Kjærligheten til havet og timene i feriebyen Valras-Plage

Valras-Plage, en liten havneby bare en kort kjøretur fra Frankrikes eldste by, Béziers. En sommerdestinasjon hvor ferieklare turister fra ulike deler av Europa strømmer til de ulike campingresortene fra fellesferiens start til sensommerens siste dager.

Et feriested fullt av sesongåpne fiskerestauranter, og små butikker hvor gaveartikler, badetøy og strandleker selges. I høysesongens varme solskinnsdager fylles sandstrendene til randen av solslikkere og badenymfer, deres fargerike håndklær plassert på rekke og rad dekker omtrent hver centimeter av den myke sanden.

Bekymringsfri sommerdager og fullbookede ferieresorter høres nesten ut som en vill fantasi i disse tider hvor vi ikke lenger kan gi noen en klem eller bevege oss gjennom en hotellobby uten munnbind. Vil vi møte også neste sommer med tøystykker over ansiktet og en meters avstand?

Valras-Plage, på en solfylt lørdag i oktober måned var vi altså her, under lavsesongen, på en liten dagstur for å se Middelhavet. Sandstrendene var fulle av turgåere, havna full av fiskere og restaurantene klare for årets siste arbeidsuke, før sesongstenging frem til påske.

Fra en liten iskiosk spanderte Julien is på oss begge, to kuler til meg, ei med smak av sitronterte og den andre av fiol, mens han selv lot seg friste av stracciatella, banan og snickerssmak. På store flate steiner satte vi oss ved havna og lot våre blikk følge båtene som seilte forbi, tydelig kunne vi også se de mange sølvgrå fiskene som beveget seg i det klare blå sjøvannet.

Da Frankrike stengte ned i mars, drømte jeg både dag og natt om kysten, en hvilken som helst kyst i et hvilket som helst land, drømmen om bølgeskvulp og måkeskrik, lukten av tang og tare, følelsen av sand mellom tærne på en varm solskinnsdag. Om skjebnen skulle tillate det, håper jeg vi til neste sommer vil få muligheten til å tilbringe rikelig med tid i ulike havnebyer, måtte det være her i Frankrike eller i et annet land, kanskje langs sørlandskysten eller på vestlandet der hjemme i Norge.

Ja, om vi skulle ende opp med å feriere i Norge, har jeg en ønskeliste, en såkalt bucket list, over steder jeg har lyst til å besøke og aktiviteter jeg ønsker å gjøre. Mest av alt har jeg lyst til å tilbringe en kveld i Lindesnes hos Michelinstjerne-vinneren Under, Europas første undersjøiske restaurant.

Jeg har lyst til så mye, en følelse som uten tvil har blitt forsterket de siste åtte månedene, sammen med lengselen etter det som var, bevegelsesfriheten, tilgjengeligheten, trygghet og sikkerhet.

“Om dette er det nærmeste jeg kan komme følelsen av å være hjemme, så blir jeg igjen her”, sa jeg til Julien, der jeg med blanke øyne speidet utover sjøen, mot fritidsbåter og landskapet i det fjerne.

I det fjerne kunne jeg skimte Cap d’Agde, stranda mest kjent for sitt naturistmiljø, men dessverre også beryktet for å tiltrekke seg våryre par og enslige som søker treff av svært eksplisitt karakter, sistnevnte et stempel kommunen absolutt ikke vil assosieres med og lenge har prøvd å bli kvitt for å ikke skremme barnefamilier fra å komme på besøk. Forståelig nok. Ingenting av dette minner meg om mitt hjemsted, bare så det er sagt, selv om også en liten del stranda i området hvor jeg vokste opp, var reservert for naturister. Selv om jeg synes mangfold er flott, er jeg personlig veldig glad i både badetøy og klær, og vil derfor heller besøke et av de mer påkledde og barnevennlige strandområdene om jeg en dag skulle ende opp med å dra på helgetur til Cap d’Agde.

Før vi dro videre til Canal du Midi og de ni slusene i Fonseranes, spaserte vi rolig langs stranda for å nyte omgivelsene med alle våre sanser. Vi lyttet til lyden av bølger som slo mot land, og laget hver vår sti av skoavtrykk. Jeg hadde lyst til å skrive våre initialer i sanden, men lot være for ikke å overdrive klisjeene.

Vi endte til slutt opp med å studere lunsjmenyene til de ulike restaurantene i byen, for å gi oss selv og hverandre en god grunn til å vende tilbake allerede neste dag.

