Kvinnedagen – mine utfordringer i det franske samfunnet

8. Mars, vi feirer den internasjonale kvinnedagen, eller rettere sagt, jeg feirer kvinnedagen mens min samboer ser på det hele som unødvendig og utdatert, jeg hyller deg jo hver eneste dag, sier han. Joda, han gjør det, og det setter jeg selvfølgelig utrolig stor pris på, men kvinnedagen handler ikke om hyllest, vi er ikke guddommelige, vi er vanlige dødelige, akkurat som mannen. Og det er nettopp der poenget ligger, vi ønsker å bli behandlet akkurat som våre brødre.

Selv om jenter i Frankrike i utgangspunktet har de samme rettighetene som guttene, har det franske samfunnet fortsatt en lang vei å gå når det gjelder stigmatisering av kvinner.

I et land hvor hvor mange (både menn og kvinner) verdsetter det konservative og de tradisjonelle kjønnsrollene, blir man umiddelbart sett på som unormal og kritisert fra flere hold om man ønsker å leve annerledes enn hva samfunnet forventer. Det vil si, om en kvinne ønsker å leve annerledes, eksempelvis et liv uten barn, et liv uten partner, et liv med fokus på karriere.

Etter jeg fylte tretti finnes det ikke grenser for hvor mye jeg må finne meg i, hvor store friheter mine mannlige kolleger tar seg, der de stadig blander seg inn i mitt liv, mitt utradisjonelle liv. Når skal du ha barn, maser dem på pauserommet. Minst en gang i uka får jeg dette spørsmålet. Jeg vet ikke om jeg ønsker barn i det hele tatt, sier jeg, uten at jeg ønsker å begrunne hvorfor. Selvsagt vil disse kollegene vite hvorfor, som om jeg skulle hatt informasjonsplikt, som om mitt liv i liten leilighet i sentrum av Toulouse, med mann og uten barn, skulle påvirket deres liv på noen som helst måte.

Jeg fikk derfor hakeslepp den dagen en kollega fikk klapp på skulderen og beundrende blikk da han fortalte samtlige at han aldri skal ha barn, fordi han ønsker å fokusere på karriere og bruke all sine fridager på å reise rundt i Europa og etter hvert dra på backpacking gjennom Asia sammen med samboeren sin. Du er heldig som har muligheten, du er heldig som slipper bleieskift og søvnløse netter, sa de samme mennene som dømmer meg herfra til månen for å ønske noe av det samme som ham.

Den dagen ble jeg så sinna, så frustrert, at jeg knapt klarte å fungere ordentlig på jobb. En liten after-work, en halvliter på en av pubene i nabolaget sammen med samboeren min, klarte heldigvis å roe meg ned et par hakk.

Frustrert blir jeg også over hvordan enkelte samtaleemner ser ut til å være forbeholdt gutteklubben, der de forteller drøye historier og grove vitser og koser seg…helt til stemningen blir brutt av at jeg, med et ønske om å delta i samtalen, slenger ut en kommentar av samme kategori. Kristine, du kan da ikke si sånt, du er ei jente, sier de, tydelig sjokkert over at guttepraten deres ikke får meg til å rødme.

Et annet problem for oss kvinner her i Frankrike, et ganske vanlig problem dessverre, er seksuell trakassering. Jeg har opplevd dette på arbeidsplassen, og jeg opplever det stadig på gata. Det har hendt på morgenkvisten, på vei til bussholdeplassen for å dra på jobb, på vei hjem sent utover ettermiddagen, selv på bussen med fullt av vitner rundt meg. Tragikomisk var det derfor da min samboer innrømmet at han trodde slike menn bare fantes på film, at slike ting ikke hendte i virkeligheten.

Kaffe

Jeg kunne nevnt en rekke flere situasjoner hvor han og jeg har blitt behandlet ulikt, men la meg heller avslutte med å fortelle om hvordan jeg feirer kvinnedagen. Pistasjekake på kafeen Café Papiche, spasertur gjennom nabolaget Carmes med musikk på ørene (feministhymnene “The Man” av Taylor Swift, “Balance ton quoi” av Angèle og “Hard out here” av Lily Allen for anledningen) og tacokveld i sofaen mens jeg forbereder notater til morgendagens møte med arbeidsgiver hvor målet er å diskutere mine fremtidsplaner og ønsker.

Kaffebar

Skjerf

Advertisements

Sykdom, bekymringer og små gleder som hjelper

Forrige ukes festligheter ble avsluttet med en herlig søndagsbrunsj i gode venners lag, sammen med Julien og to venninner, Amandine og Marie, på stamstedet Les Chimères i nabolaget vårt Saint Cyprien.

Kaffe, ferskpresset appelsinjuice, salte og søte godsaker fra den spennende buffeten, vi fikk reservert bord i lounge-delen av lokalet, store myke skinnstoler, en behagelig start på hviledagen.

Brunsj buffet

Spekemat, torskekrokett, croque monsieur, quiche Lorraine, stekte poteter, marinerte tomater og mozzarella, en deilig start på et hyggelig måltid. Som de fleste av våre venner, var også Marie og Amandine nysgjerrige på hvordan det står til med bryllupsplanleggingen, hva slags kjole jeg har planer om å kjøpe, hvordan ringene våre ser ut, hvordan vi ønsker å dekorere spisesalen og hagen til Château du Croisillat.

Pistasjekake, makroner og valnøttkake til dessert, vi pratet om reiser, om vår kommende bryllupsreise, om coronavirus og de potensielle farene ved å reise utenlands i nærmeste fremtid.

Pistasjekake

Søndag var en fin dag. Solfylt og hyggelig, vi tittet på blomster i den fineste blomsterbutikken i nærområdet, jeg burde ha kjøpt med meg en liten bukett, men håpet heller på å bli overrasket med blomster på kvinnedagen i stedet.

