliten landsby ved navn Tillac.

Fra lørdag til søndag overnattet vi her, en nydelig Bed & Breakfast blant vakre blomster og trær, en hage smykket med rosa hortensia og røde roser, en idyllisk herregård innredet og dekorert med spennende antikviteter, bord og kommoder pyntet med pastellfargede blomsterbuketter. En liten helgetur på fransk vis, fortryllende vakkert og uten tvil romantisk, positivt overrasket og svært fornøyd ble jeg da jeg så hvor fint det var her hos La Seigneurie de Tillac.

La sei

Friserte trær langs innkjørselen og et inngangsparti med en flott terrasse under grasiøse buer, omfavnet av klatrende planter og friske blomster. Vi ble ønsket velkommen av det hyggelige ekteparet som driver overnattingsstedet, overrasket over å få toulousere på besøk, selv om hverken han eller jeg i utgangspunktet er ekte toulousere.

Friserte trær

“I tre år har vi tatt imot turister her på tomten vår, de fleste av dem fra Belgia, Nederland og England. Denne sommeren er det bare franskmenn som tør å reservere overnatting hos oss”, fortalte eierne, alle andre hadde nemlig kansellert sine reservasjoner grunnet coronakrisen. Vi ble ledet opp en knirkende trapp og videre til vårt rom, en gammeldags suite med store vinduer som ga oss en vakker utsikt mot kirken i Tillac.

Kirke Tillac

Før vi skiftet til badetøy og hoppet uti bassenget, tok vi oss en liten spasertur gjennom Tillac, en landsby som ikke består av annet enn en bitteliten gate med idylliske hus bygget over trebjelker på hver side av gaten, den fine kirken som vi hadde utsikt mot fra rommet vårt, to restauranter, et rådhus og et lite supermarked som også fungerer som postkontor.

Tillac landsby

Et kvarter senere hadde vi allerede sett alt, og var nå klare for å tilbringe resten av ettermiddagen i svømmebassenget i hagen. Vi ble gjort oppmerksom på at badehåndklær var å finne ved det lille utekjøkkenet ved bassenget, og hadde vi hatt med oss medbrakt mat og drikke, kunne vi ha puttet dette i kjøleskapet.

Ingen av oss visste at vi ville få tilgang til et kjøleskap like ved bassengkanten, og derfor ble det heller ingen iskald pils eller pinneis på hverken ham eller meg. Bare noen timer senere skulle vi jo uansett dra videre, til byen Mirande, for å spise middag på fin restaurant.

Jeg hadde egentlig lyst til å ta bilder av det koselige bassengområdet, men siden vi ikke var alene men delte bassenget med noen franske barn og deres foreldre, lot jeg være å fotografere. Barn i badetøy hører ikke hjemme på bloggen min, og kommer aldri til å gjøre det. Hyggelig var det uansett for Julien og meg å få kjøle ned våre varme kropper, svømme noen runder og kaste ball til hverandre før tiden var inne for å returnere til rommet, dusje bort klorvann og forberede oss til kveldens planer.

Frokostbordet

Vår fine lørdagskveld i Mirande vil jeg fortelle mer om i neste innlegg. Akkurat nå vil jeg nemlig heller spole frem i tid, til søndagens frokost. Et bord var dekket og reservert til oss, baguetter og hjemmebakte croissanter, hjemmelaget viltpaté og syltetøy, ferskpresset appelsinjuice og nykvernet kaffe.

Croissanter

Jeg skulle gjerne ha startet alle søndager slik, i fredelige omgivelser med utsikt mot en blomsterskjønn hage og ferske bakevarer foran meg på bordet. Tankene mine vandret til en hypotetisk fremtid hvor min kjære og jeg eier vår første bolig, jeg så for meg et lite byhus med hageflekk, noe som sannsynligvis vil koste mye mer enn hva vi har råd til, mye mer enn en leilighet. Men tenk, tenk så fint det ville vært med en liten hage hvor vi kan dyrke tomater og plante blomster, en liten paviljong med benker og bord, vårt eget lille paradis.