Et helt slott for oss selv: Prinsesse for en helg (i Frankrike)

Noe av det fineste ved å bo i Frankrike, er at uansett hvor man befinner seg i landet, så finnes det spennende feriedestinasjoner og steder som skapt for romantiske helgeturer, kun et lite steinkast unna der man er.

Har man i tillegg en partner som liker å bruke tid på å lete frem skjulte skatter i form av idylliske småbyer og vakre slott, så er man garantert et liv fylt med overraskelser, herlige opplevelser og fantastiske minner å se tilbake på.

Min kjære samboer Julien er en liten luring når det gjelder slike overraskelser. Denne helgen var ingen unntak.

Alt jeg visste om disse to nettene vi hadde i vente, var at de skulle tilbringes i Agen (en by i Sørvest-Frankrike). Og at vi skulle bo på Bed&Breakfast…

…Det vil si, jeg trodde jeg visste hvordan vi skulle tilbringe helgen. Og jeg tok grundig feil.

Jeg så frem til å bo på et lite, koselig Bed&Breakfast i sentrum av byen Agen.

Det som møtte meg fredag ettermiddag, var derimot enda bedre. Vi skulle bo på et slott ute på landet, 38 kilometer sørøst for Agen. Et slott ved navn Château de Lastours.

fransk slott

Julien hadde reservert to netter på suite, i slottets tårn. Et slott hvor det skulle vise seg at vi ville være eneste gjester denne helgen, siden det tross alt var lavsesong. Ei flaske champagne skulle vi visstnok også få, som en fin velkomst og en herlig start på det som skulle bli en svært innholdsrik og spennende helg.

suite tårn

Vi skålte med champagne-glassene, nøt smaken av sprudlevin og bobler, og delte den franske melkesjokoladen som lå servert i en skål på peishyllen. Ah, jeg kunne lett blitt vant til dette, tenkte jeg drømmende, mens jeg nippet til glasset og tittet ut vinduet mot gårdsplassen.

champis

Siden vi var eneste gjester på slottet, ble vi invitert til å spise middag i leiligheten til slottets concierge (portier) og hans kone, fremfor å sitte alene i lokalets spisesal. En sosial og hyggelig opplevelse, som ga oss muligheten til å bli kjent med dette nederlandske ekteparet som visstnok hadde pakket alt de eide for å starte et nytt liv ute på landet i det solrike sørvest-Frankrike. Å jobbe på slottet, kom med fordeler som å få bo gratis (på et slott!) og ha fri hele januar og februar. Fritiden benyttet de til å reise til Asia og Afrika, for å oppleve andre kulturer og for å få nye impulser. Dette var nødvendig for å få kunne samle nok energi til høysesongens harde arbeid og mange utfordringer. Med flere bryllup på agendaen, var sommeren allerede spådd til å by på mye hardt arbeid og lite søvn. Jeg beundrer dem for at de klarer å gjennomføre alt dette, og dét med et stort smil. Servert fikk vi et herlig fem-retters måltid, sammen med god vin, og ble sittende og prate om alt mulig til langt ut på kvelden.

Den natten sov jeg så dypt at man skulle tro jeg var Tornerose, der jeg lå og sov i tårnet mitt. Prinsen vekket meg dessverre ikke med et kyss, men med den skjærende lyden av en mobilalarm. En ekte prinsesse må jo ta seg en dusj, og deretter få i seg en skikkelig god frokost før dagens utfordringer står for tur.

Fordi på lørdag, da var det duket for nye eventyr – og dem skal jeg fortelle mer om senere!

selfie slott

kjæreste og bil

slottsplass

En liten oppdatering i forhold til forrige innlegg: Jeg var som sagt på jobbintervju hos et stort, annerkjent firma forrige torsdag. Jeg fikk jobben, og starter like etter Påske!

 

 

 

Hvorfor Beuvron-en-Auge er en av de vakreste landsbyene i Frankrike

I følge Les plus beaux villages de France er den billedskjønne landsbyen Beuvron (Beuvron-en-Auge) utmerket som en av Frankrike’s vakreste landsbyer.

Beuvron ligger i Calvados-området i Normandie, i hjertet av den svært populære Cider-ruten, og bare 12 kilometer unna den nydelige botaniske hagen i Cambremer (les innlegget om den botaniske hagen på Normandies kjente Cider-rute for mer informasjon) og 15 kilometer unna den herlige strandbyen Cabourg.

Calvados-området er kjent for sine idylliske småbyer, og er en populær destinasjon for ferierende som elsker å dra på biltur ute på landet i skjønne Normandie, for å virkelig oppleve alt det fine Frankrike har å by på – utenfor de store byene.