Blomsterbutikk

Mandagen startet med kraftig nedbør, regn og stormvind fra tidlig morgen til sent på kveldstid, fra mandag til fredag, det triste været gjenspeilet hvordan jeg følte meg på innsiden. I flere måneder hadde jeg gledet meg til å få besøk av min venninne Ursula fra London, i flere måneder hadde jeg sett frem til å vise henne byen jeg bor i, jeg hadde planlagt å ta henne med til et par av mine favorittrestauranter og noen av de mange fine butikkene i sentrum, vise henne det beste Toulouse har å by på av kultur og uteliv, og ta henne med til de flotteste parkene.

Tirsdag, like etter å ha blitt ferdig med en nødvendig hårstuss og farge av ettervekst hos frisøren på Les Doigts D’or D’Elodie, ringte Ursula meg. Etter planen skulle hun komme på torsdag, men så seg nødt til å avlyse turen på grunn av influensalignende symptomer, pustevansker og frykt for å ha blitt smittet av denne nye coronavirus-epidemien, et virusutbrudd som daglig, time for time, fyller alt som finnes av både tradisjonelle og sosiale medier for tiden. Skuffet og samtidig bekymret for hennes helse, ønsket jeg henne god bedring. Prat med legen og hold meg oppdatert, ba jeg henne.

Samme kveld ble jeg i tillegg oppringt av min mor. Min vanligvis ganske sprudlende mor var nå gravalvorlig i tonefallet, et kaldt grøss skjøt gjennom kroppen min. Din tante har fått dårlige nyheter fra gynekologen sin, sa hun innledningsvis. Med mistanke om eggstokkreft.

Ordet kreft lød som et ekkelt ekko i ørene mine, et motbydelig flashback tilbake til den gang da min norske tante ringte meg for å fortelle at min far var innlagt på sykehuset. Kreft. Også den gang var det denne grusomme sykdommen som rev familien og livsgleden i fillebiter. Bare tolv måneder senere var pappa borte for alltid.

Onsdag, jeg jobbet meg overdrevent hardt gjennom arbeidsdagen på kontoret, tre ganger hardere enn jeg ville gjort under normale omstendigheter, viktig var det å holde denne masken og smile til alle og enhver. Like etter klokka var bikket halv fire, kjempet jeg meg gjennom vind og store regnbyger, en ti minutters gåtur førte meg fra kontoret til bussholdeplassen, jeg ville hjem, jeg ville gjemme meg bort, forsvinne, være alene, gråte til lyden av stillhet.

Sushi

Torsdag, Julien spanderte sushi. Kvelden i forveien drakk vi et glass rødvin og spiste sjokolade mens vi så ukas episode av Top Chef, småting som dette gjorde det lettere å smile gjennom tårene, å ha Julien ved min side hjalp i det minste en smule på humøret. En smule var uansett bedre enn ingenting i det hele tatt.

Californiarolls og algesalat, et hyggelig avbrekk fra hverdagsrutinene, på den populære sushirestauranten som ligger vegg i vegg med Les Chimères.

Vinmesse Toulouse

Fredag, sammen med våre venner Cindy og Johan, tilbrakte vi de sene ettermiddagstimene på en liten vinmesse arrangert i lokalene til ingeniørskolen i Toulouse. Julien og jeg kjøpte med oss noen flasker vin fra Languedoc og Corbières, fruktige viner som førte meg direkte tilbake til solskinn, flotte vingårder og sjarmerende landsbyer og middelalderslott. En lengsel etter bekymringsløse dager, et ønske om å rømme bort fra regnvær og triste tanker.

Tante Gosia. Jeg håper at denne mistanken om kreft nettopp bare er en tanke og ikke et faktum. Jeg håper disse regnværsdagene snart kan ta slutt, min familie har hatt nok av slike dager.

Overpriset fransk manikyr og datekveld i Toulouse

Nitten euro, ikke verst for en fransk manikyr, tenkte jeg, da jeg bestilte time hos neglsalongen Espace Ongles i sentrum av Toulouse. Deilig ville det bli å endelig få frisket opp de stakkars ustelte neglene mine, dessuten ville jo dette gi meg et spesifikt mål for lørdagen, en ny grunn til å glede meg over en tur til sentrum, i tillegg til de typiske lørdagsaktivitetene, lese bok på kafé og spise middag på restaurant sammen med Julien.

Espace Ongles

Espace Ongles, en liten salong bortgjemt i en av sidegatene fra den store handlegata Rue Lafayette, like i nærheten av den spennende markedshallen Marché Victor Hugo.

En salong med en elegant og klassisk fasade, typisk fransk. Jeg åpnet døra og steg direkte inn i Barbiedukkenes univers, hvor en enorm lysekrone med krystaller prydet taket og rosa velurstoler stod på rekke og rad langs manikyrbordene.

Sykkel

Runde eller firkantede, spurte Karla, den latinamerikanske neglteknikeren, hun studerte mine altfor lange klør, ja, på dette stadiet minnet fingrene mine mest om skarpe klør. Runde, sa jeg, totalt klar over det faktum at de fleste neglteknikere synes fransk manikyr og ovale negler er både kjedelig og gammeldags, Karla bekreftet dette ved å foreslå noe nytt til neste gang, skulle det bli en neste gang.

Lenge ble vi pratende, Karla og jeg, om våre hjemland og hjemlengsel, om kulturforskjeller og hva slags menn vi liker, Mbappe og Beckham liker hun, jeg liker rugbymenn bedre enn disse fotballspillerne, innrømmet jeg, før vi skiftet tema.

Karla fortalte videre at hun for snart tre år siden forlot Venezuela til fordel for Frankrike. Hele familien hennes bor fortsatt i Caracas, landets hovedstad, et land rammet av en enorm politisk og økonomisk krise. Jeg ringer dem omtrent hver eneste dag, sa hun, tydelig bekymret for sine nærmeste, jeg håper de i fremtiden vil kunne komme hit til Frankrike for å starte et nytt og bedre liv, om ikke situasjonen bedrer seg i hjemlandet.

