Direkte fra stranda i Cannes til flyplassen i Nice

Helgen hadde jo såvidt begynt, og allerede nå måtte jeg se meg nødt til å pakke kofferten igjen. Jeg ville ikke dra hjem. Ikke .

Forrige gang vi møttes, min venninne og jeg, var da hun bodde i London og jeg i Paris. For ett helt år siden. Ett år. Tenk hvor mye som hadde hendt i løpet av dette året som var gått!

Jeg sukket. For et og et halvt døgn siden hadde jeg jo ikke rukket å gjøre annet enn å løpe rundt som en hodeløs kylling på flyplassen i Nice, der jeg letet etter noen som kunne fortelle meg hvor jeg kunne kjøpe billetter til ekspressbussen til Cannes og hvor bussen gikk fra.

Siste buss gikk i mellomtiden fra meg  og jeg ble dermed nødt til å finne en alternativ måte å komme meg frem til Cannes. Min eneste mulighet var å ta siste lokalbuss til Nice sentrum og deretter løpe til togstasjonen for å rekke siste tog til Cannes sentrum. Venninnen min som jeg var reist for å besøke, bor tjue minutter unna byen, i Le Cannet. For å komme oss dit såpass sent på kvelden, hadde vi ikke noe annet valg enn å bestille en Uber.

Med svette rennende fra pannen og en uggen odør som hang igjen i klærne som en påminnelse om hvordan jeg hele kvelden hadde spurtet fra punkt A til B og videre til C og D, var det ingenting jeg ønsket mer i hele verden enn å vrenge av meg tøyet og ta en lang og deilig dusj i leiligheten til venninna mi. Dette hadde hun selvsagt full forståelse for.

Det neste døgnet var som en drøm som jeg ikke hadde lyst til å våkne fra. Tiden løp fra meg, og alt jeg ønsket var å holde fast, stoppe tiden, spole tilbake og gjenoppleve disse fine øyeblikkene om og om igjen. Hodet mitt svevde i en ferietåke, og her var jeg, i skjønn gjenforening med en av mine beste venninner. I solskinn under klar blå himmel, blant hundrevis av palmetrær på den Franske Riviera. Cannes, Saint Tropez, drømmeland.

Spol frem et døgn i tid, og her var jeg. I den varme stua i den lille leiligheten hennes. Foroverbøyd, med en tom, åpen koffert liggende foran meg på gulvet. Klærne mine lå spredt utover en lenestol som man nå knapt kunne se. Umotivert og trist over å kun ha seks timer igjen sammen med min venninne, fristet det å kansellere returbilletten.

Men, så var det dette med forpliktelser og ansvar og en jobb å vende tilbake til.

Iført det eneste jeg hadde av rent tøy (en hvit blondeshorts, sort strandkimono og min nye oransje bikini) var jeg nå klar til å besøke Cannes. Aller mest stranda.

Klar til å deretter måtte reise direkte tilbake til flyplassen med salt i håret og sand mellom tærne, nei, det var jeg ikke. Men den tanken kunne jeg heller bekymre meg over senere.

Kofferten ble pakket på ti minutter, og frokosten ble inntatt på like kort tid. Alt hun kunne tilby var noen kjeks fylt med nutella og andre kjeks stappet med fargerike m&m-biter. Hun spiser nemlig aldri frokost, sa hun. Jeg skylte ned småkakene med en kopp svart kaffe med masse sukker. Jeg liker ikke kaffe uten melk, men hun hadde ikke melk.

Med håndveske, kamerabag og trillekofferten min på slep, gikk vi ombord på lokalbussen i retning Cannes. Sure medpassasjerer ba meg flytte kofferten  da de mente den stod i veien. I følge mange av disse medpassasjerene, både de sittende og de stående, foran og bak i bussen, sperret den lille håndbagasjen min veien. Så hva ville i dette tilfellet vært en realistisk løsning på problemet? Å finne frem en tryllestav og trylle den bort?

De sure menneskene fikk meg i dårlig humør. Men jeg sa ingenting og flyttet heller på kofferten, frem og tilbake, tilbake og frem, og stirret ned i bakken for å unngå øyekontakt og sure miner.