Normandie er en region rik på historie (Napoleon bla.), ost (camembert, m.fl), epler og eple-baserte produkter (spesielt kaker,cider og eple-brandy), sjarmerende landsbyer og vakkert landskap. En region smykket med muligheter for både familier og par som ønsker å la seg sjarmere av alt det flotte som Nord-Frankrike har å by på.

 

Og med det, anbefaler jeg å ta en tur innom den eventyrlige landsbyen Beuvron!

landsby normandie

En idyllisk landsby full av bygninger som stammer fra 1700-tallet, i tillegg til noen godt bevarte hus som ble bygget så tidlig som på 1500-tallet. I Beuvron møter du gammel, sjarmerende arkitektur omkranset av fargerike blomster. En liten elv renner gjennom landsbyen og skapet det lille ekstra som gjør Beuvron til en av de mest fotogene landsbyene jeg har satt mine ben i.

fransk idyll

Beuvron for cider elskere

Fransk cider er totalt annerledes fra den cideren vi kjenner til i Skandinavia. For det første er den ekte franske cideren som oftest tørr og syrlig, og smaker som juice presset fra grønne epler, med kullsyre. Skandinavisk cider minner aller mest om godteri i forhold. For det andre er alkoholinnholdet i fransk cider som oftest kun 2%.

Mens jeg var i Beuvron, kjøpte jeg meg et par flasker cider fra det lokale bryggeriet Cidre Calvados Desvoye – som også produserer eple-brandy og pommeau (eple-brandy blandet med eplejuice for en mildere smak). Fransk cider nytes aller best servert sammen med crêpes (franske pannekaker). Nam!

Hvert år i Oktober, arrangeres cider-festivalen Fête du Cidre i Beuvron!

Festivalen arrangeres på markedsplassen og gir deg muligheten til å se hvordan eplejuice blir presset, og her får du også smake en god variasjon av ulike cidere fra lokale produktører.

ciderbryggeri

…Og deg som elsker blomster

Landsbyen har vunnet utmerkelsen tre blomster i village fleuri  – en konkurranse som arrangeres årlig i Frankrike og jobber for å motivere de forskjellige kommunene til å sette i gang tiltak for å øke livskvaliteten til innbyggerne og gjøre landsbyene mer attraktive for turister og besøkende, ved å vedlikeholde grøntarealene og jobbe for å forbedre miljøet.

Beuvron-en-Auge er kanskje en liten landsby, men den er full av vakre blomster i ulike farger og størrelser – noe som igjen skaper en idyll og det postkort-perfekte visuelle som landsbyen er så kjent for.

Planlegger du å besøke landsbyen i våren, bør du sjekke ut Fête des Gèraniums – blomsterfestivalen i Beuvron og en feiring av vår-sesongen. Festivalen arrangeres første uka i Mai måned.

fransk

Hvor kan man spise i Beuvron?

  • For smakfulle galettes (salte pannekaker) og crêpes (franske søte pannekaker), sjekk ut crêperiet La Colomb’Auge. Prøv gjerne en galette med ost fra Normandie (Camembert, Neufchâtel, Livarot eller Pont-L’Evêque) og til dessert; en crêpe med eplekompott.
  • Planlegger du å feire en spesiell anledning? Bryllupsdag, for eksempel? I dette tilfellet har du kanskje satt litt ekstra til siden for et litt høyere restaurant-budsjett. Du ønsker kanskje en annerledes atmosfære og en totalt unik kulinarisk opplevelse. Da kan jeg anbefale restauranten Le Pavé d’Auge – Michelin-stjerne har den, og med fin beliggenhet i skjønne Beuvron, inviteres du til romantiske restaurant-lokaler hvor du vil få smake retter laget av kun det beste av lokale råvarer.

cafe du coiffeur

Hvor kan man overnatte i Beuvron?

  • Bare et steinkast unna Michelin-stjerne restauranten, ligger en sjarmerende Bed&Breakfast (Le Pavé d’Hôtes). Her kan du få frokosten din servert i frokostsalen, på rommet ditt – eller i den nydelige hagen, på de varme sommerdagene hvor sola titter frem allerede tidlig på morgenkvisten.
  • Et tradisjonelt Normandie-hus, og et perfekt sted for de som søker den romantiske atmosfæren. Sjekk ut koselige Le Pressoir!
  • Med beliggenhet i hjertet av landsbyen, en idyllisk Bed&Breakfast Aux Trois Damoiselles – perfekt for de som elsker l’ambience country chic!

landsby

normandie

Små videoklipp satt sammen fra oppholdet mitt i Beuvron

 

 

Interessert i kunst og franske havnebyer? Besøk Honfleur, impresjonistenes yndling!