Flotte ble neglene, i motsetning til det likbleke ansiktsuttrykket mitt da jeg dro frem kortet for å betale og ble informert om at gelelakk kostet ekstra og filing av neglene og håndkrem ikke var inkludert i prisen. 75 euro. Syttifem. Femtiseks euro dyrere enn forventet. Surt, dro jeg kortet og takket bittersøtt for et fint resultat. Vil du bestille ny time til neste måned, spurte Karla før jeg ikledde meg kåpe og skjerf, klar til å forlate neglsalongen som nettopp hadde lurt meg trill rundt med Ryanair-taktikken sin. Jeg tar kontakt på et senere tidspunkt, løy jeg.

Behovet ble etter hvert stort for en kaffe. Virgule, den veganske kaffebaren som jeg oppdaget to uker tidligere, lokket meg tilbake med et håp om å få sitte ved mitt nye favorittbord, bortgjemt ved det store vinduet, et lite bord i hjørnet av lokalet, med utsikt mot livet langs Rue des Lois.

Til min store skuffelse var bordet allerede opptatt. Med sin tynne hvite laptop foran seg på bordet, satt ei jente med barbert hode og enorme sorte plastikkhull i ørene, hun drakk kombucha og spiste kake, vegansk brownie.

Togbillett bokmerke

Jeg satte meg ved et annet bord, like ved inngangsdøren. Kombucha ville jeg også ha, i tillegg til en etterlengtet kaffe latte. Fra min brune veske dro jeg frem boka jeg for tiden leser, dystopiromanen The Handmaid’s Tale av Margaret Atwood, knapt fire, fem sider senere kom baristaen til bordet, rykende varm soyalatte og iskald gjæret te med bobler ble servert foran meg.

Er det en…togbillett?

Baristaen smilte, der han pekte på bokmerket mitt, togbilletten fra Kraków Główny til Wieliczka, en liten suvenir fra forrige ferietur, en billett jeg hadde glemt å kaste i søppelkurven og i stedet gitt et nytt liv som bokmerke. Det finnes to typer bibliofile mennesker, sa jeg, de som har orden på ting, orden på livet, og…vel, de som bruker kvitteringer og gamle togbilletter som bokmerker. Baristaen lo, jeg elsker bokmerker som har levd et tidligere liv, smilte han.

Roman

En liten sms tikket inn, Julien var endelig på vei til sentrum for å møte meg, vår koselige lørdagstradisjon, datekveld på restaurant. Denne gang skulle vi hygge oss med libanesisk meze på spisestedet Sandibad, varme og kalde småretter, røde små fat dekket hele bordet. Nydelige smaker fra Libanon, i form av marinerte grillspyd, friske salater, grillede grønnsaker, fylt bakst, hummus og falafel, servert sammen med ei flaske rødvin, Cabernet Sauvignon blandet med Syrah.

Libanesisk

Fint er det å holde fast på slike lørdagstradisjoner, fint er det å pynte seg med manikyr en gang iblant og kose seg på kafé med litt kvalitetslitteratur.

Skjerf

Hvordan få seg nye nære venner som voksen i et fremmed land?

Søndag. Min kommende svigermor og jeg bestemte oss for å tilbringe dagen blant blomster og trær, promenere gjennom den blomsterrike parken Jardin des Plantes, det nydelige været var ypperlig for utendørsaktiviteter.

Hvilke typer aktiviteter vi kunne finne på for dagen var riktig nok ganske begrenset, med tanke på at hun tross alt brakk håndleddet for noen uker siden. Ingen minigolf, ingen sykkeltur. Et besøk i parken og en tur innom en fin kafé eller en salon de thé falt som et naturlig valg og en bedre plan for denne solfylte søndagsettermiddagen.

Blomsterp

Samtidig som vi damer dro ut på spasertur, dro min kjære og hans far på fotballkamp, stort var behovet for litt etterlengtet kvalitetstid mellom far og sønn. Forståelig. Behovet er like stort for meg å tilbringe tid sammen med min egen mor, eller i det minste en morsfigur, heldigvis har jeg derfor henne, min kommende svigermor. Fint, da også jeg har behov for å prate om alt som samboeren min ikke bryr seg om, les trucs des filles, som han kaller det. Jenteting.

Bambus

Apropos jenteting, er det noe jeg savner fra tiden da jeg bodde i Oslo og året da jeg jobbet i USA, er det de nære søsterlige båndene jeg knyttet, vennskapene som ble formet, alle de fine stundene hvor vi skapte gode minner sammen, flere av dem morsomme og noe klønete, minner vi senere kunne le av over en kaffe, en cocktail eller et hyggelig måltid.

Her i Toulouse har jeg også venninner, men ingen nære bånd, ikke slik som før. Er det fordi jeg nå har nådd en alder hvor jevnaldrende enten befinner seg i babytåken, eller er så opptatt med karrieren at de knapt har tid til å ta en liten pust i bakken, eller er på evig reisefot med selvrealisering i fokus?

Eller er det fordi det er vanskelig som utlending å bli ordentlig kjent på et dypere nivå med andre kvinner her i Frankrike, slik som det jo alltid har vært vanskelig for min polske mor å få seg norske venninner i Stavanger?

Ei av mine beste venninner er faktisk fransk (og bor i Cannes), men vi møttes da vi begge jobbet i USA, hvor vi begge var utlendinger og dermed erfarte flere av de samme utfordringene, langt unna vårt felles kontinent, Europa. De andre venninnene jeg har som bor i Frankrike, kommer opprinnelig fra Kina og Bulgaria (og bor i Paris), i tillegg til to venninner som har vokst opp med to ulike kulturer hjemme, den ene portugisisk, den andre vietnamesisk.

Alle har vi vokst opp med, eller hatt erfaring med, å bli sett på som annerledes, brukt tid og energi på å svare på uendelig mange spørsmål fra menneskene rundt oss, tid og energi brukt på å bryte ned stereotypier, forklare hvorfor vi gjør som vi gjør, hvorfor vi er som vi er. Noe ufrivillig blir vi tildelt rollen ambassadør foran potensiell venn.

Gjerne ønsker jeg å bli kjent med flere som oss, her i Toulouse. Gjerne ønsker jeg også å bli kjent med de som har bodd hele sitt liv her i Frankrike, de som ikke kjenner til annet enn det franske…om de ønsker å åpne hjertet for vennskap med oss som er annerledes. Vi som snakker språket med grammatiske feil, vi som har andre matvaner enn de som er herfra, vi som har vokst opp med tradisjoner som ikke eksisterer her til lands.