Vel fremme i sentrum, fikk jeg oppbevare sakene mine på arbeidsplassen til venninna mi; i Chanel-butikken. Hun spurte om jeg ville bli med inn og titte på vesker og klær. Jeg takket pent nei, da jeg ikke akkurat så anstendig ut med denne shortsen og bikinitoppen og det bustete håret. Ingen ville tatt meg på alvor i slike butikker, slik som jeg så ut. Ikke ville jeg kjøpt noe der heller, for den saks skyld.

Videre vandret vi i retning le Suquet; et historisk quartier og den eldste bydelen i Cannes.

Vi spaserte opp til utsiktspunktet og kirken Notre-Dame d’Espérance for å nyte den vakre utsikten over strendene, den kjente promenaden La Croisette og byens lille sentrum. Sola steket allerede som verst, selv om klokka ikke var rukket å bli mer enn bare elleve. Hadde jeg husket å smøre meg inn med solkrem før vi forlot leiligheten? Nei, det hadde jeg visst helt glemt bort, og dette ville jeg lide konsekvenser av senere. Heldigvis var skuldrene dekket og beskyttet av min sorte strandkimono. Uheldigvis var den sort, og tiltrakk seg dermed en stor dose oppmerksomhet fra solas varme stråler. Jeg var tørst. Ja, halsen var knusktørr. Alt jeg ønsket meg akkurat her og nå, var en forfriskende sorbet i beger.

cannes utsikt

Venninna mi hadde tidligere fortalt meg om en glacier (iskiosk) som tilbyr deilig, hjemmelaget iskrem og sorbet. Hun hadde under flere anledninger nevnt  at vi måtte rekke å ta en tur innom, slik at jeg kunne smake den beste isen hun noen gang har smakt (hun har aldri vært i Italia). Da vi stod der oppe, på toppen av le Suquet og beundret utsikten, pratet hun om hvor deilig det skulle bli å kunne avkjøle seg litt i sjøen, og hvor kleint det ville bli om vi tilfeldigvis møtte på paddle surfing instruktøren som hun har en av-og-på greie med. Apropos avkjøling, sa jeg innledningsvis, og byttet tema fra menn og strand til iskrem og drikkevann.

Vi trasket nedover de smale gatene, i retning Cannes sentrum og Glacier Vilfeu. Distrahert ble jeg et lite øyeblikk, da vi oppdaget en liten boutique som kunne tilby vakre blomsterkjoler i alle lengder, farger og fasonger til en overkommelig pris. Akkurat som Clark Kent som på null komma niks rekker å bytte til superheltkostyme og hoppe ut nærmeste vindu, rakk også jeg å rive av meg alt tøy, prøve et par kjoler og en kimono, dra bankkortet og løpe ut døra. Vi hadde ikke tid til tull og tøys. Nå skulle vi spise is og bade!

En kule med lime-sorbet og en kule med eple-og-tranebær sorbet senere, og vi var nå klare for å dyppe både hode, skulder, kne og tå i det deilige sjøvannet.

sorbetis

La Croisette regnes som Frankrikes versjon av Hollywood Boulevard og har siden 1946, året da byen arrangerte den prestisjetunge filmfestivalen for første gang, vært et attraktivt møtepunkt for celebre badegjester. Grace Kelly, Brigitte Bardot, Sophia Loren og Picasso er bare et fåtall av de mange kjente menneskene som har vært her av nettopp samme grunn som oss.

Vi spaserte forbi alle disse private strendene som benyttes av dem som søker luksus. Enkelte av disse strendene så ut til å være helt uten gjester. Store forlatte parasoller stod kun til pynt. Solsengene likeså. Ingen håndklær, ingen oppblåsbare badedyr, ingen solbrune kropper, ingen latter, ingen lyd, ingenting.

privat strand

Hundre meter lenger unna, var heller utfordringen det motsatte. På de offentlige strendene kunne man knapt se sand, da omtrent hver eneste centimeter av bakken var dekket av håndklær i ulike farger. Vi klarte likevel å finne oss et lite område hvor vi kunne legge fra oss håndklær, sandaler og vannflasker før vi løp om kapp ned til vannkanten. Og der ble vi værende i over en times tid. Helt til vi så paddle surfing instruktøren som hun ikke ville prate med, og forsøkte å være stille og gjemme oss, der vi fløt rundt i vannet og ikke hadde lyst til å møte virkeligheten.