I fjor sommer besøkte jeg byen Honfleur for andre gang på to år. Forrige gang var det jeg som falt hodestups for denne sjarmerende lille byen. Denne gang var det foreldrene mine sin tur til å la seg forføre av byens atmosfære, historiske bygninger og havn full av fritidsbåter.

Jeg blir støtt og stadig forelsket i nye steder, og Honfleur er det lett å bli forelsket i. Store kunstnere fra 1800-tallet, deriblant Claude Monet, var en av mange som lot seg inspirere av Honfleur.

“Jeg vet jeg har sett dette før, men jeg klarer ikke å sette fingeren på hvor”, tenkte jeg, første gang dro på besøk til Honfleur og speidet utover havnen og alle utekaféene som uansett årstid, er fulle av mennesker og liv.

Ja, jeg hadde sett denne havnen før; gjennom øynene og penselstrøkene til Claude Monet og andre impresjonister. Honfleur er, og har alltid vært en favorittby for artister og kreative sjeler – og nettopp derfor er byen en svært populær feriedestinasjon for turister fra hele verden.

havneby

Mens man vandrer gjennom de mange smale brosteinbelagte gatene, vil man observere en stor variasjon av kunstgallerier, i tillegg til diverse kreative verksted av forskjellige slag.

Og, sist men ikke minst, egenprodusert sjokolade fra byens egne chocolaterie. Nam, sjokolade!

sjokoladebutikk

De vakre historiske husene bygget rundt Vieux Bassin (havnen), og havnen selv, har ikke forandret seg mye over årene som har gått; men det har havnens formål. I stedet for å ønske fiskebåter og lastebåter velkommen, er havnen nå hovedsakelig full av seilbåter og andre fritidsbåter. Den hestesko-formede havnen er uten tvil den mest travle delen av Honfleur, med sine mange restauranter, kunstgallerier, suvenirbutikker og lokale boutiques.

 

 

Honfleur er for turtelduer, kunstnerspirer og enslige vandrere…

  • Ja, byen er det perfekte sted for en romantisk utflukt med din kjære. Nyt utsikten av Vieux Bassin mens dere koser dere med et glass vin, og la smaksløkene få kjenne på fantastisk fransk mat (for eksempel fra restauranten L’Ecailleur) – eller gjør som de lokale menneskene; nyt ferske blåskjell i hvitvin-og hvitløkssaus til lunsj, servert sammen med et glass hvitvin (fra, for eksempel Le Bistro du Port?)
  • Byen trekker til seg kunstnere og fotografer, på jakt etter inspirasjon. Kunstnersjeler forelsket i den gammeldagse franske sjarmen og de kjente maleriene  malt av de store, berømte navnene fra impresjonismens storhetstid.
  • Byen er dessuten et fantastisk sted for dem som elsker å reise alene, helst til et fredelig sted hvor man kan slappe av og nyte tilværelsen i et avslappet tempo. Besøk gjerne museer som det fantastiske kunstmuseet hvor man kan se maleriene til Eugène Boudin eller det merkelige museet dedikert til musiker og kompositør  Erik Satie.

Hva burde man smake mens man er i Honfleur?

Vel, som nevnt tidligere så burde man ikke gå glipp av all den fantasiske sjokoladen. Går du på diett? La dietten ligge mens du er i Frankrike! Aux Blés d’Or er et chocolaterie verdt å sjekke ut (de har ingen hjemmeside, men har derimot en smakfull video på YouTube).

sjokolade

Normandie regionen er også kjent for å bruke mye smør (i både baking og i sauser) og fløte. Prøv en tarte Normande (eplekake fra Normandie regionen) servert med krem ved siden. Jeg besøkte kafeen L’Atelier og smakte selvsagt denne lokale spesialiteten. Nam!

eplekake

Når man først snakker om meieriprodukter. Er man på besøk i Frankrike, bør man smake de lokale ostene. Og dem er det mange av.

Den mest kjente osten fra Normandie-regionen er den internasjonalt kjente osten Camembert. Er den dermed også best? Nja, nei, smak og behag. Smak på lokalprodusert Camembert, og smak samtidig også Neufchâtel, Pont-L’Evêque og Livarot. Smak deg frem til din personlige favoritt!

pariserhjul

honfleur butikk

honfleur by

havn honfleur

vanntårn

honfleur smale gater

båter

kirke