Min kommende svigermor forstår godt hvordan det føles å være fremmed i Frankrike. Selv etter trettifem år i landet, vil hun aldri legge skjul på at hun først og fremst er tysk, berliner. Et flertall av hennes venninner i Frankrike har samme bakgrunn som henne selv, utenlandske kvinner som kom til landet for å være sammen med sine franske menn. Venninner har hun mange av, nære venninner, flere av dem tidligere kolleger. Hun bekymrer seg derfor hvorvidt hun vil klare å stifte nye nære vennskap, om de ender opp med å selge huset og flytte nærmere oss.

Heldigvis tilbyr Toulouse, som de fleste storbyer, en rekke sosiale arrangementer som kvelder med språkutveksling, internasjonale kulturkvelder, vinsmaking, kokkekurs, aktiviteter jeg burde ha meldt meg på, hadde jeg ikke vært så vanvittig ubekvem i situasjoner hvor jeg alene møter en rekke mennesker jeg ikke kjenner.

Jasminte

Sammen med Lydia, som snart vil bli min svigermor, drakk jeg jasminte og spiste brownie på uteserveringen til tesalongen som tilhører Naturhistoriske Museum i Toulouse, en bortgjemt oase ved Jardin des Plantes.

Blomster

Vi spaserte deretter rolig gjennom den flotte parken, hvor de fleste planter var i full blomst, friske og fargesterke, allerede nå i februar måned. Vil disse skjønne blomstene leve lengre eller dø innen våren er her, undret jeg, og håpet på førstnevnte, men hva vet vel jeg, lite kan jeg om botanikk.

Sweet Home Cafe

Tiden gikk, vi hygget oss med hver vår latte på kaffebaren Sweet Home Cafe, et av mine stamsteder, sittende helt til stengetid, tidsnok til å få et glimt av solnedgangen der vi trasket fredelig hjemover etter en koselig dag hvor prat om les trucs des filles stod i fokus.

Solnedgang

 

Fin liten bistro og fremtidsplaner i Frankrike

Halspastiller og papirlommetørkler, skjerf rundt halsen og tykk ullgenser på overkroppen, det irriterte meg å måtte tilbringe lørdagen slik, trøtte øyne og sår nese. Jeg tørket mine fuktige nesebor, der de rant som en baderomskran på et offentlig toalett. Som de fleste her i Frankrike, har også jeg fått som uvane å klage over alle mulige trivielle ting, kall det gjerne en kjip form for integrering i det franske samfunnet.

På våren sliter jeg med pollenallergi, på sommeren er det myggstikk og skumle veps som plager meg, på høsten og vinteren er det forkjølelse som er problemet.

I det minste kan jeg vel trøste meg med at om dette er noen av de større frustrasjonene jeg har i livet, så har jeg det faktisk rimelig greit.

Uteliv

Lørdagen ble, som de fleste lørdager, tilbrakt i sentrum av Toulouse, hvor vi så frem til å kose oss over et fint restaurantmåltid sammen med hans foreldre som var kommet på helgebesøk fra Paris. Vi hadde i utgangspunktet reservert bord på en av våre favorittbistroer i byen, Cosy Caffe i nabolaget Carmes, men ble oppringt av restauranteieren kvelden før, kokken hadde pådratt seg influensa og bistroen ville derfor holde stengt resten av helgen.

I samme nabolag ligger heldigvis en annen liten bistro som både Julien og jeg liker godt, Les 2 Font La Paire, hvor vi fikk reservert husets siste ledige bord. En fin liten bistro kjent for sin flittige og moderne bruk av det som franskmenn kaller légumes oubliés, de grønnsakene som man kjenner best fra gamle bortglemte oppskrifter og tradisjonell husmannskost.

Før restaurantbesøket tok vi oss en liten spasertur gjennom sentrumsgatene, vi vandret gjennom smale og brede gater og pratet om bryllupet som etter hvert begynner å nærme seg med stormskritt.

Apropos bryllup, sa min kommende svigermor og pekte i retning vindusutstillingen til den lokale lille brudesalongen Diva. En merkelig utstilling, hvor korsetter, kostymelignende antrekk og ulike prinsessekjoler prydet vinduene.

Brudek

Vi trasket videre, samtaleemnet gikk fra bryllup til jobb, om mitt ønske om å søke etter noe nytt til høsten, eventuelt forsøke å flytte internt i bedriften. Vi pratet om språkkurs, kompetanse og muligheter for faglig påfyll, vi pratet om hobbyer og livets mange små gleder.

Hans foreldre fortalte oss om deres potensielle planer om å flytte nærmere oss, bort fra Paris, selge huset og pakke ned et helt liv i håp om en ny og bedre start i det solrike syd. De vil ha større hage, grønnsakshage, hun vil male landskapsbilder og han vil dyrke tomater.

Vi pratet også om vårt felles ønske om kjøp av bolig, hvor høyt både Julien og jeg ønsker å eie leiligheten vi har leid de siste to årene, hvor knyttet vi er til Toulouse og nabolagene Saint Cyprien og Carmes, hvordan ingen av oss ønsker et liv lenger unna sentrum enn disse to kilometerne. Et stort hus med stor hage er absolutt ikke noe som appellerer til meg, jeg som hverken har grønne fingre eller behov for et stort areal å bo på, jeg som foretrekker å være ute blant mennesker fremfor å tilbringe tid hjemme.

Vi hang fra oss yttertøyet ved inngangspartiet til bistroen, og ble ledet til et rundt bord i hjørnet av lokalet. Servitøren ga oss hver vår meny, hvor vi fikk valget mellom forrett+hovedrett, hovedrett+dessert eller et tre retters måltid. Vi kunne velge mellom tre forskjellige forretter og tre forskjellige hovedretter, fisk, kjøtt eller vegetar.

Pastinakk

En liten vegetarisk mise en bouche ble servert mens vi ventet på våre forretter. En liten smakebit i form av pastinakkrem med valnøtter, servert i små glass med bittesmå teskjeer.