Klatrende planter

Chambre d'hôtes Frankrike

Frankrike

Terrasse

Solsikkeenger og jazzlandsbyen Marciac

Lenge før lyden av alarmklokka skulle vekke meg, våknet jeg med en deilig magefølelse og et etterlengtet adrenalinkick.

Foran meg lå en lørdag med spennende planer. En liten kjærestetur jeg hadde sett frem til siden, vel, forrige lørdag, da Julien og jeg spontant bestemte oss for å reservere en natt på romantisk Bed & Breakfast i det vakre departementet Gers. Et område hvor enorme solsikkeenger strekker seg langs flere kilometer av de mange landeveiene som alle fører til ulike flotte landsbyer.

Vi pakket den lille sorte trillekofferten, den som er dekorert med klistremerker, suvenirer fra ulike land hvor vi sammen har feriert. Badetøy, sandaler, stråhatten min og capsen hans, sommertøy og speilreflekskamera. Begge så vi frem til å utforske den sydlige delen av Gers og slappe av ved bassengkanten på vårt utvalgte overnattingssted, en sjarmerende perle i den bittelille landsbyen Tillac.

Jeg gledet meg like mye til å pynte meg for lørdagskveldens restaurantmåltid, en soirée en amoureux på spisestedet Goût’R’mets i den lille byen Mirande. Solsikker, svømmebasseng og deilig mat, alle nødvendige distraksjoner fra disse tankene som kverner, alt som nesten stresser oss syke der vi bekymrer oss så mye at nattesøvnen blir minimal og både hodet og magen gjør vondt store deler av tiden.

Departementet Gers er for franskmenn flest kjent for sin produksjon av foie gras og Armagnac, men det vakre gule landskapet som møter deg der du kjører fra Gimont og videre i retning Auch, røper en annen lokal spesialitet. Solsikkeolje og solsikkefrø, gule enger så langt øyet kan se.

Fra passasjersetet studerte jeg den vakre utsikten mot de store flotte solsikkene, en utsikt som skulle følge oss gjennom store deler av den 114 kilometer lange bilturen. Store solgule blomster, de gledet mitt hjerte og fikk meg til å blotte mitt bredeste smil.

Før vi nådde vår endelige destinasjon, det idylliske overnattingsstedet La Seigneurie de Tillac, tok vi oss en liten tur innom landsbyen Marciac, en såkalt bastide, en befestet middelalderlandsby som rommer det største torget i Gers.

Marciac er kjent for sin årlige jazzfestival, en lokal tradisjon siden 1978 og et populært arrangement som besøkes av rundt 200 000 musikkelskere hvert eneste år. Som det meste annet denne sommeren, har dessverre også landsbyens store jazzevent blitt avlyst i år.

Notre-Dame de Marciac

Vi parkerte bilen ved kirken Notre-Dame de Marciac og beveget oss innover mot landsbyens sentrale møtepunkt, et rektangulært torg innrammet av gamle hus som hviler på mørke trebjelker og søyler, over ulike restauranter og butikker på innsiden av arkadene.

Synet av de stengte butikkene som livnærer seg på å selge ulike jazzfestival-suvenirer gjorde meg trist, nok et bevis på coronakrisens ødeleggelser. Pandemien har stjålet en del av sjelen til Marciac, sammen med turismen og levebrødet til både artistene, arrangørene og alle andre som på et eller annet vis skulle ha vært involvert. Inkludert hoteller og restauranter i nærområdet. 

Marciac

Etter å ha tittet rundt i Marciac, kjørte vi videre i retning bittelille Tillac, den mikroskopiske men koselige landsbyen hvor vi skulle overnatte denne ene natten, lørdag til søndag, vår lille virkelighetsflukt fra byen til de fredelige bygdene.

Igjen kunne vi glede oss over synet av enda flere solsikker der vi kjørte de elleve kilometerne videre. Et nydelig syn og en deilig oppmuntring, en følelse ikke så ulik den man føler når man åpner en bursdagspresang og jubler henrykt over å ha fått nettopp det man ønsket seg.

De små tingene, de fine øyeblikkene, det er dette som redder meg fra mørket i disse vanskelige tidene når absolutt ingenting går som ønsket. Når absolutt alt blir tusen ganger mer komplisert enn nødvendig og man bombarderes av skuffelser og nederlag fra alle mulige hold.