Men virkeligheten, den måtte vi dessverre møte. Og det, kjapt. Dessverre, fortsatt iført bikini, fortsatt med salt i håret, sand mellom tærne og solbrent nese.

Hver vår lille salat til lunsj, ble vårt siste måltid sammen – på en ganske lang stund.

vegetarsalat

Min venninne og jeg kommer nemlig ikke til å møtes igjen før til neste år. For slik er det dessverre når man er voksen med travle timeplaner, lange arbeidsdager, ulike ambisjoner – og med bostedsadresse på hver vår kant av landet.

palmetrær

pariserhjul cannes

havn cannes

cannes sentrum

le suquet

utsiktspunkt cannes

Notre-Dame d’Espérance

notre-dame d'esperance

utsikt sentrum cannes

båter cannes

cannes gate

måke cannes

cannes frankrike

pariserhjulet cannes

cannes luksus

cannes gamleby

cannes utsiktsbilde

 

 

Advertisements

Venninnetid og gratis lykke på den Franske Riviera

Jeg er glad. Virkelig glad.

Rød som en kokt hummer, med legger fulle av betente myggstikk som ligner enorme blåmerker, er jeg ikke akkurat et glamorøst eksempel på et heldig kvinnemenneske som nettopp har returnert fra helgetur på den Franske Riviera. Samtidig kunne jeg ikke vært mer fornøyd enn det jeg er nå. Denne helgen har vært helt fantastisk!

Ikke har jeg spradet rundt i designertøy eller i bikini fra store kjente motehus. Ikke har jeg grillet kroppen til et gyllenbrunt nivå ute på dekk på en privat båt eid av noen i vennekretsen til familien min. Ikke har jeg menget meg sammen med glamorøse mennesker som drikker champagne for å slukke tørsten og spiser blini med kaviar når lysten på litt snacks melder seg. Eller, litt champagne ble det, jo. Og trøffel. Focaccia smørbrød med sort trøffel er jo ikke akkurat hverdagskost.

Luksusbåter, luksushotell, kjendiser og dyre merkevarer danner dette svært så stereotypisk bildet av hvordan en helg i Cannes og Saint Tropez ser ut. Men byene har jo så mye mer å tilby, for alle og enhver, og jeg kan helt ærlig si at jeg har blitt glad i Cannes, forelsket i Saint Tropez og lykkelig over å ha fått muligheten til å skape enda flere fine minner sammen med ei av mine beste venninner.

De myke sandstrendene i Cannes, med behagelig vanntemperatur og små forsiktige bølger som såvidt treffer deg i det du vasser ut i vannet, er nøyaktig hvordan en badestrand skal være. Byens eldste bydel, Le Suquet, er en bortgjemt perle og et fantastisk utsiktspunkt.

Saint Tropez har den gamle sør-franske sjarmen som jeg elsker. Smale gater med blomsterkledde vegger, kunstgallerier – og da vi var der; et stort lørdagsmarked på torget.

Jeg kunne sikkert tatt meg råd til luksuriøse ting om jeg ønsket det. Å spise haute gastronomie er jo absolutt en fryd. Men, selv i byer som Cannes og Saint Tropez er det slettes ikke noe problem å feriere selv uten å ha et høyt budsjett å forholde seg til. Du vil fortsatt kunne kose deg med sol, bading, kulturliv og restaurantbesøk!

Når det er sagt, selv når man faktisk kan, er det ikke alle som ønsker å spise et fem retters måltid på dyr restaurant, overnatte på luksushotell eller dra ut på nattklubber som VIP Room – selve mekkaet for jetsettere og pretensiøse statusjegere.