Gravlaks

Vi diskuterte vin, skulle vi velge rød eller hvit, min kjære og hans far hadde begge bestilt gravlaks med rødbetkrem til forrett, hans mor og jeg bestilte begge stekte rosenkål fylt med finhakket andekjøtt og saus av kumquat og appelsin.

Rosenkål

Vinvalget falt til slutt på en fruktig sørfransk hvitvin fra Languedoc, området hvor så mange andre av mine favorittviner kommer fra.

Mønstret tallerken

Til hovedrett fikk jeg servert filet av lake med sataysaus (asiatisk peanøttsaus) og krem av kokosmelk, med grillet polenta og røkt blomkål, etterfulgt av en vanvittig deilig dessert, sjokoladekuppel fylt med lys sjokolademousse på kjeksbunn, servert med en kule peanøttiskrem og hakkede nøtter. Jeg nøt hvert eneste sekund av denne nydelige tre retters drømmen, servert på fine tallerkener i ulike farger.

Sjokoladekuppel

En gang langt frem i tid, har også jeg lyst på fine fat, når vi en dag eier en egen leilighet med større skapplass. Kanskje eier vi også potteplanter og et ordentlig spisebord. En ekstra bokhylle og litt kunst på veggene ville også vært fint.

IMG_20200223_134110

 

Milde vintre, Outlet shopping og marokkansk mat

Mitt blikk festet mot den skyfrie himmelen, en stor fuglesverm flakset forbi, langt unna, høyt i det blå, de minnet om de sorte animerte strekene som barn tegner med fargestifter, når de tegner måker og duer og kråker over blåfarget bakgrunn med en stor gul sol plassert i midten, en sol med tykke streker som skal forestille varmende solstråler.

Fugler har for vane å migrere, reise bort til sydlige strøk når kulden melder sin ankomst, de vender tilbake først når vårens første tegn titter frem.

Men fortsatt er vi et godt stykke unna våren. Jeg undrer, med dette milde vinterklimaet som ser ut til å ha kommet for å bli, denne varmen og disse endringene som vi etter hvert må lære å tilpasse oss, mennesker og planter og dyr, alle skapninger som bor på denne delen av kloden, har fuglene i det hele tatt rukket å reise bort i løpet av vinteren?

Den vakre fjellkjeden Pyreneene, en liten times kjøretur fra byen hvor jeg bor, har hatt så lite snø denne sesongen at helikoptre har måttet transportere snø fra andre steder, et krisetiltak iverksatt for å kunne holde sine skianlegg i drift, en bransje som svært mange lokalbeboere er avhengige av, skiinstruktører, hotellansatte, restaurantansatte, butikkmedarbeidere, tenk at noe så uskyldig som solskinn og smeltet snø kan velte økonomien til et helt samfunn?

Jeg snufset og tørket den rennende nesa med kjøkkenpapir, kalde morgentimer og varme ettermiddager forvirrer kroppen min, det hjelper ikke stort at klimaanlegget på jobb blåser kald luft dagen lang eller at klærne jeg ikler meg stadig er for kalde eller for varme. Mitt immunforsvar trenger styrke. Trenger jeg et større inntak av vitaminer, behøver jeg å trene, ikke vet jeg, forkjølet blir jeg bare noen hoster i nærheten av meg.

Tidlig fredag ettermiddag, sammen med foreldrene til min kjære, de som nå var kommet til Toulouse for å besøke oss i helgen og litt til, dro vi til Nailloux Outlet Village, en 40 kilometers kjøretur fra Toulouse i retning Pyreneene, for å handle noe så lite spennende som nye gryter, da det endelig var på tide å bytte ut de slitte grytene som min kjære arvet etter sin tyske bestemor, kjøkkenutstyr eldre enn oss begge.

Nailloux Outlet Village

Julien benyttet i tillegg anledningen til å se etter en dress til bryllupet vårt, sammen med sin mor og far. Samtidig vandret jeg rundt fra butikk til butikk, jeg tittet på økologisk kosmetikk, godteri og pene vesker i kunstig skinn. Jeg kjøpte ikke med meg annet enn tetreolje mot akne og kviser, og en vitaminfylt nattkrem. Klær og vesker har jeg allerede mer enn nok av i skapene hjemme.

Outlet

De senere timene ble tilbrakt i sentrum av Toulouse, en liten apéro på et av våre stamsteder, ølbaren og mikrobryggeriet Barallel, før vi fortsatte fredagsfeiringen på den marokkanske restauranten Le Marocain, et koselig lite spisested hvor couscous stod øverst på ønskelisten for kvelden.

Marokkansk tomatsalat

Méchouia, en krydret tomatsalat med koriander til forrett, etterfulgt av en deilig couscous med kefta (kjøttboller) til hovedrett, lekre smaker av Nord-Afrika servert sammen med marokkansk rødvin.

Couscous marokkansk

Jeg mimret tilbake til den gang jeg ferierte i Marrakech og var på markedsføringskurs i Essaouira, hvor et av turens definitivt beste minner var all den smakfulle marokkanske maten, krydret og full av urter, sydlige grønnsaker og saftig marinert kjøtt.

Appelsin med kanel

Til dessert endte jeg opp med appelsin med kanel og en kanne myntete, selv om jeg i utgangspunktet hadde et ønske om å kose meg med husets hjemmebakte tradisjonelle kaker til dessert, noe jeg ikke lenger hadde plass til etter dette store mektige couscous-måltidet.

Å la smaksløkene føre meg tilbake til søte ferieminner eller lede mine tanker til destinasjoner jeg enda ikke har rukket å utforske, er den nest beste opplevelsen jeg kan unne meg selv, når jeg ikke har mulighet til å fysisk reise bort til alle disse stedene jeg drømmer meg bort til.

Om jeg bare kunne gjort som fuglene, flydd av sted når det passer meg, vendt tilbake når jeg ønsker, en himmel full av stjerner glitret over oss der vi spaserte hjemover etter en hyggelig dag på Outlet Village i Nailloux og en eksotisk aften med marokkanske smaker.