Men i motsetning til mars, april og starten av mai måned, har jeg jo nå friheten til å kunne sette meg i bilen, reise ut på landet sammen med min kjære, spise god mat på restaurant og nyte det vakre sørvestfranske landskapet. Det hjelper stort.

Det er ikke mulig å være trist når man først er omringet av solsikker.

Sommerhatt

Turistkontoret

Torg arkade

Kirke marciac

 

Eventyrlig sjarm i landsbyen Saint-Cirq-Lapopie

Fra en liten tur innom landsbyen og det historiske klosteret i Marcilhac-sur-Célé dro vi videre til nydelige Saint-Cirq-Lapopie, et av mange flotte steder på listen Les plus beaux villages de France (de vakreste landsbyene i Frankrike).

Som jeg jo har sagt om alle steder jeg har besøkt som tilhører denne listen, er også Saint-Cirq-Lapopie en landsby jeg virkelig anbefaler dere å besøke, skulle dere reise på bilferie gjennom Sørvest-Frankrike.

Utsikt Saint-Cirq-Lapopie

Saint-Cirq-Lapopie er en idyllisk liten landsby bygget oppover en klippe, hundre meter over elven Lot, i departementet ved samme navn.

Fun fact, et flertall av franske departementer er oppkalt etter elvene som renner gjennom dem. 

Landsbyens kirke, den befestede romansk gotiske Église Saint-Cirq-et-Sainte-Juliette, troner over de sjarmerende husene med sine karakteristiske brune tak.

Kirken Saint-Cirq-Lapopie

Saint-Cirq-Lapopie er en av sørvestlandets mange vakre suvenirer fra middelalderen, flittig besøkt av turister, men med et beskjedent innbyggertall på knapt over to hundre mennesker.

Landsbyer Quercy

Landsbyen er omkranset av frodig vegetasjon i fredelige omgivelser i den store nasjonalparken Causses du Quercy, men ligger likevel bare 18 kilometer unna byen Cahors.

Elven Lot

En sjarmerende turistmagnet hvor omtrent hver eneste av landsbyens spisesteder smykker seg med gode anmeldelser, kanskje ikke så rart når trøfler er en råvare som finnes på enhver restaurantmeny, hvite trøfler direkte fra Quercy.

Spisesteder Saint-Cirq-Lapopie

Vi trasket rundt fra gate til gate, opp til kirken og videre opp til bakketoppen hvor ruinene av slottet Château des Cardaillac hviler med sin flotte utsikt mot landsbyens lille sentrum.

Jeg som lider av ekstrem høydeskrekk nøt utsikten med skrekkblandet fryd. En bittersøt følelse, det å speide utover det vakre landskapet samtidig som kroppen bestemmer seg for å bli en enorm geléklump.

Som jeg jo alltid gjør i slike situasjoner, klamret jeg meg til rekkverk og steiner mens jeg fotograferte utsikten med blandede resultater. Svett og skjelven smilte jeg til kameraet hver gang Julien tok et bilde av meg, av oss.

Selfie

Hans hånd i min, en følelse av klamhet og kjærlighet, sammen tittet vi rundt på ruinene, og forsøkte så godt som mulig å holde en viss coronaavstand fra de andre turistene, noe som skulle vise seg å være svært komplisert. Videre fulgte vi den smale stien nedover igjen tilbake til komfortsonen. Mitt eneste ønske akkurat der og da var å sette meg ved et bord på utekafé og nyte et stort glass iste fullt av isbiter.

Å gå kledd i sort tøy var kanskje ikke den beste ideen på en dag som denne, en julidag dypt inne i en nasjonalpark, trettito grader og skyfri himmel. Mine nakne skuldre glemte jeg dessuten å beskytte med solkrem, noe Julien gjorde meg obs på, der han til stadighet jaget meg inn under skyggen av ulike bygninger for å beskytte meg mot sola.

Utekaféer

Jeg vil ikke at du skal bli brent, gjentok han fortvilet. Snille, omsorgsfulle Julien. Han fortjente også et stort glass iste på uteservering før vår 128 kilometer lange kjøretur hjemover tilbake til Toulouse.