Med liten håndbagasje og kamera på slep, fløy jeg med lavprisfly fra Toulouse og dro videre med ekspressbuss fra Nice til Cannes. Etter en lang og slitsom arbeidsdag hadde jeg nå hastet meg fra punkt A til B, for å besøke ei av mine nærmeste venninner. Hun som jeg skulle feire bursdagen sin sammen med for noen måneder tilbake, hadde det ikke vært for flystreiken som ødela muligheten vår for en gjenforening.

Ett helt år har gått siden sist vi så hverandre, men fortsatt er vi like nære som før. Forrige gang besøkte jeg henne i London. Nå bor hun i Cannes. Neste år flytter hun til Paris.

I London bodde hun på kollektiv sammen med ni andre mennesker. Nå leier hun en koselig liten leilighet helt for seg selv i Le Cannet, et fredelig sted som ligger tjue minutter med buss fra Cannes.

Stadig beklaget hun seg og sa at det ikke er noe å finne på i nabolaget hennes. Ingen spennende barer, kjedelige butikker, altfor stille og rolig. Altfor mange pensjonister. Cannes var heller ikke noe spesielt spennende, mente hun. Livredd for at jeg skulle finne på å kjede meg denne helgen, kom hun stadig med ideer til utflukter og aktiviteter som vi kunne ta buss eller ferge til.

Jeg er ikke her for å være turist eller for å leke jetsetter, spøkte jeg innledningsvis, før jeg fortsatte; jeg er her for å tilbringe tid sammen med deg. Uansett hva vi ender opp med å finne på, så kommer jeg til å ha det gøy, fordi det er vi som finner på ting sammen.

Et lite øyeblikk så hun noe forvirret ut, men ansiktsuttrykket endret seg raskt til et smil. Et ekte smil.

Hun fortalte meg videre om venninner som hadde kommet på besøk og krevd at hver eneste dag sammen skulle gå til shopping, private strender med dyr inngangpris og soling men ikke bading (på grunn av sminke og løshår). Hver kveld skulle det festes på dyre utesteder. Alt skulle selvsagt dokumenteres på sosiale medier. Selfies og selvskryt hvert eneste ledige øyeblikk.

Venninna mi beskrev hvordan dette fikk henne til å føle seg enda mer ensom og alene enn det hun gjør når hun faktisk er alene. Hun vil jo gjerne at venninnene sine skal få lov til å gjøre det dem ønsker å gjøre når de først er på besøk i ny by, men samtidig har jo også hun egne behov, egne ønsker og et eget budsjett å forholde seg til. Når det gjelder telefonbruk og sosiale medier; er det ikke egentlig ganske frekt å bruke all sin tid på å snappe, instagramme og alt som er, når man først er på besøk hos noen man ikke har sett på lenge?

Vi endte likevel opp med å ta en dagstur til Saint Tropez. Men vi endte også opp med å tilbringe samme kveld på sofaen foran TVen hennes, mens vi så film og pratet om tiden da vi jobbet sammen i USA og hvor mye som har forandret seg siden den gang.

Vi tilbrakte også noen timer på stranda i Cannes. Den offentlige, vel å merke. I over en time svømte vi- og fløt rundt i det deilige vannet og hadde det like gøy som alle småbarna som plasket rundt oss. Jeg kunne ikke brydd meg mindre om hvordan håret mitt så ut, akkurat der og da.

Ekte glede er ikke å se bra ut på sosiale medier eller å fronte den perfekte fasade.

Ekte glede er alle de ekte smilene, den genuine latteren, alle de gode samtalene og minnene som skapes sammen med dem man er glad i. Uansett budsjett.

Ekte glede er alt det man gjør som man glemmer å dele på sosiale medier.

Deler noen bilder fra Le Cannet, der hvor min venninne bor. Idyll, sier jeg.

frankrike le cannet

fontene restaurant

le cannet park

blomstervegg

Focaccia smørbrød med ost, skinke og sort trøffel. Deilig!

trøffel smørbrød

 

(Mer om både Cannes og Saint Tropez kommer i senere innlegg).