Tankene til en bokorm i Toulouse

En solfylt lørdagsformiddag i mitt vakre Toulouse, en by av gammel teglstein og varme røde toner. I byens store folkemengde vandret jeg alene, fornøyd med tilværelsen, kvalitetstid med fokus på mine egne tanker og de vakre omgivelsene rundt meg.

Jeg passerte Capitole, en av byens nydeligste arkitekturperler, jeg ruslet gjennom det lille markedet på den åpne plassen foran tinghuset, et marked hvor tekstiler, bøker og suvenirer selges, videre gjennom den flotte passasjen hvor hele taket er dekket med fargerike kunstverk.

Kunst

En kaffebar jeg aldri tidligere hadde sett før, fanget min umiddelbare interesse. Virgule het den, en vegansk kafé, en skjult liten skatt i en av de smale handlegatene nord for Capitole.

Kostholdet mitt er på ingen måte vegansk, men jeg liker variasjon, jeg liker plantebasert mat og drikke, mest av alt liker jeg å støtte de nyoppstartede kaffebarene og spisestedene i byen jeg bor i, være en del av et livlig bybilde.

Jeg åpnet døra og tittet nysgjerrig inn, stemmen til Bob Dylan sang over høytalerne, en hvitkledd mannlig barista stod ved bardisken og smilte vennlig mot meg. Ved lokalets beste bord, ved det store vinduet innerst i lokalet, hang jeg fra meg den mørkegrønne kåpen over den enslige stolen i hjørnet. Storfornøyd var jeg, med denne fine utsikten mot handlegata og livet utenfor kafeen, min nyfikne natur og min evige trang til å dagdrømme fører meg stadig til slike vinduer, hvor jeg aldri vil gå lei av å sitte og se på alle menneskene som passerer forbi.

Ønsker du å spise lunsj, spurte baristaen meg, jeg nikket, han kunne tilby en vegansk versjon av croque monsieur eller en trio av ristede brødskiver med hummus, guacamole og algepesto, servert med salat. Algebasert pesto hadde jeg aldri smakt tidligere, dette måtte jeg jo selvfølgelig gi en sjanse!

Til dessert lot jeg meg friste av et stykke banankake, en kakesort jeg har et veldig nostalgisk forhold til, da jeg hver eneste fødselsdag fra jeg var stort barn (og over sjokoladekakestadiet) til jeg feiret min forrige bursdag sammen med familien (for sju år siden), fikk servert nettopp min mors hjemmebakte banankake som bursdagskake, en av mine store favoritter.

Lenge ble jeg sittende på kafeen, en soyalatte ble til to, blikket vekslet mellom novellelesing og titting på livet utenfor vinduet, jeg observerte franske mennesker der de spaserte forbi langs Rue des Lois, samtidig leste jeg om en skandinaver på forskningsreise i Russland, om hennes observasjoner, hennes dragning mot kulturen, ideologi og landet.

Novellen er fra Rønneimperiet av Hanna Dahl, norsk litteratur på sitt fineste.

Etter en fin lunsj og to kaffekopper på Virgule, algepestoen var forresten like god som jeg hadde håpet den skulle være, pakket jeg sammen sakene og spaserte videre, på vei til den engelskspråklige bokhandelen med det selvforklarende navnet, The Bookshop.

Bookshop

Jeg handlet med meg tre romaner som jeg burde ha lest for lenge siden, The Handmaid’s Tale av Margaret Atwood, Animal Farm av George Orwell og Fahrenheit 451 av Ray Bradbury, samtlige mørke dystopiromaner, en sjanger som ser ut til å fascinere meg for tiden.

Bokhandleren, en eldre britisk mann, scannet bøkene mine og smilte. Gode valg, sa han kort. Joda, men forsåvidt et ganske deprimerende mønster, denne interessen for alle disse dystre historiene, mumlet jeg.

Samtidig er de alle mer aktuelle enn noensinne, bekreftet han, har du lest Brave New World av Aldous Huxley?

Det hadde jeg ikke. Nok en roman ble dermed notert i min voksende liste over bøker jeg ønsker å lese innen året er omme. Bokhandleren ga meg et lojalitetskort som han stemplet tre ganger, dette verdifulle lille kortet skulle jeg love meg selv å ta godt vare på. Denne fine ettermiddagen kunne ikke blitt bedre enn dette, god mat, litteraturprat og deilig solskinn. Mer skal ikke til for å glede meg på en lørdag.

Brilleslange

Saltgruvene i Wieliczka og sjokolade fra E.Wedel

Jeg mimrer nå tilbake til vår siste dag i Polen, en innholdsrik og lærerik lørdag sådan. Allerede klokka sju var vi på plass på Kraków Główny, sentralstasjonen i byen, vi drakk kaffe og spiste frokost på et bakeri før tiden var inne for å ta toget til Wieliczka, hvor en guidet tur gjennom saltgruvene ventet oss.

IMG_20200216_162613

Vi feilberegnet tiden totalt, og ankom derfor Wieliczka en time tidligere enn planlagt, noe som i det minste ga oss tid til å spasere rundt i området rundt saltgruvene, forbi St. Klemenskirken, forbi Żupny-slottet og gjennom den fine Królowej Kingi-parken hvor blant annet et gammelt damplokomotiv og et elektrisk minelokomotiv stod utstilt.

IMG_20200216_162635

Saltgruvene i Wieliczka, som dessuten er oppført på UNESCO’s verdensarvliste, er hele 306 kilometer lang og 304 meter dyp, men kun en bitteliten del er åpen for turister.

Saltgruven

Saltgruvene tilbyr to totalt ulike opplevelser for sine besøkende, turistruten for dem som ønsker en rolig guidet tur gjennom gruvene og videre inn til den underjordiske katedralen, og “miners route” (gruvearbeidernes rute) for dem som ønsker en mer aktiv variant, hvor de besøkende blir utstyrt med lykt og kjeledress og får erfare hvordan det er å jobbe som saltgruvearbeidere, arbeide i mørket og hente ut salt.