Skygge

Hus landsby Quercy

Lsnddby

Kirke Saint-Cirq-Lapopie-et-Sainte-Juli

Avslutningsvis ønsker jeg å dele oppdatert informasjon om dagens smitteverntiltak og regler (+ reisetips) for dere som ønsker å feriere i Frankrike i sommer:

  • Munnbind er obligatorisk på all offentlig transport, i alle butikker, museer, gallerier, innendørs markeder, og på kaféer og restauranter (unntatt når man sitter ved bordet).
  • Munnbind laget av tekstiler er OK alle steder bortsett fra på fly, hvor bare medisinsk munnbind er godkjent.
  • Alle butikker og spisesteder vil be deg desinfisere hendene med håndsprit før du entrer lokalene.
  • Hold minimum en meters avstand fra andre mennesker til enhver tid. Bruk munnbind dersom dette ikke er mulig (i store folkemengder).
  • Og til slutt, et personlig tips til dere som ønsker å dra på badeferie…For å unngå de store folkemengdene som strømmer til hotellene nå i fellesferien, lei heller en leilighet eller hus/gîte eller bo på en liten bed&breakfast (chambre d’hôtes). Er det ikke bedre å ha et svømmebasseng helt for seg selv (eller nesten) fremfor å ligge på ei strand eller ved en bassengkant stappfull av mennesker?

Rart smil

Ruiner og klosteret i landsbyen Marcilhac-sur-Célé

Her er noen flere tanker og bilder fra julimånedens første helg, da jeg sammen med Julien dro på helgetur til vinbyen Cahors. Målet var å handle inn rosévin til bryllupet, og samtidig få en pustepause fra bylivet, med overnatting ute på landet i en koselig Airbnb-leilighet med stor hage og svømmebasseng.

Sommerværet i Sørvest-Frankrike skuffer aldri, ei heller denne solrike søndagsmorgenen før utsjekk og en liten tur innom landsbyene Marcilhac-sur-Célé og Saint-Cirq-Lapopie før hjemreise. Vi dekket på utebordet ved inngangspartiet, medbrakt brød og pålegg, samt belgiske vafler med hjemmelaget syltetøy, en gave og en svært fin oppmerksomhet fra utleier.

Etter en siste skvett kaffe, pakket vi bilen og kjørte direkte til Marcilhac-sur-Célé, en førti kilometers kjøretur på smale fjellveier langs elven Célé som strekker seg fra Cantal til Lot, førstnevnte et departement kjent for sine skianlegg, turområder og for osten ved samme navn, sistnevnte kjent for vinproduksjon og historiske grotter.

Ut ifra hva vi har blitt fortalt, gikk vi glipp av mye fint der vi prioriterte kun Saint-Cirq-Lapopie og Marcilhac-sur-Célé, i stedet for å ta oss rikelig med tid til å besøke også de andre landsbyene langs elven, dypt inne i nasjonalparken Causses du Quercy.

Notat til neste gang, reservere minimum to netter via Gîtes de France eller Airbnb i nasjonalparken. En drøm, et bursdagsgaveønske, ville vært å tilbringe en natt på romantisk glamping (glamorøs camping), med yoga og gourmetmat på Lodges du Mas de Nadal i Sauliac-sur-Célé. Ellers kunne jeg tenke meg å besøke landsbyen Cabrerets, slottet ved samme navn (Château de Cabrerets) og den historiske grotten Pech Merle med sine forhistoriske hellemalerier. Gjerne skulle jeg også likt å få være med på en pittoresk båttur i kombinasjon med fottur fra Bouziès til Saint-Cirq-Lapopie.

Klosterbygget

Grunnen til at vi i denne omgang valgte å besøke nettopp Marcilhac-sur-Célé, var for å se det romansk gotiske klosteret Abbaye Saint-Pierre, et historisk monument konstruert på 900-tallet. På 1300-tallet, under hundreårskrigen, ble kirken og klosterbygget totalt lagt i ruiner, og ikke før to hundre år senere ble restaureringen av bygningene fullført. En kortvarig glede, avbrutt av religionskrigene,hvor kirken og klosterbygget ble utsatt for angrep av protestantene, brent til grunnen og lagt i ruiner, sammen med resten av landsbyen.