Saltgruvene

To forskjellige opplevelser med to forskjellige innganger til saltgruvene, Szyb Regis, for gruvearbeidernes rute, og Szyb Daniłowicza, for turistruten. Julien og jeg hadde på forhånd bestilt billetter til sistnevnte, sammen med to ekstra billetter som vi ikke kunne få refundert, billetter som i utgangspunktet var kjøpt til hans mor og far, som jo måtte reise tilbake til Frankrike før de i det hele tatt rakk å komme seg frem til Polen ei uke tidligere.

Saltgruvene

Etter hvert som klokka nærmet seg ni, stilte vi oss i kø sammen med resten av den store gruppa som skulle bli med den engelskspråklige guiden ned i saltgruvene, 125 meter under bakken, om jeg ikke husker feil.

Innsjø saltgruven

Like under fire hundre trappetrinn ledet oss til første del av turen, vi lærte om saltgruvenes historie, om gruvedriften og industriens utvikling, vi så en rekke flotte saltskulpturer, de fleste av dem laget av tidligere gruvearbeidere. Flere trappetrinn førte oss videre gjennom flere flotte kamre hogget ut i saltstein, selv en liten innsjø passerte vi på vår ferd gjennom denne underjordiske verdenen.

Saltkatedral

Høydepunktet var selvsagt den berømte saltkatedralen St. Kingas kapell, med sine nydelige lysekroner og mange detaljerte skulpturer, alt sammen laget av gruvenes salt.

Saltkatedralen

Etter det to timer lange besøket, ble samtlige turister stuet sammen i en trang gammel heis og løftet fra dypet, opp til dagslyset og hovedutgangen til Szyb Daniłowicza.

Pierogi

Vi tok buss fra Wieliczka tilbake til Kraków, skrubbsultne var vi etter flere timer med gåing i gruvene, vi gikk derfor av bussen like i nærheten av en melkebar ved navn Bar Uniwersytecki, hvor vi hygget oss med lunsj, pierogi ruskie (med fyll av ost og potet), pierogi med kjøttfyll og en soppkrokett på deling, sammen med et glass kompot (saft laget av kokte bær).

nfd

Bare en liten time senere, ved den vakre markedsplassen Rynek Główny, fant vi oss et bord på kafeen til sjokolademerket E.Wedel, hvor vi nøt deilig konfekt og søte kaffedrikker, Julien drakk latte med lys sjokolade og salt karamell, jeg drakk latte med hvit sjokolade og kirsebær, en deilig smaksopplevelse…i moderate mengder.

E.Wedel kdffe

Sjokolade er en av mine store svakheter, å velge ut bare to av de mange fristende konfektbitene som E.Wedel kunne tilby, var derfor lettere sagt enn gjort. To til meg, to til Julien.

Konfektbiter

Vår siste kveld i Kraków ble feiret over barsnacks og øl, med fotballkamp på storskjerm, på utestedet som min mor og jeg ofte frekventerte forrige gang jeg var i byen, Piwiarnia Kraków.

Snacks

En spennende ferie med en trist start, vi avsluttet det hele på fint vis, flere minner rikere, flere bilder rikere, Polen vil alltid være en god idé.

Brødstenger

Wieliczka Polen

IMG_20200216_163046

Fra fredagskvelden i Kraków

Fredag, siste dag i januar måned, vår nest siste dag i Polen, en tre timers togtur fra Zakopane til Kraków, vi vendte nok en gang tilbake til Sleep Innn, hvor vi tilbrakte også feriens første to netter.

Vi ankom Kraków Główny, sentralstasjonen, like etter klokka tre, nesten to timer før solnedgang. Innsjekk på Sleep Innn, vi pakket ut og hastet oss ut døra for å gripe vår siste sjanse til å se den vakre storbyen i det som gjenstod av dagslys, før de unge kveldstimene skulle føre oss videre til den stilige puben Beer House i gamlebyens kjente handlegate Floriańska. Begge så vi frem til å kunne hygge oss med polsk øl og diverse småretter på fredagskvelden. 

Fint var det med en liten spasertur gjennom den vinterkjølige byen, forbi det vakre Juliusz Słowacki-teateret, oppkalt etter en av landets viktigste poeter fra den romantiske epoken. Teateret, som åpnet sine dører for første gang i 1893, er en av mine arkitekturfavoritter i Kraków, og står på UNESCO’s liste over verdens kulturarv.

Juliusz

Apropos UNESCO, til morgendagen hadde vi billetter til en guidet tur gjennom Saltgruvene i Wieliczka, en underjordisk verden hogget ut i saltstein, inkludert en vakker katedral og en rekke flotte skulpturer, de fleste av dem laget av tidligere gruvearbeidere.

Kraków (og omegn) er virkelig en feriedestinasjon full av spennende severdigheter, viktige museer og ulike aktiviteter for alle mulige interessefelt, måtte det være Saltgruvene og Auschwitz, Wawel-slottet og flotte kirker, vakker arkitektur og spennende markeder, uteliv og shopping. Og som i resten av Polen, landets matkultur (pierogi, placki, bigos, gołabki, zapiekanka, lista er uendelig lang).

IMG_20200212_092921

Hadde vi hatt mer tid og hadde samboeren min vært noenlunde kunstinteressert, kunne jeg gjerne ha ønsket meg å besøke Krakóws nasjonalmuseum, i andre etasje av den historiske hallen Sukiennice på markedsplassen Rynek Główny, for å se museets flotte kunstutstilling, polsk kunst fra 1800-tallet.

Fint er det derfor å vite at jeg til våren reiser tilbake til Kraków, en ny mulighet til å gjøre alt som jeg har lyst til å gjøre og ikke fikk gjort i denne omgang.

Sukiennice natt

Mørket senket seg etter hvert over Kraków. Lysten på varm fingermat og syrlig øl ledet oss til Beer House, hvor vi fant oss lite et bord helt innerst i lokalet, det siste ledige bordet, like bak en høylytt gruppe amerikanere, ved siden av to britiske kvinner, vi bestilte hver vår halvliter og en porsjon teriyakimarinerte kyllingspyd, grønnsaker og dipp og pommes frites av søtpotet.

Teriyakimarinerte

Videre fra Beer House, spaserte vi i retning Rynek Główny for å handle med oss noen godsaker fra et lite supermarked ved markedsplassen, før vi til slutt avsluttet kvelden med et gjøremål vi i flere måneder hadde utsatt, en oppgave vi hadde fått av vår kjære vigsler, lage en spilleliste til bryllupsseremonien.

Og slik ble vi sittende med penn og papir, sjokoladeplater av det polske merket E.Wedel lå foran oss på bordet, vi lyttet til klassisk musikk og noterte ned Bach, Vivaldi, Chopin, Debussy, og selvsagt Pachelbel.

IMG_20200212_092558

Før jeg avslutter, her er et par mindre nyttige fakta om Kraków:

  • Som i mange andre europeiske storbyer, er det forbudt å mate duer i Kraków, da bortskjemte duer fører til økt duebestand og stort antall duer betyr store mengder avføring som igjen skader arkitektur og plager folket. Med tanke på hvor mange duer som faktisk lever sine gode liv i Kraków, samt hvor fryktløse disse duene er, tviler jeg på at folk flest tar hensyn til et slikt forbud.
  • Gamlebyen i Kraków (inkludert Wawel-slottet), Rynek Główny og jødekvartalet Kazimierz var noen av de første stedene som fikk plass på UNESCO’s verdensarvliste, da listen ble opprettet i 1978.
  • Universitetet i Kraków, Uniwersytet Jagielloński, er landets eldste (og mest berømte) universitet, grunnlagt av kong Władysław II Jagiełło på 1400-tallet.

IMG_20200212_092759

 

 

En tur gjennom en av verdens største snølabyrinter

Torsdag, 30 januar. Vår siste dag med vintermagi i de polske Tatrafjellene, en siste kveld med lokal folkemusikk på et av byens tradisjonelle spisesteder totalt innredet i tre, med vintertematisk dekor i form av utelykter, ski og sleder. 

Vi sov til de sene morgentimer og spiste frokost like før lunsjtid, før vi lot ettermiddagen føre oss ut på et siste morsomt eventyr i Zakopane, denne koselige lille byen som jeg gjerne kunne tenke meg å vende tilbake til, om anledningen en gang skulle melde seg, måtte det være for å leke i snøen på vintertid eller campe under solfylt himmel på sommertid, Tatrafjellene vil jeg gjerne besøke minst én gang til.

Skihopp

En 2.2 kilometers gåtur fra leiligheten, ledet oss til dagens aktiviteter. I tillegg til å se den kjente hoppbakken Wielka Krokiew, hvor VM i skihopp ble arrangert helgen før vi ankom Zakopane, besøkte vi verdens nest største snølabyrint (Guinness-rekorden gikk i år til en labyrint i Manitoba, Canada). Snowlandia, heter attraksjonen, en labyrint på over 2500 kvadratmeter, en spennende snøaktivitet for både store og små.

Snowlandia

Kjepphøy som han til tider kan bli, påstod min kjære at vi ville finne veien ut av labyrinten allerede på første forsøk, vi vil være ute innen noen av oss rekker å si snowlandia, sa han. Jeg burde ha veddet i mot og dermed tjent meg noen złoty rikere, da første forsøk kjapt ble til andre, tredje, fjerde og femte, først etter tjue minutters prøving og feiling fant vi endelig veien ut av labyrinten.

Snølabyrint

Fra hoppbakke og Snowlandia, dro vi tilbake igjen til sentrum for å varme oss med kakao, te og kake fra den flotte tesalongen i første etasje av en ekstravagant restaurant ved navn Góralska Tradycja, et sted som umiddelbart fanget vår nysgjerrighet, da vi noen kvelder tidligere passerte forbi.

Varm hvit sjokolade til Julien, te med ferske bringebær og mynteblader til meg, sammen med et lekkert stykke kake med sjokoladebunn og bringebærmousse på deling.

Vi pratet om morgendagens togtur tilbake til Kraków, vi pratet om våre dager i Zakopane med hundekjøring, ostesmaking, folkemusikk og deilig polsk mat, vi gledet oss til en siste kveld og et siste måltid på en av byens mange koselige tømmerhytte-restauranter i handlegata Krupówki.

Slede restaurant

Karcma Zapiecek var navnet på kveldens utvalgte spisested. Vi fikk bord med utsikt over hele lokalet, kvinner kledd i noe som kunne ligne en regional folkedrakt løp frem og tilbake, fra bord til bord med serveringsbrett.

Pierogi

Vi startet måltidet med en delt porsjon pierogi med andekjøtt til forrett, etterfulgt av svinekjøtt og potetdumplings i kantarellsaus til meg, og kyllingbryst fylt med osten oscypec og hvitløkssmør til ham.

Som nevnt tidligere, har alle restauranter i Zakopane egne band som fremfører sin musikk hver eneste kveld gjennom hele høysesongen. Bandet til Karcma Zapiecek spilte og sang så høylytt at vi knapt kunne prate uten å måtte skrike til hverandre i forsøk på å overdøve musikken, en siste dose polsk folkemusikk fra Tatrafjellene, høylytt og uforglemmelig.

Etter en god middag, spaserte vi gjennom byens store park, en snarvei fra Krupówki til leiligheten, også en siste mulighet til å kunne tråkke med føttene i snøen, lage dype spor, forme små snøballer og krige lekent mot hverandre i den hvite parken, under den sorte kveldshimmelen.

Snølabyrinten

Om vi hadde hatt en ekstra dag eller to i Zakopane, hvordan ville du ha tilbrakt tiden, spurte Julien meg. Selv ville han ha stått på ski, slalom, selv har jeg aldri prøvd annet enn langrenn, og dét bare tre ganger i hele mitt liv.

Snøborg

Kanefart, aktiviteten jeg i utgangspunktet hadde planlagt for tirsdagen, ville blitt min umiddelbare prioritet, en dag på termisk spa ville blitt en fin nummer to, og hvorfor ikke en liten snøscootertur eller, ja, et fjerde forsøk på langrenn. 

IMG_20200209_003908

Labyrint snø

Skihopp Zakopane