Ruiner bilder

Tidlig på 1900-tallet ble Abbaye Saint-Pierre klassifisert som et historisk monument og har siden den gang vært et pågående prosjekt, restaurert litt etter litt. Kirken og klosteret har reist seg igjen og igjen, store deler ligger fortsatt i ruiner og vil kanskje gjøre det til evig tid, men det gjør ingenting for min del, for turistenes del. Historien har satt sine spor, vi er bare her for å observere dem.

Ruiner kloster

Vi trasket rundt blant de gamle ruinene, før vi besøkte kirken, et nylig renovert stykke arkitektur. Nysgjerrig tittet vi rundt oss, Abbaye Saint-Pierre, et landemerke med skjermet beliggenhet i den skjønne sørvestfranske naturen. Et av mange ofre for regionens konflikter opp gjennom århundrene, en av mange lokale skatter som har fått nytt liv takket være dem som jobber med å blåse nytt liv i gammel historie.

Kirke Marcilhac-sur-Célé

Jo mer jeg lærer om denne landsdelen og de mange skjulte perlene som finnes her, jo mer ønsker jeg å se, oppleve, skrive, fotografere, dypdykke i fortiden, omfavne nåtiden og være med på å løfte frem alle disse stedene til inspirasjon for andre i fremtiden.

Fjell Marcilhac-sur-Célé

Sørvest-Frankrike er så mye mer enn bare vin og foie gras, vi har luksus og glam, vi har flotte turløyper og skianlegg, historiske slott og katedraler, strender og fjell, campingmuligheter og rafting og kajakk.

Causses du Quercy

I nasjonalparken Causses du Quercy vil du kunne besøke historiske landsbyer som Saint-Cirq-Lapopie, et paradis for matelskere med sine mange fine restauranter, besøke vakre slott som blant annet renessansens Château de Cénevières i landsbyen ved samme navn og dra på camping, glamping, på fottur og padletur i de store grønne lungene.

Jeg gleder meg til å fortelle om vår tur til Saint-Cirq-Lapopie i neste innlegg!

IMG_20200720_145827

Landsby Frankrike

Kirkeruiner

Landsby bygninger

 

 

Vingårder og sommerplaner i endring

Et siste innlegg fra junimånedens nest siste helg, før jeg spoler videre ei uke frem i tid.

Fornøyde, etter et hyggelig måltid med lokale oster og spekemat på vinbaren som tilhører hotellet La Maison des Consuls, ved markedsplassen i den sjarmerende byen Mirepoix, kjørte vi videre til en vingård bare tretten kilometer unna byen, ved foten av Pyreneene, fjellkjeden som skiller Frankrike fra Spania.

Landskap

Domaine des Coteaux d’Engraviès ville ha vært umulig å finne frem til uten moderne teknologi som hjelpemiddel. Bortgjemt mellom skog, landbruk og grønn natur, opp en smal landevei, disse upraktiske landeveiene som strekker seg gjennom Pyreneene Nasjonalpark, landeveier hvor det svinges som i en slalomløype.

Vår lille vinsmaking ville herved bli helgens siste utflukt, en siste plan for dagen før hjemreise.

Jeg ønsket å besøke nettopp Domaine des Coteaux d’Engraviès ettersom det er en prisvinnende vinprodusent med svært gode anmeldelser (Médaille d’or, Concours international du salon Millésime bio 2020). Generelt elsker jeg vin laget av druesorten syrah, kraftig vin med intense aromaer og toner av kirsebær og lakris. En fin avslutning på en spennende helg, med vinsmaking i vakre omgivelser, og en tilhørende nydelig utsikt mot vingårdens drueranker.

Å bo i Frankrike har sine fordeler, uten tvil.

Vinhp

Fordeler som flotte kjøreturer gjennom naturskjønn landlig idyll, noe vi fikk kose oss med de første tre kvarterene av søndagens hjemreise. Smale landeveier og kilometervis med drueranker.

Vi lyttet til musikk på radioen, til den nye låta til det franske bandet Indochine, nos célébrations, våre feiringer. Personlig foretrekker jeg låtene la vie est belle og j’ai demandé à la lune. Vakker poprock med meningsfulle tekster.

Indochine, favorittbandet til en kollega, rettelse, tidligere kollega, som hadde planlagt å reise til Paris i sommer for å se dem live. Han skulle ta seg to dager fri fra jobb og overnatte på trestjerners hotell ved Gare de l’Est. Nå har hverken han eller jeg en jobb å ta fri fra eller en konsert å se frem til. Jeg hadde jo også billetter til ulike konserter, arrangementer som har blitt utsatt til neste sommer. 

Det er rart å tenke på at alt av sommerens planer, ferieturer, konserter, ja, selv arbeidsplassen min nå er historie. Heldigvis har vi fortsatt helsen i behold, heldigvis har vi råd til å endre våre ferieplaner, bestille overnattinger og utforske turistattraksjoner, småbyer og gøyale aktiviteter innenfor landets og regionens grenser. Det er jo strengt tatt ikke nødvendig å reise ut av Occitanie når regionen uansett kan by på absolutt alt vi kunne ønske oss og litt til.

Drueranker Frankrike

Jeg har en lang liste over ting jeg ønsker å gjøre denne sommeren, og jeg er hundre prosent sikker på at jeg ikke kommer til å rekke halvparten engang. La meg likevel dele denne listen, i håp om at den vil motivere meg selv og kanskje inspirere andre på et eller annet vis.

I Toulouse ønsker jeg å…dra på sightseeing-cruise langs Garonne-elven og Canal du Midi. Spise småretter og drikke vin på L’écluse og nyte utsikten mot slusene.

I nærheten av Toulouse ønsker jeg å…besøke landsbyen Lautrec i øst eller kjøre vestover til Gers for å se kilometervis med solsikkeenger i full blomst.

Ved Pyreneene ønsker jeg å…ta turskoene fatt og gå tur rundt den store flotte innsjøen Lac d’Oô. Besøke den historiske byen Foix. Overnatte i ei koselig tømmerhytte på fjellet. Spise ost, masse ost fra Ariège.

Ved Middelhavskysten mellom Perpignan og Sète ønsker jeg å…spise lunsj på fiskerestaurant i en liten havneby, uteservering med utsikt mot sjøen. Dra på båttur om muligheten melder seg. Spasere barfot langs ei sandstrand. Bade.

Ellers ser jeg frem til å fortsette sommeren med enda mer grilling og piknik i lokale parker, flere sykkelturer, lettleste sommerromaner, dagsturer og helgeturer, iskrem og oppskåret melon. 

Hatt

Helgetur til Limoux med et konkret ærend i fokus

Etter alt som har hendt den siste tiden, måtte jeg fredag ettermiddag klype meg selv i armen for å dobbeltsjekke at jeg ikke drømte. Vi kjørte nedover smale landeveier i naturskjønne omgivelser. I det fjerne kunne vi skimte fjellkjeden Pyreneene, drueranker prydet landskapet så langt øyet kunne se. Vi kjørte gjennom små røde mursteinlandsbyer og så frem til en hyggelig aften med deilig mat og vin i et feriehus på landet. Lykkelig lot jeg meg selv bli distrahert, jeg lot bekymringene bli igjen hjemme, la vie est belle. Om ikke alltid, så i det minste akkurat her, akkurat nå.

Staycation pleide vi å kalle dette da jeg bodde i USA, feriering i eget nærområde. Slikt vil det bli mye av denne sommeren, akkurat som pinsehelgen, da jeg dro på min forrige biltur sammen med Julien, hvor vi spanderte en liten overnatting på hverandre, sørfransk romantikk blant store og små vingårder, blomsterenger og gamle kirker og ruiner av flotte middelalderslott.

I ukevis etter endt staycation vil jeg livnære meg av suvenirene jeg tar med meg hjem, suvenirer i form av gode minner. Jeg mimrer intenst, jeg føler intenst, slik har det blitt nå i disse tider, post-lockdown. Coronatider.

Pinsehelgen var, som nevnt, et godt eksempel på denne intense lykkefølelsen, noe Julien sin mor og far har fått kjenne på den siste uken, da vi igjen og igjen fortalte historier og viste frem bilder fra den lille idylliske hytta på vingården Château Adélaïde, fra de historiske landsbyene i nærheten av Gaillac, det kjente vindistriktet nord for Toulouse.

Fra å dra på romantisk pinsehelg en amoureux, kjærestetur, dro vi denne fredagen på en liten helgetur en famille

Denne gang dro vi på tur sammen med Julien sine foreldre, sørover i retning Limoux og Carcassonne, først og fremst for å handle inn rødvin til bryllupet, en av våre felles favoritter, den dype karakteristiske La Butinière fra vinprodusenten Anne de Joyeuse, en vin som vi forelsket oss i da vi for noen år siden overnattet på hotellet Moderne et Pigeon hvor vi nøt en deilig middag med tilhørende nevnt vin på hotellets restaurant.

All vin som vi har planlagt å servere i vårt bryllup i september, er regionale skatter oppdaget på ulike kjæresteturer i nærområdet. Rødvinen fra Limoux, samt en fruktig rosévin som også er en av mine store favoritter, en mørk rosé fra vingården Château Vincens på utkanten av Cahors, og hvitvinen numéro 2 fra produsenten UBY i vindistriktet Gascogne.

Fredag ettermiddag dro vi altså i retning Limoux, til et sjarmerende lite feriehus ved navn Le Pic Blanc, langt ute på landet blant vingårder, kornåkre og grønnsaksenger i det solrike sørland.

Da vi ankom feriehuset fikk vi en varm velkomst av det britiske ekteparet som eier huset og bor på tomten sammen med sine fem hunder. Grunnet viruspandemien og reiserestriksjonene som ble innført tidligere i år, ble vi feriehusets første gjester siden januar måned. Som alle andre i reiselivsbransjen ble også disse menneskene ofre for store økonomiske tap som konsekvens av coronakrisen. 

Lykkelige var de derfor over å få oss på besøk, sine første gjester på fem måneder. Lykken strakk seg så langt at de faktisk ga oss ei flaske Blanquette de Limoux (lokalprodusert musserende vin) i gave for å ønske oss, og åpningen av sommersesongen, velkommen.

Etter å ha pakket ut badetøyet og tilbrakt ettermiddagens sene timer i feriehusets svømmebasseng, hentet vi frem vinglass og nøt de gylne boblene før kveldens grillmat ble servert ute på terrassen i solskinnets siste timer før mørket la seg over det sørvestfranske bygdelandskapet.

Like bak husets gjerder, bak busker og sypresstrær, lå en froskedam full av liv og lyd, kveldens store musikkinnslag. Fredagskveldens hjemmekokkelerte meny bestod av grillspyd med biff, sjalottløk og paprika, servert sammen med fylte champignoner og pannestekte poteter med bacon og gressløk. Vi la oss tidlig, og våknet opp til en spennende lørdag med et tettpakket program.

Lørdagen startet på en løkåker full av blomster, løkens endelige evolusjon før frøene faller og lar nye planter vokse frem. Aldri hadde jeg sett noe lignende, fascinert som jeg jo blir hver gang jeg reiser ut på landet og lærer mer om naturens mange hemmeligheter, om det spennende planteriket og alle detaljene som vi byfolk fra asfaltjungelen aldri tenker over.

Løkblomst

Videre tok vi oss en tur innom en liten landsby ved navn Montreal akkurat som storbyen i Canada, før jeg endelig fikk besøkt kunst-og litteraturlandsbyen Montolieu, noe jeg lenge hadde lengtet etter å gjøre.

Utover ettermiddagen dro vi videre til festningsbyen Carcassonne og til slutt, vinbyen Limoux og vinprodusenten Anne de Joyeuse.

En innholdsrik lørdag full av fine inntrykk. Jeg har så mye å fortelle, så mye å dele.

La meg starte med slutten.

Vi avsluttet dagen med fornøyde smil og solbrente skuldre. Santé, jublet vi, der vi skålte med hvert vårt glass vin på uteserveringen til Brasserie Le Commerce i hjertet av Limoux, etter å ha fylt bilens bagasjerom med flere kartonger La Butinière til bryllupet som planlagt.

Vinglass